L’Europe de Rick Steves : L’hiver à Paris, une période cool pour se lancer dans le local

Ralentissez et savourez vos musées et monuments préférés, sans avoir à affronter de grandes foules.

La Ville Lumière brille toute l’année, mais Paris a un attrait particulier en hiver. Bien sûr, le temps peut être froid et pluvieux (la température moyenne en janvier est de 6 °C), mais si vous vous habillez en plusieurs couches, vous resterez au chaud et gérerez facilement les changements de température lorsque vous passerez des rues froides aux musées et cafés chauffés.

Ralentissez et savourez vos musées et monuments préférés : passer du temps en tête-à-tête avec Mona et Vénus vaut les vêtements supplémentaires que vous avez dû emporter. Assistez à une démonstration de cuisine, suivez un court cours d’art ou d’architecture ou participez à un cours de dégustation de vins. Rendez-vous dans les cafés pour vous réchauffer et profiter d’une pause après une visite touristique ou un shopping. Parlez par votre prénom avec le serveur de votre café du coin, simplement parce que c’est désormais possible.

L’un des plus grands plaisirs d’Europe est de se promener sur les Champs-Élysées illuminés en hiver. De fin novembre à mi-janvier, les lumières de Noël ornent les rues, les bâtiments et les monuments de la ville, et les Champs-Élysées rayonnent d’un éblouissant spectacle de lumières sur les arbres qui bordent le long boulevard. La ville a besoin de 1 000 sapins fraîchement coupés pour installer et décorer ses alentours, dont 300 entourent le rond-point du Rond-Point, au pied des Champs-Elysées.

Les Parisiens vivent pour faire du lèche vitrines. Faites votre propre lèche-vitrines le long des boulevards et admirez les vitrines sauvages des grands magasins tels que le Printemps et les Galeries Lafayette. Les étalages saisonniers dans les boutiques de quartier autour de Sèvres-Babylone et dans le quartier du Marais (entre autres) sont plus intimistes et contrastent bien avec les défilés de paillettes autour des grands magasins.

Si le temps est mauvais, frayez-vous un chemin vers les galeries marchandes appelées passages. Plus de 200 de ces rues commerçantes couvertes sillonnaient autrefois Paris, offrant un abri indispensable contre la pluie. La Galerie Vivienne, à quelques pâtés de maisons du Louvre, est la plus raffinée et la plus accessible. Passage Choiseul et Passage Ste. Anne, à quatre pâtés de maisons à l’ouest de la Galerie Vivienne, sont de bons exemples de la plupart des passages parisiens, vendant des livres d’occasion, des produits en papier, des bibelots et des collations.

C’est amusant de parcourir l’une des nombreuses librairies anglophones de Paris, où vous pourrez acheter de la fiction et de la non-fiction. Mon préféré est la sympathique librairie Red Wheelbarrow dans le quartier du Marais au 22 rue St. Paul. Un autre est Shakespeare and Company ; son emplacement d’origine dans le Quartier Latin était un lieu de rencontre pour Ernest Hemingway et Gertrude Stein dans les années 1920. Renaît dans les années 1950, il se trouve aujourd’hui au 37 rue de la Bucherie, de l’autre côté de la rivière Notre-Dame.

En hiver, plusieurs patinoires s’ouvrent dans des lieux festifs : devant l’Hôtel de Ville (cherchez aussi une petite piste de luge), au pied du gratte-ciel Montparnasse, et certains hivers, le plus spectaculaire de tous — 60 mètres dans les airs au premier étage de la Tour Eiffel. Les patinoires sont gratuites (environ 7 $ pour la location de patins, ouvertes de décembre à mars de midi jusqu’au soir), mais pour la patinoire de la Tour Eiffel, il faut bien sûr payer l’entrée à la tour.

Après le patinage sur glace, pourquoi ne pas aller nager ? Aquaboulevard, le meilleur complexe de piscines couvertes et de toboggans aquatiques de Paris, est facile d’accès et constitue une évasion opportune de la scène hivernale. C’est cher et torride, mais c’est une occasion amusante de voir jouer des Parisiens trempés.

Une fois votre appétit mis en appétit, n’oubliez pas que l’hiver est la saison de la chasse. À Paris, vous trouverez du gibier à plumes et du chevreuil sur les cartes des restaurants. Aux coins des rues, vous entendrez les cris de « Chaud les marrons ! » des vendeurs vendant des châtaignes grillées sur des charbons. Les chocolatiers (y compris les cinq magasins de La Maison du Chocolat) et les pâtisseries du monde entier font des affaires florissantes pendant l’hiver, servant des friandises traditionnelles telles que les gâteaux de l’Épiphanie (gâteaux feuilletés en pâte d’amande appelés galette des rois).

L’un des grands plaisirs hivernaux de Paris est de regarder la ville s’animer pendant que vous vous attardez à une table en plein air avec un café crème, un vin chaud ou, mieux encore, un chocolat chaud (simplement appelé chocolat et très populaire en hiver). La plupart des cafés allument les braseros pour garder les plats bien au chaud à l’extérieur. Ou entrez. Grâce aux nouvelles lois anti-tabac, les intérieurs des cafés et des restaurants sont merveilleusement exempts de toute trace de fumée.

Paris en hiver offre tellement de choses à faire à l’intérieur : les musées, les restaurants et les magasins restent ouverts comme d’habitude ; la saison des concerts et des arts est en pleine floraison ; et Paris appartient aux Parisiens. Alors allez-y localement, économisez de l’argent et évitez les files d’attente dans les musées auxquelles sont confrontés les voyageurs en haute saison. Il existe de pires façons de passer une journée d’hiver que de profiter d’art, d’architecture et de shopping de classe mondiale pendant la journée et de s’attarder autour d’un bon dîner dans un bistro du coin confortable le soir. Comme le dit Cole Porter : « J’aime Paris en hiver, quand il pleut. »

Cet article est utilisé avec la permission de L’Europe de Rick Steves. Rick Steves écrit des guides européens, anime des émissions de voyage à la télévision et à la radio publiques et organise des tournées européennes.