L’été de grèves au Royaume-Uni indique une résurgence du poids des syndicats

LONDRES – C’était un spectacle étrange, des avocats frappant les briques dans leurs robes de soie noire et leurs jabots blancs et leurs perruques en crin de cheval.

Un aperçu de ce qui s’en vient cet été – et de ce qui se passe déjà ici – car, sorti de l’immobilisme d’une pandémie, Tout le monde veut plus d’argent. D’un point de vue éthique, il est acceptable de faire des demandes maintenant, selon l’opinion qui prévaut, plus particulièrement dans le secteur public. On l’appelle le Summer of Strikes, et ce ne sera certainement pas seulement un phénomène britannique, car les travailleurs de tous les pays du G20, y compris le Canada, chercheront à assouplir les contraintes imposées par deux ans de COVID.

La Criminal Bar Association a averti que leur profession est confrontée à une «crise existentielle» en raison d’un financement insuffisant. Les avocats – principalement des avocats qui défendent des personnes devant les tribunaux, par opposition aux avocats qui effectuent un travail juridique en dehors des tribunaux – exigent une forte augmentation de salaire après avoir refusé l’offre du gouvernement d’une augmentation de 15% des honoraires.

“Le système de justice pénale est en train de s’effondrer”, a déclaré un avocat lors de la manifestation de solidarité de la semaine dernière devant l’Old Bailey. “Les affaires n’avancent pas parce qu’il n’y a pas assez d’avocats, pas assez de juges, pas assez de ressources pénales.”

Ce n’est pas sans rappeler les plaintes déposées par des avocats en Ontario après que le gouvernement provincial a réduit de 30 % le financement d’Aide juridique Ontario en 2019, ce qui a le plus gravement touché les accusés dans le besoin qui ne pouvaient plus avoir accès à un avocat. Au-delà de cela, la pandémie a créé un énorme arriéré d’affaires judiciaires, comme ce fut le cas au Royaume-Uni. Une femme de Londres, jugée pour meurtre, s’est vu dire la semaine dernière par un juge qu’elle devrait se représenter devant le tribunal car aucun avocat n’était disponible, considérée comme une première juridique. L’accusée n’était pas satisfaite de son représentant légal initialement nommé, ce qui a incité cette personne à se mettre en liberté sous caution. Mais à cause de la grève des avocats, aucun autre avocat n’a été autorisé à accepter l’affaire.

Ce n’est qu’une conséquence spécifique des travailleurs de tous les domaines qui ont un impact sur la vie quotidienne à la recherche d’une rémunération équitable, mais en particulier la main-d’œuvre syndiquée. Ils manient un marteau plus puissant.

Les cheminots, les enseignants, les employés des compagnies aériennes, les médecins, les infirmières, les postiers, les chauffeurs de métro, les pompiers ont tous déjà frappé les piquets de grève lors d’une «action industrielle» rotative – comme on appelle les grèves ici – ou ont fait savoir qu’ils avaient l’intention de le faire alors.

La semaine dernière, le syndicat des chemins de fer a tenu sa troisième grève, mettant le vaste réseau de transport à l’arrêt brutal, seul le train d’Heathrow fonctionnant selon un horaire réduit – depuis un aéroport plongé dans le chaos par des centaines de vols annulés (comme à Toronto) en raison de personnel insuffisant, effondrement des capacités face à l’augmentation des voyages d’un public émergeant des restrictions de voyage et des pilotes en grève dans certains pays européens.

Le secrétaire aux Transports a insisté sur le fait que les grèves des chemins de fer n’ont pas été aussi efficaces qu’espéré, en grande partie parce que le public a appris à faire face aux inconvénients lors des fermetures et des restrictions COVID, une grande partie de la population travaillant toujours à distance avec satisfaction. On estime que 90% des employés de bureau de la capitale sont restés chez eux le premier jour de la grève, avec une grève distincte du métro de Londres également.

“Malgré ce que le (syndicat des chemins de fer) peut prétendre, nous n’avons pas vu le niveau de surpopulation dans les bus ou la forte congestion sur les routes que certains craignaient parce que le monde a changé”, a déclaré le secrétaire, Grant Shapps. “Beaucoup plus de gens peuvent désormais travailler à domicile.”

Pourtant, il s’agit de la plus grande “action industrielle” ferroviaire au Royaume-Uni depuis 1989, qui a été un échec catastrophique pour le syndicat au plus fort du thatchérisme, dans le cadre d’une attaque sans merci contre les droits du travail par la Première ministre de l’époque, Margaret Thatcher, dont tous les syndicats sont encore essayant de récupérer. Et c’est peut-être leur moment.

Le Premier ministre Boris Johnson, assailli de toutes parts et même de l’intérieur des rangs conservateurs pour les gaffes en série du gouvernement, les scandales empilés sur les scandales et les augmentations vertigineuses du coût de la vie, a affirmé qu’il n’y avait “aucun intérêt” à augmenter les augmentations de salaire parce que cela ferait grimper les prix encore plus élevé, provoquant une nouvelle spirale ascendante de l’inflation qui a déjà atteint un sommet de 40 ans.

Johnson a menacé d’autoriser les employeurs à utiliser des briseurs de grève pour remplacer les 40 000 cheminots.

Les revendications des cheminots sont tout à fait raisonnables : des augmentations qui sont en fait inférieures aux niveaux d’inflation et une protection contre le “licenciement obligatoire”, les patrons des chemins de fer affirmant que seule la modernisation – lire, fermer d’innombrables gares et une masse salariale réduite – peut sauver le réseau ferroviaire de la ruine.

Le gouvernement devra payer 17 milliards de dollars par an pour répondre aux augmentations de 7 % que recherchent la plupart des travailleurs du secteur public. Le Trésor a dit à ces travailleurs qu’ils devraient plutôt s’attendre à des augmentations d’environ 3%, dans tous les domaines. “À une époque où vous avez des pressions inflationnistes dans une économie, il ne sert à rien d’avoir des augmentations de salaire qui ne font que provoquer de nouvelles hausses de prix”, a déclaré Johnson. « Je sais que les gens trouveront cela frustrant, mais je dois être réaliste avec les gens quant à où nous en sommes. Nous devons nous assurer que nous prenons les décisions sensées et responsables pour avoir la reprise économique la plus forte possible. »

La Banque d’Angleterre a averti que l’inflation dépassera 11 % d’ici octobre. Pendant ce temps, la grève des chemins de fer pourrait durer jusqu’à Noël.

Le travail, cependant, dispose d’outils puissants au-delà de la grève – c’est un marché des travailleurs post-pandémique, avec des employeurs désespérés pour pourvoir les emplois laissés vacants car tant d’employés ne sont tout simplement pas retournés sur le lieu de travail ou ont changé de profession. Et il y a une sympathie publique considérable pour les travailleurs en grève, y compris ceux du secteur public qui trouvent généralement un soutien négligeable dans la rue et ont été si lourdement blâmés pour le muscle syndical qui a facilité le thatchérisme en tant que correction draconienne. Seulement environ un quart des travailleurs au Royaume-Uni sont maintenant syndiqués.

Un récent sondage d’opinion réalisé par Savanta Market Research a révélé un immense soutien aux grévistes, avec même 38% des électeurs conservateurs répondant que les grèves ferroviaires perturbatrices sont «justifiées».

Tout indique une résurgence du poids des syndicats au milieu d’une «vague de résistance» parmi les travailleurs et un alignement croissant sur le concept de redistribution des richesses. Dans la dernière enquête britannique sur les attitudes sociales, 64% ont convenu que «les gens ordinaires ne reçoivent pas leur juste part de la richesse de la nation» – contre 57% en 2019. Le mécontentement est palpable, en particulier dans une société aussi verrouillée en classes que Bretagne.

Une économie fondée sur de faibles salaires n’est tout simplement pas durable, comme l’ont découvert un Royaume-Uni post-thatchérien et des États-Unis post-ruisselage. En Amérique, le ressentiment des cols bleus, manipulé, a puissamment contribué à l’élection du président Donald Trump.

Ça va être un été long, chaud et en colère.