Leur bébé est mort.  Puis un hôpital de Boston a perdu le corps.

Everleigh Victoria McCarthy est née trois mois avant terme au Brigham and Women’s Hospital de Boston et pesait un peu plus d’un kilo. Peu de temps après sa naissance le 25 juillet 2020, elle a développé des saignements massifs dans son cerveau.

Pourtant, ses parents, Alana Ross et Daniel McCarthy, gardaient espoir de pouvoir la ramener à la maison. Ils l’ont tenue dans ses bras, lui ont lu “Le petit chaperon rouge” et lui ont dit qu’ils l’aimaient.

Mais le 6 août, alors qu’Everleigh avait moins de 2 semaines, les médecins ont dit au couple qu’elle ne survivrait pas. Le bébé a été retiré du ventilateur et Mme Ross l’a tenu et a regardé la ligne plate du moniteur cardiaque.

Les infirmières ont délicatement nettoyé le corps d’Everleigh et l’ont habillée d’une robe de satin blanc. Ses parents ont alors commencé la tâche insupportable de planifier un service commémoratif pour leur premier-né.

Mais lorsque le salon funéraire a tenté de récupérer le corps d’Everleigh quatre jours plus tard, les employés de l’hôpital ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas retrouver sa dépouille, selon un rapport de police.

La police de Boston a déterminé que le corps du bébé “avait probablement été confondu avec du linge souillé” et l’a jeté, ont écrit les agents dans le rapport.

Lorsque le salon funéraire a appelé le couple pour leur dire que le corps de leur enfant avait été perdu, une nouvelle vague de chagrin les a frappés.

“C’est comme si elle était morte de nouveau”, a déclaré Mme Ross.

Jeudi, Mme Ross et M. McCarthy ont poursuivi l’hôpital devant la Cour supérieure du comté de Suffolk à Boston. Ils ne demandent pas un montant monétaire spécifique, a déclaré Greg Henning, l’un des avocats du couple. Le but, a déclaré le couple, était d’empêcher l’hôpital de perdre le corps de l’enfant de quelqu’un d’autre.

“Nous ne voulons pas que quelqu’un d’autre traverse cela”, a déclaré Mme Ross, 37 ans. « Nous voulons que l’hôpital soit tenu responsable. Nous voulons qu’ils corrigent cela.

Dans une déclaration jeudi, le Dr Sunil Eappen, médecin-chef du Brigham and Women’s Hospital, a exprimé “nos plus sincères condoléances et nos excuses les plus sincères à la famille Ross et McCarthy pour leur perte et les circonstances déchirantes qui l’entourent”.

« Comme dans tous les cas où une préoccupation est soulevée concernant notre norme de soins ou de pratique », a-t-il déclaré, « nous avons facilement et de manière transparente partagé les détails avec la famille du patient. Nous évaluons toujours les facteurs systémiques et humains qui contribuent aux erreurs ou aux problèmes potentiels soulevés par les patients, les membres de la famille ou le personnel et prenons des mesures. En raison d’un litige en cours, nous ne sommes pas en mesure de commenter spécifiquement cette affaire.

Un avocat de l’hôpital n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La perte d’un corps par un hôpital, en particulier d’un enfant, semble inimaginable, mais cela arrive avec une certaine fréquence. En 2017, une femme a poursuivi en justice après qu’un hôpital du Minnesota a jeté son bébé mort-né, dont les restes ont été retrouvés deux semaines plus tard dans un sac de linge sale dans une laverie. En 2009, la police a fouillé des dépotoirs en Pennsylvanie et dans le New Jersey après que la famille d’un bébé décédé 20 minutes après sa naissance a déclaré que l’hôpital avait accidentellement jeté le corps.

“Nous ne connaissons pas la réponse à la fréquence à laquelle cela se produit”, a déclaré M. Henning. “Souvent, les institutions qui perdent un enfant ou un corps réalisent à quel point il s’agit d’un type de conduite extraordinairement terrible.”

Il a ajouté: “Et ils souhaitent résoudre le problème avant qu’il ne devienne un problème public.”

Dans l’affaire de Boston, des proches de Mme Ross et de M. McCarthy ont appelé la police un jour après que le couple eut appris que la dépouille d’Everleigh avait disparu.

Les détectives ont interrogé un pathologiste de l’hôpital qui leur a d’abord dit que seuls les pathologistes étaient autorisés à entrer dans la salle d’examen de la morgue de l’hôpital et qu’aucun linge souillé n’avait été enlevé le lendemain du jour où le corps d’Everleigh y avait été amené.

Mais le pathologiste a admis plus tard avoir vu du linge sur un plateau en acier inoxydable et l’avoir jeté dans un sac destiné aux matériaux souillés, selon le rapport de police.

La police a appris que le linge est acheminé vers un service de nettoyage avec un compacteur sur place. Une entreprise de gestion des déchets envoie ensuite tous les déchets hospitaliers dans des décharges en Caroline du Sud et au New Hampshire, ou pour être incinérés dans une autre installation.

Des officiers et des employés ont fouillé à deux reprises une déchetterie dans le centre du quartier de Roxbury à Boston, parcourant pendant des heures des chemises d’hôpital, des vêtements et des chiffons imbibés de sang, ainsi que des draps et des serviettes sales. Ils n’ont pas retrouvé le corps, selon le rapport de police.

La police a déterminé que le corps d’Everleigh n’avait pas été placé dans la “zone appropriée où les enfants décédés” sont censés être placés dans la glacière de la morgue, selon le rapport. Ses restes ont probablement été envoyés dans l’une des décharges ou ont été incinérés, selon le procès.

La police a également noté que l’une des infirmières qui avait amené le corps d’Everleigh à la morgue n’avait pas répondu aux appels de l’hôpital, qui menait sa propre enquête. L’hôpital a également omis de fournir aux détectives une “vidéo complète” montrant ce qui s’est passé entre le moment où le corps du bébé a été amené à la morgue et le moment où les employés de l’hôpital ont réalisé que ses restes avaient disparu.

Mme Ross et M. McCarthy, qui avaient prévu d’enterrer Everleigh dans un complot familial, ont déclaré qu’ils étaient toujours incrédules quant à la disparition du corps de leur fille.

“Avoir accepté le fait qu’elle allait mourir était une chose”, a déclaré M. McCarthy, 38 ans. “Je n’ai jamais pensé que je devrais accepter le fait que je devrais aller me coucher tous les soirs sans savoir où elle est.”

Mme Ross, rédactrice médicale non clinique, et M. McCarthy, directeur général d’une entreprise de tartes surgelées, se sont rencontrés lorsqu’ils étaient en cinquième année. Ils ont grandi dans le quartier de Hyde Park à Boston, où ils ont joué au freeze tag et au basket pendant la récréation.

Ils sont restés amis au fil des ans, mais ne sont tombés amoureux qu’à l’âge de 20 ans, car ils se sont liés lors de ruptures récentes.

“Nous savions ce que nous ne voulions pas”, a déclaré M. McCarthy. “Nous avons vu beaucoup de ce que nous voulions l’un chez l’autre.”

Ils emménagent ensemble en 2008. Dix ans plus tard, ils décident de fonder une famille.

Les deux premières grossesses se sont terminées par des fausses couches, mais elles étaient optimistes lorsque Mme Ross est tombée enceinte d’Everleigh, qui a donné des coups de pied énergiques.

Mais au cours du deuxième trimestre, Mme Ross a appris que son col de l’utérus se raccourcissait, ce qui signifiait qu’elle risquait d’accoucher tôt. Elle a été mise au repos partiel, mais le 23 juillet 2020, elle a senti ses eaux se briser et le couple s’est précipité à Brigham and Women’s, une institution vieille de 180 ans qui se présente comme «le nom le plus fiable en matière de santé des femmes.

Tout ce que Mme Ross et M. McCarthy ont laissé d’Everleigh sont des photographies, quelques souvenirs et une boîte à souvenirs que les infirmières de l’hôpital ont constituée et qui comprend l’eau que les grands-mères d’Everleigh, qui sont catholiques, ont utilisée pour la baptiser dans ses derniers instants.

Le couple est parti en thérapie. Ils sont déterminés à avoir un autre enfant.

“Nous essayons toujours d’aller de l’avant et éventuellement d’avoir une famille”, a déclaré M. McCarthy. “En ce moment, nous combattons cela et racontons l’histoire d’Everleigh parce qu’elle n’est pas là pour la raconter.”