Lewis Hamilton sur la crête d’une vague avant un nouveau défi

Fraîchement sorti de son plus grand triomphe, Lewis Hamilton sera sur la crête d’une vague ce week-end alors qu’il vise une autre victoire capitale sur Max Verstappen lors du premier Grand Prix du Qatar.

Quelques jours seulement après la victoire la plus spectaculaire de sa carrière au Grand Prix de Sao Paulo, le surfeur de 36 ans, passionné, sera propulsé par l’esprit combatif de Mercedes et le sens du changement d’élan sur le circuit international de Losail.

Mis à part les protestations, les controverses et les critiques des commissaires, Hamilton sait que s’il a le même avantage de vitesse évident, grâce à son nouveau groupe motopropulseur Mercedes, il peut réduire davantage l’avance de Verstappen au championnat alors qu’ils avancent dans l’inconnu.

Le Néerlandais détenait un avantage de 14 points après le Brésil, mais cela pourrait être réduit si un examen de son mouvement agressif pour défendre son avance à Interlagos entraîne une pénalité qui affecte le résultat de la course.

Une sanction de cinq secondes le reléguerait au troisième rang et lui coûterait trois points, ajoutant encore plus de colère à la colère croissante de Red Bull et à une apparente incrédulité face à la vitesse de Hamilton, alors que leur rivalité avec Mercedes s’intensifie.

« Si Hamilton est également si supérieur ce week-end au Qatar, puis en Arabie saoudite et à Abu Dhabi, nous pouvons radier le titre », a déclaré Helmut Marko, conseiller influent de Red Bull, à F1-Insider.

« Je n’ai jamais vu un tel moteur de fusée de chez Mercedes.

« Nous ne pouvions pas retenir Hamilton dans les lignes droites, même s’il conduisait avec un aileron arrière placé à un angle similaire à celui de Monaco.

«Mais seul Hamilton a cette vitesse. Les autres pilotes Mercedes ne nous préoccupent pas. »

Cité par la publication allemande, Marko a ajouté que Red Bull envisageait de lancer une autre manifestation contre la voiture de Hamilton.

« Nous sommes principalement préoccupés par deux choses, que nous pouvons également aborder avec la FIA pour clarification, mais il n’y aura de protestation que si nous avons la preuve que quelque chose n’est pas conforme aux règles. »

« Triompher dans l’adversité »

Les deux sujets de préoccupation sont le nouveau moteur de Hamilton et un système de « hauteur de caisse » qui abaisserait sa voiture en ligne droite pour réduire la traînée et augmenter la vitesse.

Hamilton s’est vu infliger une série de pénalités au Brésil, où il a été le plus rapide en qualifications, mais a commencé la course de sprint depuis le fond de la grille en raison d’une irrégularité de l’aileron arrière, en plus de perdre cinq places sur la grille pour un nouveau moteur.

Ces revers et la décision des commissaires sportifs de ne rien faire après l’indiscrétion de Verstappen à mi-course, qui a depuis fait l’objet d’une demande de révision de Mercedes, ont alimenté la détermination des champions.

Le patron de l’équipe, Toto Wolff, a déclaré qu’il était fier de la réponse de son équipe.

« Ce fut un triomphe dans l’adversité et je ne pourrais pas être plus fier de l’esprit combatif de chaque membre de notre équipe », a-t-il déclaré.

« À chaque revers, notre détermination s’est renforcée et cette équipe déjà soudée s’est renforcée à chaque défi lancé.

« Lewis a remporté une victoire époustouflante, dont on parlera à juste titre dans les années à venir. Pour nous, cette victoire n’est qu’une étape importante de notre voyage et notre objectif est clair. »

En prévision de la dernière étape d’un triplé exigeant, il a ajouté : « Nous arrivons au Qatar pour un nouveau défi, un tout nouveau circuit pour la F1 et sur lequel nous avons hâte de courir.

« Nous nous sommes préparés du mieux que nous pouvons pour une nouvelle piste – et l’image des performances, d’un circuit à l’autre, reste imprévisible, mais comme le Brésil l’a montré, même sur le pied arrière, cette équipe sera toujours là pour se battre.

« La course finale d’un triple titre peut parfois tester votre niveau d’énergie, mais avec seulement trois courses pour décider des deux championnats, notre motivation est plus grande que jamais. »

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