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NAIROBI, Kenya (AP) – L’armée éthiopienne avertit les civils de la capitale régionale assiégée du Tigray qu’il n’y aura «aucune pitié» s’ils ne se «sauvent» pas avant une offensive finale pour débusquer les dirigeants régionaux rebelles – une menace Rights Watch a déclaré dimanche qu’il pourrait violer le droit international.

“A partir de maintenant, les combats seront une bataille de chars”, a déclaré samedi soir le porte-parole du colonel Dejene Tsegaye, affirmant que l’armée marchait sur la capitale du Tigré, Mekele, et l’encerclerait de chars. «Nos gens de Mekele devraient être informés qu’ils doivent se protéger de l’artillerie lourde.»

Il a accusé les dirigeants tigrés de se cacher parmi la population de la ville d’environ un demi-million d’habitants et a averti les civils de «s’éloigner» d’eux.

Mais «traiter une ville entière comme une cible militaire serait non seulement illégal, mais pourrait également être considéré comme une forme de punition collective», a tweeté dimanche Laetitia Bader, chercheuse à Human Rights Watch.

«En d’autres termes, des crimes de guerre», a tweeté l’ancienne conseillère américaine à la sécurité nationale Susan Rice.

Le Premier ministre éthiopien, lauréat du prix Nobel de la paix, Abiy Ahmed, dans une nouvelle déclaration, donne aux dirigeants du Front de libération du peuple du Tigré 72 heures pour se rendre, affirmant que «vous êtes à un point de non-retour». Il a accusé les dirigeants du TPLF d’utiliser des sites religieux, des hôtels, des écoles «et même des cimetières» comme cachettes et d’utiliser les habitants de Mekele comme boucliers humains.

Pendant des jours, le gouvernement d’Abiy a affirmé qu’il marchait vers Mekele dans une ultime poussée pour mettre fin au conflit meurtrier qui a éclaté le 4 novembre entre le gouvernement fédéral et le gouvernement régional fortement armé du Tigré. Le TPLF a dominé la coalition au pouvoir en Éthiopie pendant un quart de siècle avant qu’Abiy ne prenne ses fonctions, n’introduise des réformes politiques dramatiques et n’écarte les dirigeants du TPLF.

Désormais, chaque partie se considère comme illégale, ce qui complique les appels internationaux au dialogue, craignant que l’une des nations les plus puissantes et les plus peuplées d’Afrique ne fracture et déstabilise la corne stratégique de l’Afrique.

Avec les communications et les transports dans la région Tigray presque complètement coupé, il est difficile de vérifier les prétentions des parties belligérantes.

Et le gouvernement éthiopien a expulsé un analyste de l’International Crisis Group, William Davison. Le gouvernement n’a pas donné de raison formelle, a déclaré l’organisation, mais «en fin de compte, il ne fait aucun doute que la raison de son expulsion est liée à la situation tendue actuelle dans le pays et à la sensibilité croissante des autorités à des points de vue qui ne le sont pas. tailler sa ligne.

Il a ajouté: “Il est à noter que le même jour où M. Davison a été expulsé, les autorités ont également adressé des lettres d’avertissement au correspondant de l’agence de presse Reuters en Ethiopie et aux stations de la BBC et de la Deutsche Welle.”

Pendant ce temps, une vaste crise humanitaire se déroule, les Nations Unies déclarant qu’environ 2 millions de personnes au Tigray ont un besoin urgent d’aide, car la nourriture, le carburant, les fournitures médicales et autres manquent désespérément.

Deux crises de réfugiés se multiplient. Plus de 35 000 Éthiopiens ont fui vers une région reculée du Soudan, où les communautés locales et les humanitaires ont eu du mal à les nourrir et à les accueillir. Et dans la région de Tigray, les combats est venu près des camps qui abritent près de 100 000 réfugiés en provenance de l’Érythrée. Certains Érythréens ont fui une deuxième fois au Soudan.

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