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Israël a nié avoir quoi que ce soit à voir avec l’énorme explosion de Beyrouth, ajoutant que le pays était prêt à fournir une assistance humanitaire et médicale au Liban.

L’énorme explosion dans les entrepôts portuaires près du centre-ville a tué plus de 73 personnes, blessé plus de 2750 et envoyé des ondes de choc qui ont brisé les fenêtres, brisé la maçonnerie et secoué le sol.

Les responsables ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le nombre de morts augmente encore après l’explosion de mardi, alors que les secouristes creusaient des décombres pour sauver des personnes et retirer les morts. Ce fut l’explosion la plus puissante depuis des années pour frapper Beyrouth, qui est déjà sous le choc d’une crise économique et d’une recrudescence des infections à coronavirus.

Le ministre libanais de l’Intérieur a déclaré que les premières informations indiquaient que des matériaux hautement explosifs, saisis il y a des années, qui avaient été stockés dans le port avaient explosé. Israël, qui a mené plusieurs guerres avec le Liban, a nié tout rôle.

Dans un communiqué, le pays voisin a déclaré ‘[we have] a approché le Liban par la sécurité internationale et les voies diplomatiques et a offert au gouvernement libanais une assistance médicale et humanitaire ».

L’Iran chiite, le principal soutien du parti politique militant Hezbollah, a également offert son soutien, tout comme l’Arabie saoudite, la rivale régionale de Téhéran, une puissance sunnite de premier plan.

L’explosion du port de Beyrouth survient au milieu des tensions croissantes entre le Liban et son voisin

Le ministre libanais de l’Intérieur a déclaré que les premières informations indiquaient que des matériaux hautement explosifs, saisis il y a des années, qui avaient été stockés dans le port avaient explosé

« Nous assistons à une énorme catastrophe », a déclaré le chef de la Croix-Rouge libanaise George Kettani à la chaîne Mayadeen. «Il y a des victimes et des blessés partout.

Quelques heures après l’explosion, qui a frappé peu après 18 heures (15 h 00 GMT), un incendie a toujours éclaté dans le quartier portuaire, projetant une lueur orange dans le ciel nocturne alors que les hélicoptères planaient et que des sirènes d’ambulance sonnaient dans la capitale.

Une source de sécurité a déclaré que les victimes avaient été emmenées pour traitement à l’extérieur de la ville parce que les hôpitaux de Beyrouth étaient remplis de blessés. Des ambulances du nord et du sud du pays et de la vallée de la Bekaa à l’est ont été appelées pour aider.

L’explosion a été si grande que certains habitants de la ville, où vivent encore des souvenirs de bombardements intenses pendant la guerre civile de 1975 à 1990, ont pensé qu’un tremblement de terre avait frappé. Des gens étourdis, en pleurs et blessés marchaient dans les rues à la recherche de parents.

« Je vous promets que cette catastrophe ne passera pas sans responsabilité », a déclaré le Premier ministre Hassan Diab à la nation.

« Les responsables en paieront le prix », a-t-il déclaré dans son allocution télévisée, ajoutant que des détails sur « l’entrepôt dangereux » seraient rendus publics.

Le ministre de l’Intérieur a déclaré à Al Jadeed TV que du nitrate d’ammonium était stocké dans le port depuis 2014.

L’ambassade des États-Unis à Beyrouth a averti les habitants de la ville des informations faisant état de gaz toxiques libérés par l’explosion, exhortant les gens à rester à l’intérieur et à porter des masques si disponibles.

Des images de l’explosion partagées par les résidents sur les réseaux sociaux ont montré une colonne de fumée s’élevant du port suivie d’une énorme explosion, envoyant un nuage blanc et une boule de feu dans le ciel. Ceux qui filmaient l’incident depuis des immeubles élevés à 2 km (un mille) du port ont été projetés en arrière par le choc.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait provoqué l’incendie initial mardi qui avait déclenché l’explosion.

Le ministre libanais de la Santé a déclaré que plus de 50 personnes avaient été tuées et plus de 2 750 blessées. La Croix-Rouge libanaise a déclaré que des centaines de personnes avaient été emmenées dans des hôpitaux.

Le gouverneur du port de Beyrouth a déclaré à Sky News qu’une équipe de pompiers, qui luttait contre l’incendie initial, avait «  disparu  » après l’explosion.

Le président Michel Aoun a appelé à une réunion d’urgence du cabinet mercredi et a déclaré qu’un état d’urgence de deux semaines devrait être déclaré. Il a déclaré qu’il était «inacceptable» que 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium aient été stockées pendant six ans sans mesures de sécurité.

Le Premier ministre a appelé à un jour de deuil.

L’explosion s’est produite trois jours avant qu’un tribunal soutenu par l’ONU ne rende un verdict dans le procès de quatre suspects du groupe musulman chiite Hezbollah pour un attentat à la bombe de 2005 qui a tué l’ancien Premier ministre Rafik al-Hariri et 21 autres personnes.

Hariri a été tué par un énorme camion piégé sur le même front de mer, à environ 2 km (environ un mile) du port.

Les pays occidentaux, dont les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, se sont également déclarés prêts à apporter leur aide.

Les images montraient des bâtiments portuaires réduits en maçonnerie enchevêtrée, dévastant le principal point d’entrée d’un pays qui dépend des importations de denrées alimentaires pour nourrir sa population de plus de 6 millions d’habitants.

Elle menace une nouvelle crise humanitaire dans un pays qui accueille des centaines de milliers de réfugiés syriens et qui est déjà aux prises avec une crise économique sous l’un des plus gros fardeaux de la dette au monde.

Des habitants ont déclaré que du verre avait été brisé dans les quartiers de la côte méditerranéenne de Beyrouth et dans les banlieues intérieures à plusieurs kilomètres (miles). À Chypre, une île méditerranéenne de 180 km de l’autre côté de la mer depuis Beyrouth, les habitants ont entendu l’explosion. Un habitant de Nicosie a déclaré que sa maison et les volets de ses fenêtres avaient tremblé.