L’ex-financier construit la robot barista Ella à Singapour

Long noir. Blanc plat. Latté glacé. Quelle que soit la façon dont vous prenez votre café, Ella – le premier barista de café entièrement autonome de Singapour – vous a couvert.

Ella est l’idée de plusieurs millions de dollars de Keith Tan, 41 ans, un ancien gestionnaire de fortune qui a abandonné le train-train quotidien en 2015 pour lancer sa propre chaîne de cafés.

« J’avais 35 ans, dans la finance, et je me suis dit : ‘C’est ma chance.’ Je dois faire quelque chose, construire quelque chose pour moi-même », a déclaré Tan à CNBC Make It.

« Ça va grandir, ça va grandir plus que ça ! » Alors, j’ai décidé qu’il était temps de vraiment se pencher sur la technologie.

Keith Tan

fondateur et PDG, Crown Digital

Mais peu de temps après avoir lancé le joint de café, il a commencé à découvrir des problèmes de main-d’œuvre dans l’industrie alimentaire et des boissons.

« Nous avions quatre magasins confrontés à une pénurie de main-d’œuvre et je me suis dit : « Je viens d’investir dans cette entreprise, elle va grandir, elle va grandir plus que ça ! » J’ai donc décidé qu’il était temps de vraiment se pencher sur la technologie », a déclaré Tan, fondateur et PDG de Crown Digital.

Aliments et boissons revigorants

La première barista robotique de Singapour, Ella, est créée par la start-up de l’Internet des objets Crown Digital.

Couronne numérique

La machine fonctionne 24 heures sur 24 et peut servir jusqu’à 200 tasses de café par heure – quatre fois plus qu’un barista humain typique.

Ses ingrédients – du lait frais et des haricots – ne doivent être remplis qu’après 360 portions, ce qui est fait par les chauffeurs-livreurs qui surveillent Ella via une application. Le centre de commande interne de Crown Digital permet à Ella de détecter et de résoudre à distance les déversements ou les pannes de la machine.

Tan a déclaré que la technologie est conçue spécifiquement pour les environnements à haute densité et à emporter comme les aéroports, les centres de transport et les bureaux, où la vitesse est primordiale.

« Il y a des opportunités où vous voulez juste de la vitesse, de la cohérence et de la facilité de commande, et c’est là que la robotique peut vraiment entrer en jeu », a déclaré Tan.

Des robots en plein essor

Nous verrons certainement certains devant de la maison… mais nous verrons aussi beaucoup de robots en fait dans l’entreposage, le transport, la distribution.

Chris Holmes

directeur général, IDC Insights Asie-Pacifique

De plus en plus de cafés-robots ont vu le jour ces derniers temps, comme le Cafe X à San Francisco et le B;eat à l’aéroport d’Incheon en Corée du Sud.

« En regardant vers l’avenir, nous nous attendons à une croissance énorme », a déclaré Chris Holmes, directeur général d’IDC Insights Asia Pacific, à propos de l’industrie de l’automatisation et de la robotique.

Au cours des deux prochaines années seulement, la société d’information sur le marché a déclaré qu’elle s’attend à ce que la moitié de tous les points de vente d’aliments, de boissons et de vente au détail emploient une forme de robotique.

« Nous verrons certainement des devantures de maison », a-t-il déclaré. « Mais nous verrons aussi beaucoup de robots dans l’entreposage, le transport, la distribution. »

Accéléré par le Covid

Le Covid n’a fait qu’augmenter cette demande.

Alors que de plus en plus de personnes prenaient conscience de l’hygiène pendant la pandémie, Tan a sécurisé le premier espace de vente au détail permanent d’Ella dans l’un des centres commerciaux du centre de Singapour en 2020.

Le café d’Ella est disponible pour les consommateurs dans les centres de transport au Japon et à Singapour.

Couronne numérique

Impact de l’automatisation

On commence avec du café, mais on ne finit pas avec ça… Ella va continuer à faire de la nourriture, par exemple, la livraison.

Keith Tan

fondateur et PDG, Crown Digital

Tan soutient que les robots comme Ella font simplement place à des emplois humains plus qualifiés.

« Finalement, l’automatisation viendra pour le pain et le beurre, puis vous aurez l’expérience humaine où vous pourrez mieux les payer, les conserver et construire cette expérience humaine », a-t-il déclaré.

Pour lui, son robot barista ne fait qu’effleurer la surface, et il a des plans pour plus de robots pour nous aider dans notre vie de tous les jours.

« Nous commençons avec du café, mais nous ne terminons pas avec cela », a-t-il déclaré. « Ella va continuer à faire de la nourriture, par exemple, la livraison. Il y aura de nombreux secteurs verticaux différents où Ella pourrait être déployée. »

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