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Le commentaire du président américain Donald Trump selon lequel l’Égypte «fera sauter» un barrage contesté que l’Éthiopie est en train de construire sur le Nil Bleu a déclenché un tollé à Addis-Abeba, où le gouvernement qualifie cette déclaration d ‘«incitation à la guerre».

Le ministre éthiopien des Affaires étrangères, Gedu Andargachew, a convoqué samedi l’ambassadeur américain Michael Raynor pour obtenir des éclaircissements, un jour après que Trump a parlé au bureau ovale du projet de barrage hydroélectrique de 4,6 milliards de dollars en Éthiopie.

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Le projet a créé un «Situation très dangereuse», a déclaré Trump, car l’un des voisins en aval du pays, l’Égypte, qui dépend du Nil et de ses affluents pour la majeure partie de son irrigation et de son eau potable, «Ne pourra pas vivre de cette façon.»

Les commentaires du président sont intervenus lors d’une cérémonie marquant un accord de paix entre Israël et avec le Soudan, également en aval. «Ils finiront par faire sauter le barrage,» Trump a dit de l’Égypte. «Et je l’ai dit et je le dis haut et fort – ils vont faire sauter le barrage. Et ils doivent faire quelque chose.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a déclaré que son pays ne céderait pas «Menaces belliqueuses». Il a ajouté que l’Éthiopie était attachée aux pourparlers menés par l’Union africaine sur le règlement des différends concernant l’attribution des eaux du Nil, et il a vu “progrés significatif” dans les négociations. Connu sous le nom de Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD), le projet est présenté par Addis-Abeba comme un moyen de sortir des millions d’Éthiopiens de la pauvreté.

Compte tenu de ces enjeux élevés, Trump se trouvait dans une situation difficile. «L’incitation à la guerre entre l’Éthiopie et l’Égypte de la part d’un président américain en exercice ne reflète ni le partenariat de longue date et l’alliance stratégique entre l’Éthiopie et les États-Unis, ni n’est acceptable dans le droit international régissant les relations interétatiques,» Andargachew a déclaré samedi.

L’administration Trump, qui avait auparavant tenté sans succès de négocier un accord pour résoudre le différend GERD, a annoncé le mois dernier qu’elle suspendait une partie de son aide financière à l’Éthiopie après que la nation nord-africaine a commencé à remplir le réservoir du barrage.

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Les responsables égyptiens ont accusé Trump de faire preuve de favoritisme envers l’Égypte et son président, Abdel Fattah al-Sissi. “Désolé de le dire, mais l’homme ne sait pas de quoi il parle,” a déclaré samedi l’ancien Premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn. «L’Éthiopie et les Éthiopiens ne seront jamais menacés par une déclaration aussi irresponsable.»

Le négociateur en chef de l’Union européenne, Josep Borrell, a déclaré qu’un accord sur le DIRD entre l’Éthiopie, le Soudan et l’Égypte était à portée de main. «Le moment est venu d’agir et non d’augmenter les tensions,” il a dit.

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