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L’exercice inverse les changements cérébraux spécifiques liés à l’âge chez la souris : ScienceAlert

L’activité physique régulière peut offrir des pouvoirs de rajeunissement majeurs, aidant les gens à conserver leur force à mesure qu’ils vieillissent tout en se protégeant contre les maladies et les blessures. Comme le suggèrent un nombre croissant de recherches, cela inclut une protection précieuse dans tout notre corps, y compris notre cerveau.

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université du Queensland en Australie, l’exercice peut ralentir, voire prévenir le déclin cognitif chez la souris, avec un « effet profond et sélectif » sur certains types de cellules cérébrales.

En plus de démontrer un phénomène aussi intrigant chez un autre mammifère, la nouvelle étude met également en lumière la manière dont cet effet est déclenché dans le cerveau de souris physiquement actives.

Des études ont suggéré des bénéfices similaires pour les humains, mais de nombreux mécanismes à l’origine de ces effets restent mal compris, notent les auteurs de la nouvelle étude. Des recherches comme celle-ci peuvent fournir des informations précieuses sur la manière exacte dont l’exercice renforce le cerveau.

Les chercheurs ont examiné les effets de l’exercice et du vieillissement sur l’expression des gènes dans des types de cellules spécifiques au sein du hippocampeune structure cérébrale complexe impliquée dans l’apprentissage et la mémoire.

Des groupes de souris jeunes et âgées âgées de 3 ou 18 mois menaient une vie sédentaire ou active, ces dernières faisant de l’exercice via une roue. Le vieillissement affecte tous les types de cellules cérébrales, mais semble en affecter certaines plus que d’autres, explique Jana Vukovic, co-auteur de l’étude.

« Nous avons constaté que le vieillissement modifie de manière significative l’expression des gènes de tous les types de cellules dans le cerveau, mais qu’il a le plus grand impact sur les microglies, qui sont des cellules immunitaires du système nerveux central qui soutiennent la fonction cérébrale. » dit Vukovic, neuroimmunologue aux sciences biomédicales et au Queensland Brain Institute de l’Université du Queensland.

Ces changements ne sont cependant pas gravés dans le marbre. Selon l’étude, lorsque des souris plus âgées faisaient de l’exercice, leurs microglies ressemblaient davantage à celles de souris plus jeunes.

microglie dans un cerveau de souris vieillissant
Un instantané des microglies (vertes) dans le cerveau d’une souris vieillissante, étendant leurs processus cellulaires pour surveiller et soutenir le fonctionnement des cellules nerveuses. (L’Université du Queensland)

« Nos recherches ont montré que l’exercice, sous la forme d’une roue de roulement pour les souris, rétablissait le profil génétique des microglies âgées selon les modèles observés dans les versions plus jeunes des cellules microgliales », a déclaré Vukovic. dit.

Alors que le vieillissement affectait dans une certaine mesure d’autres types de cellules cérébrales, l’exercice provoquait un effet antagoniste plus limité sur celles-ci, note l’auteur principal Solal Chauquet, de l’Institut de bioscience moléculaire de l’Université du Queensland.

« Les microglies étaient le seul type de cellule cérébrale qui présentait une inversion significative des changements provoqués par le vieillissement », Chauquet dit.

Parallèlement à divers changements dans les cellules cérébrales provoqués par le vieillissement, les souris plus âgées présentaient également des niveaux plus élevés de Cellules T dans leur hippocampe, selon l’étude.

Les lymphocytes T sont des globules blancs ayant de grandes responsabilités dans la lutte contre les intrus étrangers, mais les chercheurs ne savent pas vraiment pourquoi ils étaient plus répandus dans le cerveau des souris plus âgées.

Néanmoins, l’activité physique a été associée à une diminution de cette augmentation des lymphocytes T liée à l’âge, ce qui laisse entrevoir une autre voie possible pour l’exercice pour contrecarrer les effets du vieillissement.

« Donner aux souris l’accès à une roue de roulement a empêché ou réduit la présence de cellules T dans l’hippocampe, une partie du cerveau impliquée dans la mémoire et l’apprentissage, au cours du vieillissement », a déclaré Vukovic. dit. « Cela montre que l’exercice réduit un processus associé au vieillissement chez la souris. »

Même si une étude sur la souris ne peut que suggérer des avantages potentiels pour l’homme, elle rend néanmoins un service important, ajoute Vukovic. De futures études pourraient s’appuyer sur des découvertes comme celles-ci pour découvrir de nouvelles connaissances sur notre cerveau, dont certaines pourraient un jour nous aider à échapper un peu plus longtemps à la vieillesse.

« Nos découvertes chez la souris fournissent une plateforme pour la recherche sur le cerveau humain et le vieillissement », a-t-elle déclaré. dit. « Des recherches supplémentaires pourraient éventuellement développer des moyens thérapeutiques visant à cibler des types de cellules spécifiques pour lutter contre le vieillissement du cerveau. »

L’étude a été publiée dans Cellule vieillissante.


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