BRUXELLES (Reuters) – Les États de l'UE devraient garantir les bons de voyage annulés pendant la pandémie de coronavirus et commencer à lever les restrictions aux frontières intérieures afin de sauver une partie de la saison touristique estivale, dira l'exécutif du bloc la semaine prochaine.

PHOTO DE DOSSIER: Des drapeaux de l'Union européenne flottent devant le siège de la Commission européenne à Bruxelles, Belgique, le 19 février 2020. REUTERS / Yves Herman / File Photo

Le tourisme, qui contribue normalement à près d’un dixième de la production économique de l’Union européenne, fait partie des secteurs les plus durement touchés par l’épidémie mondiale qui a provoqué presque tous les voyages.

L'Allemagne et d'autres États membres ont appelé à une suspension des règles de l'UE qui obligent les compagnies aériennes vides de fonds et l'industrie hôtelière à offrir des remboursements complets pour les vols et les voyages annulés au lieu de bons pour les voyages futurs.

En réponse, la Commission européenne demandera aux États membres de garantir les bons pour les rendre plus attrayants pour les clients, selon un document de stratégie vu par Reuters avant la publication officielle prévue mercredi.

"Pour inciter les passagers et les voyageurs à accepter les bons au lieu du remboursement, les bons devraient être protégés contre l'insolvabilité de l'émetteur et rester remboursables à la fin de leur validité s'ils ne sont pas remboursés", indique le projet de document.

"La protection contre l'insolvabilité doit être assurée au niveau national et les bons garantis doivent être accessibles à tous les passagers et voyageurs", a-t-il ajouté.

L’exécutif européen demandera également aux 27 pays membres du bloc de lever progressivement les restrictions aux frontières intérieures et de reprendre certains voyages pour aider le secteur touristique en difficulté.

«GRAVE TROUBLE»

Le tourisme rapporte normalement quelque 150 milliards d'euros par saison de juin à août avec quelque 360 ​​millions d'arrivées internationales, selon la Commission.

Mais les frontières extérieures de l’Europe sont désormais fermées à tout voyage non essentiel jusqu’à la mi-juin au moins, une mesure d’urgence pour limiter la propagation du virus.

"Notre industrie du tourisme est en grande difficulté", doit dire la Commission, avertissant que 6,4 millions d'emplois pourraient être perdus dans le secteur qui a signalé une baisse des revenus allant de 50% pour les hôtels et restaurants à 90% pour les croisières et les compagnies aériennes.

La pandémie a placé l'UE sur la voie de son pire ralentissement économique et a durement testé l'unité entre les États membres qui se disputent les équipements médicaux, les interdictions d'exportation de médicaments, les restrictions aux frontières chaotiques et l'argent pour sauver leur marché unique.

Intitulée «L'Europe a besoin d'une pause», la stratégie de la Commission en matière de tourisme appellera à des restrictions ciblées pour remplacer une interdiction générale de voyager et à une levée progressive des contrôles aux frontières intérieures là où la situation sanitaire s'est améliorée.

Les Européens étant les plus susceptibles de rester chez eux ou de parcourir de plus courtes distances cet été, les régions et îles périphériques de l'UE seront probablement rejetées et il faudra plus de temps pour rebondir.

"Jusqu'à ce qu'un vaccin ou un traitement soit disponible, les besoins et les avantages des voyages et du tourisme doivent être mis en balance avec les risques de faciliter à nouveau la propagation du virus … conduisant éventuellement à une réintroduction des mesures de confinement", indique le projet de plan.

Reportage de Gabriela Baczynska, édité par Timothy Heritage et Ros Russell

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