Lettre montrant que le pape Pie XII avait révélé des informations détaillées des jésuites allemands sur les crimes nazis

ROME (AP) — Une correspondance récemment découverte suggère que le pape Pie XII, datant de la Seconde Guerre mondiale, disposait d’informations détaillées provenant d’un jésuite allemand de confiance selon lesquelles jusqu’à 6 000 Juifs et Polonais étaient gazés chaque jour dans la Pologne occupée par l’Allemagne, sapant ainsi l’argument du Saint-Siège selon lequel il ne pouvait pas vérifier les rapports diplomatiques sur les atrocités nazies pour les dénoncer.

La documentation des archives du Vatican, publiée ce week-end dans le quotidien italien Corriere della Sera, est susceptible d’alimenter davantage le débat sur l’héritage de Pie et sur sa campagne de béatification, désormais au point mort.

Les historiens ont longtemps été divisés sur le bilan de Pie XII, ses partisans insistant sur le fait qu’il a eu recours à une diplomatie discrète pour sauver des vies juives, tandis que les critiques affirment qu’il est resté silencieux alors que la Shoah faisait rage.

Le Corriere reproduit une lettre datée du 14 décembre 1942, adressée par le prêtre jésuite allemand au secrétaire de Pieuvre, qui figure dans un prochain livre sur les dossiers récemment ouverts du pontificat de Pieuvre par Giovanni Coco, chercheur et archiviste aux Archives apostoliques du Vatican.

Coco a déclaré au Corriere que la lettre était importante car elle représentait une correspondance détaillée sur l’extermination des Juifs par les nazis provenant d’une source bien informée de l’Église en Allemagne qui faisait partie de la résistance catholique anti-hitlérienne et qui était en mesure de transmettre des informations autrement secrètes au Vatican.

La lettre du prêtre, le révérend Lothar Koenig, au secrétaire de Pie, un confrère jésuite allemand nommé le révérend Robert Leiber, est datée du 14 décembre 1942. Écrite en allemand, la lettre s’adresse à Leiber comme « Cher ami » et continue en rapportant que les nazis tuaient quotidiennement jusqu’à 6 000 Juifs et Polonais depuis Rava Ruska, une ville de la Pologne d’avant-guerre située aujourd’hui en Ukraine, et les transportaient vers le camp d’extermination de Belzec.

Selon le mémorial de Belzec ouvert en 2004, au total 500 000 Juifs ont péri dans le camp. Le site Internet du mémorial rapporte que pas moins de 3 500 Juifs de Rava Ruska avaient déjà été envoyés à Belzec au début de 1942 et que du 7 au 11 décembre, le ghetto juif de la ville a été liquidé. « Environ 3 000 à 5 000 personnes ont été abattues sur place et 2 000 à 5 000 personnes ont été emmenées à Bełżec », indique le site Internet.

La date de la lettre de Koenig est significative car elle suggère que la correspondance d’un confrère jésuite de confiance est arrivée au bureau de Pie dans les trois semaines précédant Noël 1942 et que Pie a reçu plusieurs notes diplomatiques des envoyés britanniques et polonais au Vatican avec des rapports selon lesquels Jusqu’à présent, jusqu’à un million de Juifs ont été tués en Pologne.

Bien qu’il ne soit pas certain que Pie XII ait vu la lettre, Leiber était le principal collaborateur de Pie XII et avait servi le pape lorsqu’il était ambassadeur du Vatican en Allemagne dans les années 1920, ce qui suggère une relation de travail étroite, notamment sur les questions liées à l’Allemagne.

Selon « Le pape en guerre », de l’anthropologue David Kertzer, lauréat du prix Pulitzer, un haut fonctionnaire du secrétariat d’État, Monseigneur Domenico Tardini, a déclaré à l’envoyé britannique au Vatican à la mi-décembre que le pape ne pouvait pas parler ouvertement des nazis. atrocités parce que le Vatican n’avait pas été en mesure de vérifier l’information.

« La nouveauté et l’importance de ce document viennent de ce fait : que sur l’Holocauste, il y a maintenant la certitude que Pie XII recevait de l’Église catholique allemande des informations exactes et détaillées sur les crimes perpétrés contre les Juifs », a déclaré Coco au Corriere. comme dit.

Cependant, Coco a noté que Koenig a également exhorté le Saint-Siège à ne pas rendre public ce qu’il révélait, car il craignait pour sa propre vie et celle des sources de la résistance qui avaient fourni les renseignements.

L’héritage de Pie et les révélations des archives du Vatican récemment ouvertes doivent être discutés lors d’une conférence majeure à l’Université pontificale grégorienne de Rome le mois prochain, remarquable en raison de sa liste de participants et de son parrainage à tous les niveaux. Le Vatican, l’institut israélien de recherche sur l’Holocauste Yad Vashem, le Mémorial américain de l’Holocauste ainsi que les ambassades israélienne et américaine le soutiennent, entre autres.

Le secrétaire d’État du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, ouvrira la réunion du 9 au 11 octobre à laquelle participeront des universitaires, dont Kertzer, Coco et Johan Ickx, l’archiviste de la secrétairerie d’État du Vatican dont le propre livre sur les archives, « Pie XII et les Juifs » publié en 2021, louait Pie et les efforts du Vatican pour prendre soin des Juifs et des personnes fuyant la guerre.

Coco a déclaré que la lettre de Koenig avait en fait été trouvée dans le secrétariat des archives d’État du Vatican et n’avait été remise aux principales archives apostoliques du Vatican qu’en 2019, car les documents du secrétariat d’État étaient désorganisés et dispersés, certains des documents de Pie étant conservés dans des conteneurs en plastique. un grenier de stockage où la chaleur et l’humidité les endommageaient.

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Vanessa Gera a contribué depuis Varsovie, en Pologne.

Nicole Winfield, Associated Press