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Il est "rationnel" de reporter l'Expo 2020 Dubaï, mais des questions demeurent quant à savoir si l'événement retardé aura le même impact qu'il aurait pu avoir avant l'apparition de l'épidémie de coronavirus, selon un responsable de la vente au détail basé aux Émirats arabes unis.

L'Expo 2020 Dubaï, qui devait commencer en octobre, pourrait bientôt rejoindre les rangs des événements internationaux reportés, après que son comité de pilotage a décidé lundi d'explorer la possibilité d'un retard d'un an.

"C'était une décision naturelle de parvenir à cette recommandation", a déclaré Alain Bejjani, PDG du géant du commerce de détail Majid Al Futtaim. "Cela a du sens, vous ne pouvez pas organiser un événement mondial … qui commencera en octobre 2020 étant donné où nous sommes", a-t-il déclaré mardi à "Capital Connection" de CNBC.

Des festivals de musique aux conférences technologiques et aux Jeux olympiques de Tokyo, de nombreux rassemblements ont été repoussés ou annulés dans le but de ralentir la propagation de la pandémie mondiale.

Près de 38 000 personnes ont été tuées par COVID-19 et plus de 780 000 cas ont été confirmés. Selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins, les Émirats arabes unis ont 611 cas et cinq décès.

Même après l'amélioration de la crise des coronavirus, cependant, il peut y avoir des effets durables qui pourraient entraver le succès d'une Expo 2020 Dubaï retardée, a déclaré Bejjani.

"La question continue d'être – Expo va-t-elle avoir le même impact qu'elle allait avoir en 2020, dans un monde si connecté et dans un monde qui … où les voyages devenaient de plus en plus omniprésents?" Il a demandé.

"Je ne sais pas si l'industrie du voyage et l'industrie du tourisme reviendront comme avant", a-t-il déclaré. "Ou (si) il faudra attendre 2022, 2023 pour qu'il revienne."

«Extrêmement résilient»

Par ailleurs, Bejjani a également déclaré qu'il n'était "pas vraiment préoccupé" par l'impact du virus sur les Émirats arabes unis.

"Les EAU sont extrêmement résistants en tant que marché", a-t-il déclaré. En regardant spécifiquement Dubaï où le tourisme est généralement un "gros contributeur", a-t-il dit, les résidents, qui "voyagent continuellement", ont dû réduire leurs déplacements et passer plus de temps dans la ville.

Le gouvernement a interdit à ses citoyens de voyager à l'étranger à partir du 18 mars jusqu'à nouvel ordre.

"Je pense que cela pourrait maintenir un niveau acceptable de l'économie jusqu'à ce que les choses reviennent", a-t-il déclaré. "Je ne vois pas un grand coup post pandémie … l'impact direct de la pandémie, même s'il aura certainement un coup plus important dans la région, car certaines des économies qui nous entourent ne sont pas aussi résistantes."

Les économies du Moyen-Orient comme l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont réagi à la souffrance économique à venir en annonçant des plans de relance. Riyad a préparé un ensemble de 13,3 milliards de dollars pour aider les petites et moyennes entreprises, tandis qu'Abu Dhabi soutiendra les banques et les entreprises avec un plan de 27 milliards de dollars.

– Natasha Turak de CNBC a contribué à ce rapport.