L’explosion de l’étoile binaire « RS Ophiuchi » peut conduire à des indices sur la formation de supernovas

Les scientifiques traquent une étoile binaire intéressante nommée RS Ophiuchi (RS Oph), située à environ 5 000 années-lumière de la Terre qui a explosé le 8 août 2021 – quatre ans plus tôt que prévu, dont l’étude peut donner des pistes sur la structure de l’Univers . Les chercheurs ont suivi ce système stellaire car ses explosions récurrentes pourraient donner des indices sur la formation de supernovae de type I, qui est jusqu’à présent restée un mystère. Les supernovae de type I sont utilisées pour mesurer les distances dans l’espace, et le traçage de sa formation peut aider à comprendre la structure de l’Univers et son taux d’expansion, selon un communiqué du Département des sciences et technologies.

Des scientifiques du SN Bose National Center for Basic Sciences (SNBNCBS), Kolkata, un institut de recherche autonome relevant du Département des sciences et technologies (DST), qui étudient l’évolution des différents éléments et autres paramètres de cette étoile binaire dans la constellation ‘Ophiuchus’ pourrait bientôt démêler la formation du type 1.

Le système stellaire RS Oph se distingue par le fait que l’une de ses étoiles est une naine blanche (WD) minuscule, compacte et super dense, tandis que l’autre composant est une grande étoile géante rouge. Ces deux étoiles sont en orbite l’une autour de l’autre, et la naine blanche qui orbite près de la géante rouge accumule la masse riche en hydrogène de son étoile géante compagne et forme un disque d’accrétion autour d’elle.

La matière accumulée est comprimée et chauffée par la puissante gravité du nain. Lorsque la couche la plus basse de ce disque atteint une température d’environ 10 millions de degrés Celsius, elle enflamme les réactions de fusion d’hydrogène dans un flash thermonucléaire brillant qui souffle tout le gaz accumulé dans l’espace à une vitesse énorme de quelques milliers de kilomètres par seconde. Lors de l’explosion, une énorme quantité d’énergie (luminosité d’environ 105 Soleils) est libérée, la rendant visible à grande distance.

« De telles explosions dans les systèmes stellaires binaires sont appelées ‘Novae’, ce qui signifie de nouvelles étoiles. Peu d’entre eux explosent toutes les quelques dizaines d’années en raison de la masse élevée de WD (près de la limite de Chandrasekhar de 1,4 masse solaire) et du taux d’accrétion élevé. Ils sont connus sous le nom de « Novae récurrentes ». RS Oph est l’une des dix novas identifiées dans notre galaxie qui montrent de multiples explosions au cours de la vie humaine », ajoute le communiqué.

Dans le passé, on a observé que RS Oph éclatait avec une période de récurrence moyenne d’environ 20 ans. Cela se produit parce que l’étoile compagne du système RS Oph est une étoile de type tardif qui éjecte d’énormes quantités de matière de sa surface et de la masse élevée du WD (environ 1,4 fois la masse solaire).

« Les scientifiques ont estimé que RS Ophiuchi exploserait, donnant naissance à une supernova de type Ia, lorsque le WD dans le système RS Oph dépasserait la limite de Chandrasekhar. Par conséquent, cela peut aider à résoudre le mystère de l’ancêtre des supernovae de type Ia », indique le communiqué.

La température, la luminosité et le changement des paramètres physiques et chimiques ayant été étudiés plus tôt, l’équipe de scientifiques du SNBNCBS travaille maintenant avec des astronomes internationaux pour sonder davantage cette étoile intéressante, dans le but de percer les mystères de l’expansion de l’Univers, a-t-il ajouté. .

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