Lewis Hamilton cherche à prolonger la course au championnat alors que Max Verstappen vise le titre

Lewis Hamilton tentera de maintenir en vie ses espoirs d’un huitième titre mondial historique en Formule 1 lors du premier Grand Prix d’Arabie saoudite ce week-end, propulsé par le nouveau moteur qui a contribué à son triomphe remarquable au Brésil.

Après des victoires consécutives à Sao Paulo et au Qatar, le champion en titre de Mercedes cherche à réaliser un triplé, ou à voir le leader du championnat Max Verstappen subir un revers, dans les rues du circuit à grande vitesse de la corniche de Jeddah.

S’il réussit et réduit l’avantage de huit points du pilote Red Bull à un seul, voire à zéro, lors de la course de dimanche, le titre sera décidé lors d’une confrontation finale avec le vainqueur à Abu Dhabi le 12 décembre.

Mais Hamilton sait que c’est un défi périlleux et qu’il ne peut pas se permettre de prendre des risques. Verstappen remportera le titre dimanche s’il gagne et que Hamilton termine en dehors des six premiers.

« Vous devez juste être très prudent – plus prudent que jamais », a déclaré Hamilton, soulignant l’importance d’éviter un accident.

« Vous devez être prêt à faire tout ce que vous pouvez pour éviter une collision, même si cela signifie quitter la piste », a-t-il déclaré à l’agence allemande Auto Motor Und Sport. « Après tout, vous voulez terminer la course. Si vous êtes trop têtu et défendez votre position, vous allez vous écraser. »

La piste pourrait favoriser Mercedes

Le Britannique de 36 ans et Verstappen sont déjà entrés en collision deux fois cette année, à Silverstone et Monza, et ont eu plusieurs quasi-accidents au cours d’une saison de montagnes russes remplie d’incidents et d’arguments.

« Au Brésil, je me suis assuré d’éviter la collision », a ajouté Hamilton, faisant référence à son excursion hors piste lorsqu’il a été forcé de côté par un Verstappen en fuite.

« J’ai toujours été très décent dans des situations comme celle-ci, je dirais. Bien sûr, vous ne le faites pas toujours parfaitement…

«Et ce n’est pas mon premier adversaire à agir ainsi. Maintenant que je suis un peu plus âgé, je regarde de plus près les personnages des autres pilotes et leurs parcours personnels… La façon dont vous avez grandi a un impact sur votre comportement. J’essaie de comprendre. »

La piste difficile, théoriquement, semble susceptible de favoriser la Mercedes de Hamilton.

Le chef de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a admis que le nouveau circuit de 27 virages était à la fois unique et inconnu.

« La piste a l’air folle d’après ce que j’ai vu », a-t-il déclaré. « Ce sera un énorme défi et je suis sûr qu’il y aura beaucoup d’excitation et de drame. »

Son homologue Mercedes Toto Wolff était d’humeur haussière alors qu’il attendait avec impatience les 10 jours qui décideront de la saison.

« Les deux titres sont grands ouverts, et notre mission est claire », a-t-il déclaré. « La dernière fois, nous avons vu un sans faute de Lewis, au Qatar, commandant la course du début à la fin…

« C’est encourageant pour les courses finales et cela nous donne une forte impulsion pour aller de l’avant. »

Construit en seulement 12 mois et terminé il y a quelques jours seulement, le circuit est une piste de rue bordée de murs, avec quelques virages à l’aveugle – il y aura peu ou pas de marge d’erreur du conducteur sous les projecteurs.

Se qualifier et prendre un bon départ seront des facteurs critiques, tout comme les coéquipiers des prétendants Valtteri Bottas et Sergio Perez.

Critique pour « raisons politiques »

Il y a eu des critiques visant la décision d’organiser une course en Arabie saoudite, avec même des appels au chanteur Justin Bieber pour annuler son numéro de titre.

Il fait partie de plusieurs grands événements attirés ces derniers temps dans le pays, qui a également accueilli la boxe des poids lourds et le golf de l’European Tour et fait face à des accusations de « sportswashing » – essayant de détourner l’attention de son bilan en matière de droits humains.

Mais le chef du sport automobile saoudien, le prince Khalid bin Sultan al-Faisal, a déclaré à l’AFP que les réticences des critiques étaient « pour des raisons politiques ».

« Il y a eu un combat contre le royaume depuis des années, et il est mené pour des raisons politiques… certaines personnes ne veulent pas de son succès », a déclaré le prince Khalid.

Le prince Khalid a déclaré qu’il s’attendait à une foule de 40 000 personnes à capacité réduite de Covid, dont 8 000 de l’étranger.

Il a également déclaré « qu’il n’y a pas de restrictions vestimentaires » malgré les codes sociaux stricts du pays conservateur.

Lisez toutes les dernières nouvelles, les dernières nouvelles et les nouvelles sur le coronavirus ici.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.