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WHILE SWEDEN’S les autres Scandinaves et presque tous les autres Européens passent la majeure partie de leur temps à la maison sous les ordres de leurs gouvernements, les Suédois le week-end dernier ont toujours apprécié le soleil printanier assis dans les cafés et grignotant des harengs marinés dans les restaurants. Les frontières suédoises sont ouvertes, tout comme les cinémas, les gymnases, les pubs et les écoles pour les moins de 16 ans. Les restrictions sont minimes: le gouvernement recommande un lavage des mains fréquent pour tous, le travail à domicile pour ceux qui le peuvent et l'auto-isolement pour ceux qui se sentent malades ou sont plus de 70 ans. Cela comprend le roi Gustaf et son épouse Silvia, qui s'isolent dans un château. Ce n'est que le 29 mars que la Suède a interdit les rassemblements de plus de 50 personnes.

La Grande-Bretagne a adopté une approche tout aussi détendue jusqu'au 23 mars, mais le gouvernement a ensuite imposé un verrouillage national. Alors que le nombre d’infections et de décès signalés chez les 10 millions de Suédois atteignait 4 947 et 239 respectivement au 31 mars, beaucoup prédisent que la Suède suivra bientôt le reste de l’exemple européen. Certains craignent qu'il ait perdu un temps précieux.

Le contrat social suédois est inhérent à la confiance dans l’État, la confiance de l’État dans ses citoyens et la confiance entre les citoyens, explique Lars Traghardt, historien. On peut compter sur les Suédois pour adhérer volontairement aux règles et s'autoréguler. De plus, plaisante Carl Bildt, un ancien Premier ministre, "les Suédois, en particulier de la génération plus âgée, ont de toute façon une disposition génétique à la distanciation sociale." Plus de la moitié des ménages suédois se composent d'une seule personne, le plus grand nombre de ménages d'une personne au monde. Le pays est peu peuplé. Et les Suédois ne s'embrassent pas et ne s'embrassent pas autant que les Européens du Sud ont tendance à le faire.

Les chefs d'entreprise se sont prononcés plus activement contre le blocage national que dans d'autres pays. Jacob Wallenberg, président d'Investor, une société d'investissement, a mis en garde contre les troubles sociaux, la violence, le chômage dramatique et les grandes souffrances si la crise de la convoitise se prolonge pendant une interview avec le Financial Times. Johan Torgeby, directeur général de Seb, une banque, craint de créer une crise bancaire en plus d'une crise économique et sanitaire.

Jusqu'à présent, la politique de Stefan Lofven, le Premier ministre, a été guidée par l'Agence de santé publique indépendante. Anders Tegnell, l'épidémiologiste en chef de l'agence, a conseillé au gouvernement de laisser le virus se propager le plus lentement possible tout en abritant les personnes vulnérables jusqu'à ce qu'une grande partie de la population devienne naturellement immunisée ou qu'un vaccin devienne disponible.

Pourtant, certains experts craignent que M. Lofven donne la priorité à la santé de l'économie par rapport à celle du public. Une pétition signée par plus de 2 000 scientifiques et professeurs, dont Carl-Henrik Heldin, président de la Fondation Nobel, a appelé le gouvernement à introduire des mesures de confinement plus strictes. Il est trop risqué de laisser les gens décider de leur comportement, soutient Joacim Rocklov, épidémiologiste à l'Université d'Umea.

Lors d’autres pandémies, comme l’épidémie de choléra à la fin du XIXe siècle ou la sida pandémie dans les années 80, la Suède a imposé des restrictions plus strictes que ses voisins. Jusqu'à présent, le public soutient la stratégie anticonformiste de M. Lofven – mais une fois que le nombre de morts augmentera, cela pourrait rapidement changer.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Valeur aberrante de l'Europe"

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