L’expérience du « yaourt spatial » prend son envol

Un total de 36 échantillons – contenant du lait congelé et diverses souches de bactéries productrices de yaourt – ont été envoyés mardi à la Station spatiale internationale (ISS) à bord d’une fusée SpaceX. Les astronautes à bord de l’ISS vont décongeler les cultures qui pourraient aider les futurs explorateurs de l’espace à brasser leurs propres produits.

L’expérience mettra en vedette des spécimens cultivés par quelque 40 étudiants de Victoria qui ont participé à un défi d’innovation spatiale organisé par l’Université Swinburne. La coordinatrice du programme, Sara Webb, a déclaré au Guardian que des expériences précédentes à bord de l’ISS avaient montré comment le comportement des bactéries était altéré par la gravité inférieure.

Des exemples de tels changements incluent moins de mutations dans l’ADN bactérien et une réplication plus rapide, a déclaré Webb, ajoutant que le « souches réelles de bactéries [might] s’en tire mieux [in space] que sur Terre. Elle a dit que l’espoir était que le yogourt produit dans l’espace soit aussi nutritif que les produits laitiers sur notre planète natale.

Nous espérons pouvoir dire : oui, non seulement le yaourt est viable dans l’espace – donc techniquement, vous pourriez envoyer Joe Blow sur Mars avec des bactéries congelées et une pinte de lait et il pourrait faire son propre yaourt – mais ce serait sain.

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Une équipe d’étudiants a envoyé 20 flacons pour étudier si différents types de lait – comme les produits laitiers entiers ou les variétés à base de soja, par exemple – sont pris en compte dans le type de yaourt produit. Les 16 échantillons restants contiennent diverses combinaisons de lait et une ou plusieurs souches bactériennes.

L’expérience tiendra compte de la durée de fermentation du lait, allant d’un à trois jours. La température à l’intérieur de l’ISS, généralement autour de 23 degrés Celsius, sera également une variable puisque le yaourt est généralement cultivé à environ 37 degrés Celsius ou plus.

Lorsque les échantillons reviendront dans environ six semaines, les étudiants analyseront la viscosité, le profil nutritionnel et la teneur en acide lactique des yaourts résultants par rapport à un lot témoin brassé sur Terre.

Tout en notant que l’expérience a été « exaltant » Aysel Sapukotana, l’une des étudiantes participantes, a déclaré au Guardian qu’il « [cause] un peu un problème » si les astronautes « devaient manger ça et ils n’avaient pas assez de protéines et de nutriments. »

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