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MOGADISHU (Reuters) – Une explosion survenue à un poste de contrôle animé dans la capitale somalienne Mogadiscio, samedi, a fait au moins 61 morts et des dizaines de blessés, a déclaré un responsable des services d'ambulance, le dernier d'une série d'attaques meurtrières.

L'explosion du poste de contrôle de Mogadiscio fait au moins 61 morts: un ambulancier

Une ambulance part de la scène d'une explosion d'une voiture piégée à un poste de contrôle à Mogadiscio, en Somalie, le 28 décembre 2019. REUTERS / Feisal Omar

Les sauveteurs ont transporté des cadavres devant l'épave tordue d'un véhicule et des taxis minibus maculés de sang.

«Jusqu'à présent, nous avons transporté 61 morts et 51 autres blessés. Il y a plus de victimes et le nombre de morts va certainement augmenter », a déclaré à Reuters Abdikadir Abdirahman Haji Aden, fondateur des ambulances Amin.

Le pays de la Corne de l'Afrique est déchiré par les conflits depuis 1991, lorsque les chefs de guerre de clan ont renversé le dictateur Siad Barre, puis se sont retournés les uns contre les autres.

Personne n'a immédiatement revendiqué la responsabilité de l'explosion.

Le groupe islamiste lié à Al-Qaïda al Shabaab mène régulièrement de telles attaques dans le but de saper le gouvernement, qui est soutenu par les troupes des Nations Unies et de l'Union africaine. Al Shabaab a également mené des attaques dans des pays d'Afrique de l'Est tels que le Kenya et l'Ouganda.

L'attaque la plus meurtrière imputée à al Shabaab a eu lieu en octobre 2017 lorsqu'un camion chargé de bombes a explosé à côté d'un pétrolier à Mogadiscio, créant une tempête de feu qui a tué près de 600 personnes.

Le groupe n'a parfois pas revendiqué la responsabilité d'attaques qui ont provoqué une réaction violente du public, comme l'attentat suicide de 2009 contre une cérémonie de remise de diplômes à des étudiants en médecine.

Après le bruit de l'énorme explosion de samedi au poste de contrôle Ex-Control, Sabdow Ali, 55 ans, qui vit à proximité, a déclaré qu'il avait quitté sa maison et compté au moins 13 morts.

"Des dizaines de blessés criaient au secours, mais la police a immédiatement ouvert le feu et je me suis précipité chez moi", a-t-il déclaré à Reuters.

Les blessés ont été transportés à l'hôpital de Médine, où un témoin de Reuters a vu des dizaines de personnes arriver en ambulance.

S'adressant aux journalistes sur le site de l'explosion, le maire de Mogadiscio, Omar Muhamoud, a déclaré que le gouvernement avait confirmé qu'au moins 90 civils, pour la plupart des étudiants, avaient été blessés dans l'explosion.

Les fonctionnaires de police n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter le nombre de victimes.

Reportage d'Abdi Sheikh; Reportage supplémentaire par Feisal Omar; Écriture de Maggie Fick et David Clarke; Montage par Jan Harvey et Frances Kerry

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