SOUTHAMPTON, Pa. — L’opposition de Kathy Barnette à l’avortement ne pourrait pas être plus personnelle.

Sa mère a été violée et l’a mise au monde à l’âge de 12 ans. « Ce n’était pas un choix. C’était une vie. Ma vie », un émotif vidéo de campagne départs.

Mme Barnette – une conservatrice d’extrême droite enfermée dans une primaire républicaine à sept pour un siège ouvert au Sénat de Pennsylvanie – monte soudainement en flèche dans les sondages, statistiquement à égalité pour la première place avec deux hommes ultrariches. Et l’un d’eux a la seule chose plus précieuse que l’argent ou la reconnaissance du nom dans une primaire du GOP : une approbation de Trump.

À l’approche des élections de mardi, Mme Barnette, 50 ans, une mère noire de deux enfants qui n’a jamais occupé de poste et dont l’histoire de la vie a ému de nombreux conservateurs blancs anti-avortement, constitue une menace tardive pour les deux favoris présumés, David McCormick, un gestionnaire de fonds spéculatifs à la retraite et le Dr Mehmet Oz, une célébrité de la télévision approuvée par l’ancien président Donald J. Trump.

Mme Barnette, qui a publiquement épousé les homophobes et anti-musulman vues, a été propulsée principalement par ses performances de débat solides et son histoire de chiffons à la richesse. Même la nouvelle de jeudi selon laquelle M. Trump avait remis en question des éléments de son passé et déclaré que seul le Dr Oz pouvait vaincre les démocrates en novembre ne semblait pas la déranger.

Quelques heures après la déclaration de M. Trump, Mme Barnette a pris la parole lors d’un dîner du Parti républicain.

“Ils sortent avec de longs couteaux à ce stade”, a-t-elle déclaré au public de Southampton, à environ une demi-heure de route au nord de Philadelphie. “À droite? Et j’ai passé la plus belle journée de ma vie aujourd’hui.

Plus tard, s’adressant à des journalistes qui étaient principalement exclus de l’événement, elle a déclaré qu’elle interprétait les commentaires de M. Trump comme “favorables”. L’ancienne présidente avait déclaré qu’elle ne “pourrait jamais gagner” les élections législatives de novembre, mais qu’elle avait un “merveilleux avenir” au Parti républicain.

“Nous savons que le président Trump ne mâche pas ses mots”, a-t-elle déclaré. « Je pense que cette lettre était favorable. Et j’ai hâte de travailler avec le président.

Dans des vidéos de campagne et devant des électeurs, elle explique avoir passé au moins une partie de son enfance à vivre dans une ferme porcine du sud de l’Alabama, dans la ville “one stop” de Nichburg, dans une maison sans isolation, sans eau courante ni toilettes intérieures.

“Mais ce pays m’a permis de pouvoir créer un récit différent pour moi-même”, a-t-elle déclaré mercredi aux républicains lors d’un forum de campagne organisé par un groupe mécontent du GOP traditionnel de Pennsylvanie et espère élire une liste de candidats plus conservateurs au comité d’état.

“Mais ce pays est sur le point de disparaître”, a-t-elle averti dans un discours chantant qui mêlait la confiance de la chaire et l’intimité du confessionnal. “Nous avons donc besoin de bonnes personnes maintenant pour se lever et commencer à se battre pour la plus grande nation qui ait jamais existé.”

Sa vision de ce à quoi cela pourrait ressembler est sans ambiguïté.

Elle s’oppose au contrôle des armes à feu et au droit à l’avortement et propose de limiter l’implication du gouvernement fédéral dans l’industrie des soins de santé. Elle a ridiculisé la foi musulmane en messages en ligne et promeut le mensonge de M. Trump selon lequel les élections de 2020 ont été volées. Dans un essai de 2010, publié en ligne par Canada Free Press, elle affirmait que le mouvement des droits des homosexuels – qu’elle qualifiait d’« immoral et pervers » – recherchait la « domination » et devait être contrecarré, citant la Bible comme justification.

“Ne vous y trompez pas, l’homosexualité est un groupe ciblé dans la Bible, tout comme les tricheurs, les ivrognes, les menteurs, les grossiers, les extorqueurs, les voleurs et tout autre péché habituel”, a-t-elle écrit.

Dans une interview, elle a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de déménager vers le centre si elle gagnait la semaine prochaine.

Et pour la ligne de personnes qui ont plané à proximité lors des événements de campagne mercredi et jeudi dans l’espoir de prendre un selfie avec Mme Barnette, son franc-parler et l’histoire de sa vie étaient les principaux arguments de vente.

“Elle est authentique”, a déclaré le Dr Anthony Mannarino, un chirurgien ophtalmologiste qui a déclaré que ses parents avaient quitté l’Italie pour les États-Unis lorsqu’il avait 2 ans et qu’aucun d’eux n’avait fait d’études au-delà de la cinquième année.

“Il ne semble pas qu’elle soit venue de l’extérieur de la ville pour occuper un siège au Sénat”, a ajouté le Dr Mannarino, en frappant le Dr Oz et M. McCormick, qui sont tous deux revenus en Pennsylvanie relativement récemment. Etat. Mme Barnette les appelle des ensacheurs de tapis.

“Je veux une personne ordinaire”, a déclaré le Dr Mannarino. “Je veux quelqu’un qui sait combien coûte un hamburger et qui remplit son propre réservoir d’essence.”

Mme Barnette, l’auteur de «Rien à perdre, tout à gagner: être noir et conservateur en Amérique», a quitté l’Alabama après avoir obtenu son diplôme universitaire et vit en Pennsylvanie depuis huit ans, selon son directeur de campagne.

Elle et son mari, Carl, possèdent une maison de quatre chambres à Huntingdon Valley, une banlieue de Philadelphie, selon les registres de propriété. Pendant six ans, a-t-elle dit, elle a scolarisé à domicile son fils et sa fille tout en apparaissant comme commentatrice conservatrice sur “Fox & Friends”.

“Elle est un nouveau visage au gouvernement”, a déclaré Conrad J. Kraus, un courtier immobilier et constructeur qui vit au coin de Mme Barnette et a distribué des dépliants annonçant une journée portes ouvertes pour le candidat dimanche. Un drapeau Trump est accroché à son arbre. Un paillasson indiquant « Ne blâmez pas cette famille. Nous avons voté pour Trump », accueille les visiteurs.

“Un nouveau visage”, a-t-il déclaré jeudi, prédisant une victoire. “J’aime ça.”

Les Barnettes ont également possédé une propriété au Texas, selon les registres de propriété, et sa biographie de livre sur Amazon indique qu’elle a vécu en Virginie.

Dans les années 1990, elle a passé sept ans dans la garde nationale de l’armée et la réserve de l’armée, atteignant le grade de spécialiste, a déclaré Madison Bonzo, porte-parole de l’armée américaine. Elle a obtenu un diplôme en finance de la Troy State University en Alabama en 1997, selon l’école, faisant d’elle la première personne de sa famille à obtenir un diplôme universitaire. Elle a ensuite obtenu un MBA de l’Université Fontbonne dans le Missouri.

Elle est républicaine enregistrée depuis au moins 2015, et dans une nouvelle vidéo, elle a déclaré qu’elle n’avait jamais voté pour Barack Obama, réfutant les affirmations selon lesquelles elle l’avait autrefois soutenu, après qu’une pétition Change.org a fait surface indiquant qu’elle espérait ériger une statue en Son Honneur.

Sa première candidature aux élections, en 2020, a été un flop. Elle a perdu une course à la Chambre de 19 points de pourcentage face à la titulaire démocrate, la représentante Madeleine Dean. Elle n’a jamais concédé la course, a déclaré Timothy D. Mack, porte-parole de Mme Dean. Pourtant, elle a commencé sa campagne au Sénat presque immédiatement après.

Elle a maîtrisé le talent de M. Trump pour s’en tenir à un message de campagne simple, distillant l’effet financier des forces économiques complexes provoquant une hausse de l’inflation en un mot d’une syllabe : squeeze.

“Les gens se sentent pressés en ce moment”, a-t-elle déclaré cette semaine. « Combien d’entre vous ont le sentiment que quelque chose a mal tourné ? »

Elle est en compétition dans une primaire pour un siège détenu par un sénateur républicain, Pat Toomey, qui a annoncé qu’il prendrait sa retraite après avoir voté pour destituer M. Trump. (Le sénateur Toomey a déclaré à Axios qu’il y avait beaucoup «d’électeurs qui ne savent pas» à propos de Mme Barnette.)

Après qu’un article du Washington Examiner publié mercredi ait soulevé des questions sur son éducation, son expérience militaire et ses diplômes universitaires, elle l’a utilisé comme fourrage lors d’un arrêt de campagne plus tard dans la journée.

« Depuis combien de temps ai-je dit que je briguais le Sénat ? Treize mois. Et aujourd’hui, les médias viennent de découvrir mon existence », a déclaré Mme Barnette, provoquant des rires.

Mais dans les salles remplies presque entièrement d’électeurs blancs, c’était l’opposition farouche de Mme Barnette à l’avortement qui semblait le plus important.

Christine Heitman, une ingénieure en logiciel de 50 ans, a déclaré qu’elle respectait le choix difficile fait par la mère de Mme Barnette de mener sa grossesse à terme, notant que même les opposants à l’avortement font souvent place à des exceptions en cas de viol ou d’inceste. Le succès de Mme Barnette, a déclaré Mme Heitman, est la preuve du caractère sacré de la vie.

“On dirait qu’elle a eu une vie qui en valait la peine, même si elle était très pauvre”, a déclaré Mme Heitman.

Kitty Bennett a contribué à la recherche.