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MUEHLBACH AM MANHARTSBERG, Autriche (Reuters) – Les pays européens sortant prudemment de l'attaque de la pandémie de coronavirus se tournent vers une deuxième génération d'applications de recherche des contacts pour aider à contenir d'autres épidémies.

L'Europe espère des applications de traçage des contacts plus efficaces contre les coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Florian Heretsch et Emil Voutta de l'équipe de développement du géant logiciel SAP travaillent sur l'application de traçage officielle COVID-19 du gouvernement allemand au siège de SAP, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, à Walldorf, en Allemagne 29 mai 2020. REUTERS / Kai Pfaffenbach / File Photo

Les dernières applications ont de gros avantages par rapport aux précédentes car elles fonctionnent sur l'iPhone d'Apple, l'un des smartphones les plus populaires en Europe, et ne s'appuient pas sur des bases de données centralisées qui pourraient compromettre la confidentialité.

La Suisse, la Lettonie et l'Italie ont opté pour la radio Bluetooth à courte portée pour leurs applications, basée sur la technologie d'Apple et de Google qui enregistre en toute sécurité les échanges sur les smartphones des personnes proches.

Environ 30% des smartphones en Europe fonctionnent sur le système d'exploitation iOS d'Apple, avec presque tout le reste utilisant Android de Google. Ensemble, ils hébergent 99% des smartphones du monde.

"Le défi fondamental sera si la deuxième vague arrive", a déclaré Ingmars Pukis, membre du conseil d'administration de l'opérateur de réseau mobile LMT, qui soutient l'application lettone.

"Nous espérons que nous serons prêts avec suffisamment de fonctionnalités et de pénétration pour gérer une future épidémie", a déclaré Pukis.

Des dizaines de pays ont lancé ou prévoient des applications de recherche de contacts en utilisant Bluetooth ou une technologie de localisation pour informer rapidement les gens d'une éventuelle exposition au coronavirus, la Chine, la Corée du Sud et l'Inde utilisant des approches plus invasives.

Cependant, les développeurs de l’application Swiss-Covid espèrent montrer qu’elle peut contribuer à la stratégie plus large de «tester, tracer, isoler et mettre en quarantaine» de la Suisse, sans même savoir où les gens entrent en contact.

L'application Bluetooth est actuellement testée après que des volontaires de l'armée ont testé si elle pouvait fonctionner dans des environnements tels qu'un déjeuner à la cafétéria, un voyage en train, une file d'attente dans un magasin ou une fête à la maison.

L'application suisse est destinée à compléter le suivi manuel des contacts, avec un appel téléphonique d'un traceur ainsi qu'une notification d'application fournissant une double confirmation qu'une personne est à risque.

«J'espère qu'il y aura un chevauchement important», a déclaré Marcel Salathe, épidémiologiste numérique à l'EPF de Lausanne.

Plusieurs autres pays, dont l'Estonie, la Finlande, l'Irlande et le Portugal, travaillent sur des applications décentralisées similaires.

Il y a encore des défauts potentiels car Bluetooth n'a pas été initialement conçu pour mesurer avec précision la distance. Et tandis que l'adoption publique de masse est nécessaire pour que de telles applications fonctionnent, relativement peu de personnes âgées, qui sont les plus à risque, ont des smartphones.

La Lettonie ajoute des fonctionnalités supplémentaires, les utilisateurs recevant une notification d'exposition ayant la possibilité de partager leur numéro et de recevoir un appel d'un contact traceur. Dans un compromis délicat entre confidentialité et utilité, il sera possible dans une mise à jour planifiée de partager les symptômes de santé et de recevoir des conseils.

SUPER-ÉPANDAGE

La première génération d'applications de suivi des contacts s'est précipitée en mars et avril a eu peu d'impact et a déclenché des alarmes de confidentialité, l'Australie obligeant les gens à enregistrer leur nom et leur numéro de téléphone, ce qu'Apple a refusé de prendre en charge.

Bien que l'application australienne ait été téléchargée près de 6 millions de fois, des rapports et des déclarations du gouvernement le mois dernier indiquent qu'elle n'a aidé qu'à retracer un seul cas.

L'App Covid-Warn d'Allemagne, prévue pour la mi-juin, cherche à exclure ces risques de confidentialité dès le départ.

«Il n'y a pas de partage de symptômes. Pas de collecte de données. Toutes les données sont pseudonymes », a déclaré Harald Lindlar de Deutsche Telekom, qui travaille avec SAP sur l'application.

L'Italie a lancé une application également minimaliste, appelée Immuni, dans quatre régions. La France, en revanche, a mis en ligne une application centralisée, malgré le manque de support Apple.

Apple et Google ont déclaré lors de la sortie du mois dernier de leur boîte à outils pour les applications Bluetooth que les autorités de 23 pays avaient demandé à y accéder. Les premiers adoptants, Singapour et l'Australie, envisagent de passer à leur norme commune.

L'Autriche Stopp Corona, la première application Bluetooth d'Europe qui a enregistré 600 000 téléchargements, est une application qui évolue pour se conformer au cadre Google-Apple.

"Les choses pourraient changer rapidement dans le cas d'une nouvelle épidémie que nous devons à tout prix éviter – c'est là que l'application peut fournir un soutien idéal", a déclaré à Reuters Michael Zettel, chef autrichien du groupe de consultants Accenture.

«L'application a beaucoup de sens – par exemple dans les églises, les clubs et les équipes sportives. Cela peut aider à contenir rapidement les événements super-répandus », a ajouté Zettel.

Rapports supplémentaires de Kirsti Knolle, Nadine Schimroszik, Gederts Gelzis et Elvira Pollina; Montage par Jonathan Weber et Alexander Smith

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