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C'était avant que Lewis Hamilton commence à passer à la vitesse supérieure dans son développement remarquable en tant que pilote.

Le Britannique de 34 ans a remporté sa 11ème course de la saison dimanche, après une performance dominante au Grand Prix d'Abou Dhabi où il a mené de bout en bout.

À sa 250e course en F1, Hamlton a remporté sa 84e victoire de sa carrière, le plaçant à seulement sept minutes du record de tous les temps de Schumacher.

Avec la perspective que Hamilton dépasse certains records de Schumacher en 2020, le journaliste et animateur de la F1, Will Buxton, pense que le pilote britannique "redéfinit le sport".

"Lewis est le seul pilote de l'histoire à avoir remporté un Grand Prix à chaque saison qu'il a disputée, quelles que soient les machines à sa disposition et ses rivalités," a déclaré Buxton à Amanda Davies de CNN Sport.

"Nous parlons de Michael, nous parlons de ce qu’il a réalisé. Et ce sont des disques qui n’auraient jamais été cassés.

"Et nous examinons maintenant Lewis en train de penser qu'il pourrait être à la hauteur de Michael l'année prochaine, potentiellement. Il dépassera très probablement les records établis par Michael. Nous cherchons maintenant à déterminer qui battra ceux de Lewis. C'est à quel point ses réalisations sont énormes. Il a battu des records que nous pensions incassables. "

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De mieux en mieux avec l'âge

Le titre mondial 2019 de Hamilton est son cinquième parmi les six dernières années. En 2016, il a terminé deuxième derrière son coéquipier Mercedes Nico Rosberg, qui a ensuite pris sa retraite.

Ce qui doit être inquiétant pour les rivaux de Hamilton – et pour les fans de Schumacher – est que, selon le père du Britannique, le conducteur de Mercedes pourrait continuer à courir jusqu’à l’âge de 40 ans.

Buxton, qui connaît Hamilton depuis ses débuts en course, pense avoir vu cette année un "côté différent" de Hamilton.

"Si vous imaginez ce que ça doit être d'être l'un des autres pilotes ici et de voir Lewis vivre sa vie en dehors de ce sport, sachant qu'il vient ici tous les week-ends, essentiellement pour le plaisir, et il les mange toujours au petit-déjeuner.

"Je veux dire, combien c'est déconcertant pour le reste de la grille, mais quelle incroyable, quelle force cela fait-il qu'un sportif se présente sans rien à perdre et qu'il est au sommet de son jeu. Comment battez-vous Comment battez-vous quelqu'un qui le fait pour le plaisir? "

Hamilton fait souvent l’objet de nombreuses critiques – provenant des publications sur les réseaux sociaux et des interviews qui lui sont accordées – qui lui font parfois perdre ses capacités sur la piste.

Et même si ses concurrents vont adorer le jour où Hamilton décidera de mettre fin à ses activités, ils ne peuvent avoir que de l'admiration pour lui.

"Il élève régulièrement son niveau et tous le voient, ils le respectent parce que vous ne vous contentez pas de remporter des courses", explique Buxton.

"Vous devez y travailler et même si nous pouvons l'examiner et dire:" Il le fait juste pour le plaisir "et je suis sûr que c'est le cas, vous pouvez être absolument sûr qu'il travaille autant, sinon plus que tout le monde sur cette grille pour maintenir ce niveau.

"Parce que si vous êtes au sommet, et si vous avez ce niveau, il faut être incroyablement difficile pour atteindre ce niveau."

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Pas pressé

Le cheval noir emblématique sur fond jaune et la remarquable voiture rouge de Ferrari sont de puissants symboles de la F1.

Les courses pour l'équipe italienne ont longtemps été considérées comme le summum du sport et c'est quelque chose que Hamilton n'a pas encore tenté.

À seulement un an de son contrat chez Mercedes, les spéculations sur l'intérêt potentiel de Ferrari ont pris de l'ampleur.

Les rapports suggèrent qu'il a déjà rencontré le président de Ferrari, John Elkann, deux fois cette année. Mais après sa victoire à Abou Dhabi, Hamilton a refusé de confirmer ou d'infirmer ces informations, affirmant au contraire qu’il estimait qu’il n’existait aucun mal à explorer ses options.

"J'aime ce que je suis, alors ce n'est certainement pas une décision rapide d'aller faire autre chose", a déclaré Hamilton lors de la conférence de presse d'après-course.

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«C’est donc sage et intelligent de s’asseoir et de réfléchir à ce que je veux s’il s’agit de la dernière phase de ma carrière. Depuis de nombreuses années, je n’ai jamais envisagé d’autres options.

"Nous avons été sur notre chemin et nous le sommes toujours et il y a très peu de choses qui vont le changer. Naturellement, je veux continuer à gagner. Je ne peux pas vous dire ce qui se passera."

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