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L'Europe doit se préparer à une deuxième vague mortelle de coronavirus en hiver, a averti un haut responsable de l'Organisation mondiale de la santé.

Le Dr Hans Kluge, directeur de la Région européenne de l'OMS, a déclaré qu'il était "très préoccupé" par une augmentation des infections qui coïnciderait avec d'autres maladies saisonnières telles que la grippe.

Il a déclaré que le moment était venu de renforcer les systèmes de soins de santé en augmentant la capacité en lits afin que les pays soient prêts à accueillir plus de patients.

Il a également averti que le moment était venu de «se préparer, pas de célébrer» à travers l'Europe – même si le nombre quotidien de cas et de décès diminue.

Aujourd'hui, le Royaume-Uni a annoncé 170 décès – le plus bas depuis la mise en place du verrouillage – mais le gouvernement se méfie, cela pourrait être inversé si le verrouillage est assoupli trop rapidement.

L'Europe doit "se préparer à une deuxième vague meurtrière de coronavirus", prévient le directeur de l'OMS

Le Dr Hans Kluge, directeur de la Région européenne de l'OMS, a déclaré qu'il était "très préoccupé" qu'une deuxième vague de coronavirus coïncide avec d'autres maladies saisonnières telles que la grippe.

L'Europe doit "se préparer à une deuxième vague meurtrière de coronavirus", prévient le directeur de l'OMS

L'Espagne, l'Italie et la France, qui ont toutes été gravement touchées par le virus mortel, montrent désormais des signes positifs de reprise.

Le Dr Kluge a souligné que, comme le nombre de cas de COVID-19 dans des pays comme le Royaume-Uni, la France et l'Italie commençait à baisser, cela ne signifiait pas que la pandémie touchait à sa fin.

S'adressant exclusivement au Telegraph, il a déclaré que les pays devraient utiliser ce temps à bon escient pour tirer des enseignements de la première vague d'infection et commencer à renforcer les systèmes de santé publique.

Cela pourrait signifier le renforcement des capacités dans les hôpitaux, les soins primaires et les unités de soins intensifs, a-t-il déclaré.

"Singapour et le Japon ont compris très tôt que ce n'est pas un moment de célébration, c'est un temps de préparation", a déclaré le Dr Kluge.

"C'est ce que font les pays scandinaves – ils n'excluent pas une deuxième vague, mais ils espèrent qu'elle sera localisée et qu'ils pourront y sauter rapidement."

Presque tous les scientifiques conviennent que l'infection est susceptible de réapparaître dans une deuxième vague en l'absence d'un vaccin ou d'un remède contre le coronavirus, il s'agit simplement de déterminer quand cela peut être.

Le professeur Jonathan Van Tam, médecin hygiéniste en chef adjoint pour l'Angleterre, a averti lors de la réunion d'information quotidienne du gouvernement du 29 avril que le virus allait «absolument revenir».

Le Dr Kluge a déclaré: "Je suis très préoccupé par une double vague – à l'automne, nous pourrions avoir une deuxième vague de Covid et une autre de grippe saisonnière ou de rougeole."

Ses commentaires font écho à ceux d'autres experts qui ont averti qu'une réapparition du virus en hiver – en raison de la saisonnalité ou de la levée du verrouillage – pourrait être désastreuse pour le NHS.

Robin Shattock de l'Imperial College dit qu'une autre vague de la maladie a déclaré au Times: «  Le vrai grand danger est de voir le genre de cas de Covid-19 que nous voyons maintenant l'hiver prochain – et nous avons également une grippe saisonnière . Cela pourrait être un double coup dur pour le service de santé.

Un deuxième pic qui submerge le NHS est considéré comme la «plus grande menace pour la vie» au Royaume-Uni. C'est selon la «feuille de route» du gouvernement de 50 pages pour faciliter le verrouillage.

Le document, publié la semaine dernière, a détaillé comment le Premier ministre Boris Johnson prévoit de ramener la Grande-Bretagne à la normalité tout en minimisant le risque de forcer le NHS.

Il n'est pas encore clair si le coronavirus est «endémique», ce qui signifie qu'il circule à des niveaux égaux toute l'année ou saisonnier, avec un pic pendant les mois d'hiver plus froids.

Il a été constaté que d'autres coronavirus, comme le rhume, augmentent fortement au cours des mois d'hiver.

Depuis les premiers jours de l'épidémie de Covid-19, les scientifiques ont été hantés par l'exemple de la pandémie de grippe espagnole de 1918 – qui aurait tué 50 millions de personnes.

L'Europe doit "se préparer à une deuxième vague meurtrière de coronavirus", prévient le directeur de l'OMS

On estime que la grippe espagnole a tué environ 50 millions de personnes en un peu moins de deux ans

L'Europe doit "se préparer à une deuxième vague meurtrière de coronavirus", prévient le directeur de l'OMS

L'épidémie de 1918 est apparue pour la première fois au printemps 1918 avant que deux autres souches mortelles ne se reproduisent au cours des deux prochaines années.

La grippe espagnole est arrivée en trois vagues – printemps 1918, automne 1918 et hiver 1919.

Alors que les troupes voyageaient à travers le monde depuis de nombreux pays pour combattre pendant la Première Guerre mondiale, le virus a pu se propager rapidement à travers le monde.

La première vague du virus a été particulièrement meurtrière pour les générations plus âgées et les plus vulnérables.

Alors que le nombre de cas diminuait, les gens ont commencé à baisser la garde, ce qui a ouvert la voie à la deuxième vague.

La deuxième vague, à l'automne de la même année que la première flambée, aurait été encore plus meurtrière que la première car le virus était devenu plus dangereux pour la vie et cette fois, le virus a commencé à toucher les jeunes.

Il est réapparu en Australie pour la troisième vague l'hiver suivant avant de se propager à nouveau dans le monde.

Même si elle n'était pas aussi grave que la deuxième vague, elle était encore plus meurtrière que la première.

L'Europe doit "se préparer à une deuxième vague meurtrière de coronavirus", prévient le directeur de l'OMS

La deuxième vague aurait eu lieu après que les gens ont commencé à baisser la garde

L'Europe doit "se préparer à une deuxième vague meurtrière de coronavirus", prévient le directeur de l'OMS

Plus de personnes sont mortes de la grippe espagnole que le nombre de personnes décédées pendant la Première Guerre mondiale

Une autre vague mineure s'est installée au printemps 1920, affectant des régions isolées telles que New York, ainsi que le Royaume-Uni et certaines îles d'Amérique du Sud, mais par rapport aux vagues précédentes, le taux de mortalité était faible.

Dans l'ensemble, plus de personnes sont mortes de la grippe espagnole que le nombre de personnes décédées pendant la Première Guerre mondiale.

Lors de l'élaboration des plans futurs, le gouvernement britannique et Public Health England ont pris en compte les enseignements tirés de la pandémie de grippe espagnole, mais la considèrent comme un exemple du «pire scénario raisonnable».

Le Dr Kluge a déclaré que l'épicentre de l'épidémie européenne est maintenant à l'est, le nombre de cas augmentant en Russie, en Ukraine, au Bélarus et au Kazakhstan.

Le Royaume-Uni reste parmi les 10 premiers pays du monde à avoir signalé le plus grand nombre de cas de coronavirus au cours des dernières 24 heures, a averti le Dr Kluge cette semaine.

Au cours des derniers jours, 3 à 4 000 nouveaux cas ont été signalés en Grande-Bretagne.

Bien que 240 161 diagnostics officiels aient été signalés par le gouvernement, le chiffre réel sera de plusieurs millions si l'on considère les cas qui n'ont jamais été officiellement diagnostiqués par un test.

Les décès ont constamment diminué depuis le pic de la crise à la mi-avril, atteignant cumulativement au moins 34 636 jusqu'à présent.

Mais malgré les chiffres prometteurs, les scientifiques ont toujours appelé à la prudence lors de la levée des verrouillages afin d'éviter une deuxième vague d'infections.

Les conseillers scientifiques du gouvernement (SAGE) ont produit des modèles qui suggèrent que l'ouverture complète des écoles ou l'assouplissement de toutes les mesures de distanciation sociale conduirait à une résurgence du virus et à une deuxième vague.

Cela fait une semaine que le Premier ministre Boris Johnson a déclenché les premières mesures de verrouillage, qui incluent une allocation pour un exercice illimité.

Ailleurs en Europe, les plages de Grèce, de France et d'Italie étaient ouvertes samedi pour le premier week-end depuis l'assouplissement des fermetures.

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Les gens se sont ensoleillés alors que la Grèce a rouvert les plages pour le premier week-end depuis le verrouillage samedi

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Les Champs Elysées qui traversent le centre de Paris étaient bondés de voitures lundi (à gauche) après que des millions de personnes ont été autorisées à sortir de leurs maisons alors que la France commençait à assouplir son verrouillage contre les coronavirus (photo de droite, la rue la semaine dernière)

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Les gens ont profité de la réouverture des magasins pour prendre la rue Ermou, à Athènes, après que le verrouillage a été assoupli

Plus tôt dans la semaine, la circulation est revenue sur les Champs-Élysées à Paris alors que les entreprises non essentielles, y compris les coiffeurs, ont été rouvertes et les gens ont été encouragés à retourner travailler lundi – à condition qu'ils ne s'éloignent pas de plus de 60 miles de chez eux.

Des passagers du métro ont été photographiés dans la capitale française à moins de deux mètres l'un de l'autre et dans des trains très fréquentés.

L'Espagne a également commencé à assouplir le verrouillage de près de la moitié de ses 47 millions de personnes lundi, avec des cafés, des restaurants et des hôtels autorisés à ouvrir avec une capacité réduite après plus de 12 semaines de fermetures forcées.

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Environ la moitié de la population espagnole a été autorisée à assouplir son verrouillage lundi, avec des cafés et des restaurants autorisés à ouvrir des coins salons extérieurs (photo, les gens prennent un café à Palma, Majorque, lundi)

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Les acheteurs parcourent les magasins de la principale rue commerçante de Bruxelles, en Belgique, après que le pays a autorisé la réouverture des entreprises non essentielles en facilitant son verrouillage

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Écrire sur le terrain rappelle aux élèves de garder leurs distances lorsqu'ils arrivent dans une école primaire qui rouvre à Cologne, qui a rouvert à mesure que les mesures se sont assouplies

En Allemagne, malgré l'augmentation du taux d'infection dans le pays, les gens sont désormais autorisés à se mélanger avec des personnes à l'extérieur de leur domicile, tant qu'ils ne sont pas en grands groupes, et les élèves sont retournés à l'école.

Cette semaine, la Belgique a autorisé la réouverture des magasins dans des conditions strictes, ce qui constitue une étape majeure pour assouplir les restrictions de verrouillage.

Les magasins et autres commerces de détail ont également été autorisés à rouvrir en Grèce et les écoles sont revenues lundi avec des élèves espacés et portant des masques pendant les cours.