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L’exposition de Rafael Fuchs capture la nostalgie de l’an 2000

Dans un pâté de maisons quelconque, à l’écart des foules habituelles de Park Slope, la 19th Street Gallery accueille une foule pour sa première vitrine.

À l’intérieur, les spectateurs se tiennent dans un espace pris entre les époques. Sont exposés des portraits réalisés par le photographe Rafael Fuchs, basé à Brooklyn. Les célébrités Pink et John Leguizamo regardent au loin, sans croiser le regard d’acier du défunt politicien Colin Powell. Le regard langoureux de Beyoncé n’est pas encadré par sa crinière glaciale en platine adoptée pour sa récente tournée Renaissance, mais plutôt par ses anciens camarades de groupe de Destiny’s Child.

Luminaries présente le travail de Fuchs du début du millénaire, adapté à la nostalgie actuelle de l’an 2000 qui continue d’infiltrer toutes les parties de la culture.

Une photographie de John Leguizamo était accrochée au mur.

Fuchs commente PétaPixel sur la conservation d’œuvres, qui mettent toutes en scène des personnes qui ont eu une influence, que ce soit dans la culture pop ou en politique, d’où le titre Luminaries de l’exposition. Le don du temps offre aux observateurs un autre angle sous lequel observer l’influence des sujets. Après tout, Powell, en 1997, lorsque le portrait exposé a été pris, avait bien plus d’influence à l’époque qu’avant sa mort en 2021.

À l’inverse, Beyoncé, en tant qu’artiste solo, est devenue célèbre depuis ses débuts avec Destiny’s Child. L’auteure JK Rowling, également présente, maintient sa richesse et sa pertinence. Mais en 1999, lorsque la photographie exposée a été prise, ses célèbres livres Harry Potter paraissaient encore. Et même si la série conserve aujourd’hui un bon niveau de pertinence pour la culture pop, la réputation personnelle de Rowling a été quelque peu entachée en raison de ses opinions controversées sur les femmes trans.

“Certains d’entre eux sont avec nous, d’autres non”, souligne encore Fuchs. “Tony Bennet, Colin Powell.”

Deux personnes regardent une œuvre d’art accrochée au mur.

Mais Fuchs passe rapidement à autre chose, plutôt que de s’attarder sur ce qui et qui a été perdu au fil des années. Il partage avec enthousiasme John Leguizamo, qui est non seulement toujours très vivant et agissant, mais également très actif sur les réseaux sociaux.

“Chaque fois que je publie quelque chose, il le partage dans son Reel et il écrit des trucs amusants”, explique Fuchs avec un large sourire, semblant se délecter des réminiscences nostalgiques de son ancien sujet.

Dans la foule, Fuchs se démarque dans un costume bleu royal sur une chemise corail. Il salue presque tout le monde dans la pièce avec un large sourire entre deux prises de photos de la scène.

Photographe Rafael Fuchs

Fuchs, né et élevé en Israël, a déménagé à New York il y a plusieurs décennies. Il a acquis une notoriété grâce à ses portraits et son travail a été présenté dans de nombreuses publications, notamment Semaine d’actualités, Divertissement hebdomadaireet Charme entre autres. Il possède également une galerie, Fuchs Projects, dans le quartier Bushwick de Brooklyn.

Au milieu de la musique pop qui remplissait l’espace, Fuchs raconte PétaPixel il a travaillé avec Printique, qui gère la galerie, depuis plus de 30 ans. Gabrielle Grace, responsable des médias sociaux de Printique et commissaire des Luminaires, a eu l’idée de monter la vitrine lorsqu’elle a rencontré Fuchs, réalisant qu’elle avait récemment découvert son travail lors d’une exposition personnelle.

Les gens observent l’art lors de l’exposition personnelle Luminaries.

“Compte tenu de la renaissance culturelle du début des années 2000, ainsi que des décors loufoques et des concepts imaginatifs, je me suis retrouvée attirée par le travail de Rafael”, a déclaré Grace dans un communiqué annonçant le spectacle. “De plus, après avoir évoqué la conversation sur une galerie à Printique, il s’est senti comme le choix évident de baptiser l’espace avec des portraits métalliques plus grands que nature.”

Luminaries est la suite de l’exposition Grace saw, Icônes, qui s’est tenue au Kube Art Center à Beacon, New York, au cours de l’été. Les deux vitrines capturent l’attrait coloré de l’esthétique des débuts. Mais la dernière exposition avec Printique expose non seulement le travail de Fuchs, mais également le laboratoire photo Printique.

Blocs acryliques alignés.

Les images le long des murs sont en grande partie des impressions par sublimation sur aluminium, dont la plus grande mesure 40 × 50 pouces. Quelques autres, comme un portrait de Tony Bennett et de son Maltais Boo, sont imprimés sur toile. Certaines des plus grandes images, dont celle de Mary J. Blige dans un espace orange fortement saturé entouré de papillons et celle des Destiny’s Child (avec trois membres vers 2000), sont des gravures allemandes de TK photo rag Hahnemuhle. Quelques rangées de blocs acryliques de 8 × 10 pouces sont disposées en rangées, toutes nichées dans de petits chevalets en bois. D’autres portraits, y compris des planches contact agrandies, sont des impressions acryliques HD.

Telle une relation symbiotique trouvée dans la faune, l’exposition Luminaries met en valeur à parts égales les prouesses de Fuchs et de Printinque.

En parcourant l’usine où a lieu l’impression, l’espace se transforme de l’intimité de l’espace d’exposition. On se sent occupé même en dehors des heures de travail, lorsque la plupart des travailleurs sont rentrés chez eux. Un labyrinthe de fournitures et d’imprimantes, organisé par type de projet sur lequel on travaille, semble interminable, les rangées obscurcissant l’extrémité de l’espace.

Un couloir dans une imprimerie.

La salle chimique dans une imprimerie.

Mon guide touristique me montre ce qu’il appelle « la Lamboughini des imprimeurs » et récupère des échantillons dans la pile de prélèvements, fier même de ces articles. Il ramasse une toile avant qu’elle ne soit tendue sur un cadre et la frotte entre son pouce et son index, commentant la qualité et le processus.

Plus loin dans la visite impromptue, il y a la salle chimique, qui PétaPixel apprend que le gonflement est contrôlé en termes de température et d’humidité. Dans tout l’établissement, des mécanismes sont suspendus aux hauts plafonds. Toutes les quelques minutes, ils émettent une brume, protégeant l’équilibre délicat nécessaire.

L’intérieur d’une imprimerie.

L’intérieur d’une imprimerie.

L’intérieur d’une imprimerie.

Revenir dans l’espace événementiel fait du physique une transformation avant et après. Là où l’imprimerie présente du cuir brut et de la toile non tendue, l’exposition montre le résultat du travail réalisé ailleurs dans le bâtiment. Ici, lors de la soirée d’ouverture de la première exposition de la 19th Street Gallery, les spectateurs voient ce qui est possible depuis Prinitique tout en se perdant dans le temps.

Les luminaires sont exposés, sur rendez-vous, le lundi de 9h à 17h. et les jeudis de 9h à 19h, jusqu’au jeudi 29 février. L’entrée est gratuite.


Crédits images : Lisa Marie Segarra