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Les responsables politiques européens ont mieux protégé leurs économies contre la pandémie de coronavirus que leurs homologues américains, a affirmé un lauréat du prix Nobel.

Christopher Pissarides, professeur d'économie et de sciences politiques à la London School of Economics et lauréat du prix Nobel Memorial en sciences économiques 2010, a déclaré à CNBC vendredi que l'accent européen sur la prévention de la perte de revenus jouerait un rôle essentiel dans la reprise économique éventuelle.

"L'approche européenne aidera mieux l'économie parce qu'elle maintient les travailleurs et leurs employeurs attachés les uns aux autres, et cela nécessitera une reprise plus rapide lorsque le moment sera venu", a-t-il déclaré.

"Vous n'avez pas d'ouvriers qui s'égarent pour faire autre chose, perdant leurs compétences qu'ils devront ensuite revenir et réapprendre."

Les décideurs politiques du monde entier ont mis en place des mesures de relance budgétaire et monétaire sans précédent dans le but de compenser l'impact économique des mesures de verrouillage imposées par le gouvernement.

Le président Donald Trump a approuvé en mars une facture historique de secours de 2 billions de dollars pour les coronavirus, qui comprenait des paiements uniques aux particuliers, des prêts et des subventions aux entreprises pour dissuader les licenciements et une assurance chômage renforcée.

Au cours des neuf semaines qui se sont écoulées depuis que les fermetures induites par le coronavirus ont fermé une grande partie de l'économie américaine, 38,6 millions de travailleurs américains ont déposé des demandes de chômage car les entreprises ont été contraintes de licencier ou de mettre en disponibilité leurs employés.

Aux États-Unis, les travailleurs en congé restent techniquement des employés d'une entreprise jusqu'à ce qu'elle décide de rouvrir – mais bien qu'ils puissent conserver certains avantages comme l'assurance médicale, ils ne continueront pas à être payés. Au lieu de cela, les travailleurs en congé sont admissibles à des allocations de chômage, qui varient selon l'État.

Les législateurs européens ont généralement adopté une approche plus agressive dans leur réponse à la protection du marché du travail contre les effets de Covid-19, de nombreux pays introduisant des programmes de subventions salariales.

Le programme allemand "Kurzarbeit" permet aux entreprises de renvoyer des travailleurs chez eux ou de réduire considérablement leurs heures de travail, mais il les maintient officiellement en poste, le financement public représentant environ les deux tiers de leur salaire même si elles ne travaillent pas. Les employés sont autorisés à travailler à temps partiel, ce qui réduit les coûts salariaux pour le gouvernement.

La France a mis en place un programme similaire, le gouvernement payant 70% des revenus bruts des employés si leurs heures sont réduites ou interrompues en raison de la crise des coronavirus.

Au Royaume-Uni, le gouvernement paie 80% du revenu des travailleurs en congé jusqu'à un maximum de 2 500 £ (3 086 $) par mois, tandis que le gouvernement irlandais couvre jusqu'à 85% du salaire des employés en congé.

Selon le Financial Times, plus de 30 millions de travailleurs dans les cinq plus grandes économies d'Europe – Allemagne, France, Royaume-Uni, Italie et Espagne – se sont tournés vers l'État pour obtenir une aide salariale fin avril.

Pissarides, un économiste chypriote britannique, a déclaré vendredi qu'en se concentrant sur la protection des moyens de subsistance, les décideurs européens renforceraient, dans une certaine mesure, le moral du marché du travail – ce qui contribuerait à relancer la reprise économique de la région.

"Si, malgré tout ce qui se passe autour de nous avec cette pandémie, vous avez toujours votre travail et que les employeurs sont restés en contact même si vous ne pouvez pas vous rendre au bureau, ce sont des choses très importantes pour le moment de la reprise", a-t-il déclaré.

"Je dois donc dire que l'approche européenne est celle que j'aurais certainement choisie."

Le produit intérieur brut (PIB) de l'Union européenne a diminué de 3,3% au premier trimestre, a déclaré l'OCDE mardi, tandis que le PIB américain a baissé de 1,2%. Sur une base annualisée, le PIB américain a chuté de 4,8% au premier trimestre, selon les chiffres du gouvernement publiés fin avril.