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La fin chaotique signifiait que Bottas passait de la deuxième à la 11e place, tandis que Hamilton, dont le pneu était en difficulté dans le dernier tour, a tenu bon pour franchir la ligne cinq secondes devant Max Verstappen à la poursuite.

Les malheurs tardifs de Bottas signifiaient que Charles Leclerc de Ferrari compléta le podium.

C’était la troisième victoire consécutive de Hamilton après un début de saison retardé au milieu de la pandémie de coronavirus et le voit franchir 30 points d’avance en tête du championnat.

«Les derniers tours, j’ai commencé à reculer, puis dans la ligne droite (le pneu) s’est juste dégonflé», a déclaré Hamilton après la course.

«J’ai juste remarqué le changement de forme un peu et c’était définitivement un sentiment de cœur dans la bouche … Je priais juste et essayais de faire le tour et de ne pas être trop lent.

«J’ai failli ne pas avoir franchi les deux derniers virages, mais voilà, nous l’avons fait et je le dois vraiment à l’équipe.

« Je n’ai certainement jamais rien vécu de tel sur un dernier tour. Mon cœur s’est presque arrêté. »

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Lewis Hamilton survit à la finition «  cœur dans la bouche  » pour remporter le Grand Prix de Grande-Bretagne

Hamilton, Bottas et Verstappen avaient occupé les trois premières places sur la grille et étaient indemnes pendant une grande partie de la course avant le drame tardif.

Si Verstappen n’avait pas opposé avant le dernier tour, il aurait probablement remporté la victoire à Hamilton. « C’est de la chance et de la malchance », a déclaré Verstappen en réfléchissant à attraper une Mercedes mais pas l’autre.

« Ils ont été trop rapides en course. Les pneus à un moment donné n’avaient pas l’air super avec 10 tours à faire donc j’étais déjà à la radio … puis bien sûr ils m’ont boxé pour faire le tour le plus rapide.

« Je suis très content de la deuxième, c’est un très bon résultat pour nous. »

Problème de pneu

Niko Hulkenberg de Racing Point, qui avait remplacé Sergio Perez après que le Mexicain ait été testé positif au coronavirus, n’a pas pu démarrer après une faute avec sa voiture, tandis que Kevin Magnussen de Haas s’est écrasé dans le premier tour pour faire sortir la voiture de sécurité.

La voiture de sécurité a de nouveau été sollicitée dans les premières étapes lorsque Daniil Kvyat d’AlphaTauri s’est écrasé lourdement au 12e tour. Heureusement, le Russe est sorti de sa voiture et a semblé indemne.

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Alors que les pilotes se disputaient des places au milieu de la grille, Hamilton était incontesté à l’avant devant Bottas et Verstappen.

Mais des problèmes de pneus tardifs pour plusieurs pilotes – comme Bottas, Carlos Sainz de Renault a également reculé après des problèmes de pneus – donneront aux équipes beaucoup de matière à réflexion lors du retour des courses à Silverstone le week-end prochain.

C’est la deuxième fois que le championnat abrégé de cette saison se rend sur le même circuit des week-ends consécutifs après les courses d’ouverture en Autriche.

La victoire signifie que Hamilton, qui a également été victorieux en Autriche et en Hongrie, fait un autre petit pas vers le record de Michael Schumacher de sept titres de champion avec 10 courses à faire.

Alors qu’il mène le classement du pilote avec 88 points, Bottas reste deuxième avec 58 points, six devant Verstappen.