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PATNA, Inde (AP) – Les inondations de la mousson ont inondé de grandes parties de l’État indien du Bihar, densément peuplé, et déplacé plus de 300000 personnes d’ici vendredi, ont déclaré des responsables, exacerbant le risque de coronavirus et freinant sa réponse à la pandémie.

Les inondations ont tué au moins 24 personnes dans l’État, où de fortes pluies ont submergé des milliers de villages dans 14 districts et poussé le système de santé déjà faible au mur.

Plus de 300 000 villageois ont été évacués vers des camps de secours et les responsables ont mis en garde contre de nouvelles rafales de nuages ​​et de fortes pluies dans les deux prochains jours.

La Force nationale indienne d’intervention en cas de catastrophe a déclaré qu’elle avait déployé 28 de ses équipes pour aider aux opérations de sauvetage et de secours.

Chaque année, l’État est confronté à des inondations perpétuelles par les rivières en provenance du Népal voisin qui affectent des millions de personnes, mais les médecins et les experts ont déclaré que la plus grande inquiétude cette année était le coronavirus à propagation rapide.

Jusqu’à présent, le Bihar a enregistré 48 197 cas, dont 282 décès.

C’est un nombre de morts bien inférieur à celui d’autres États densément peuplés qui assistent à une forte augmentation des cas, mais avec des experts mettant en garde contre de multiples pics en Inde, le Bihar pourrait être confronté à une tâche ardue pour arrêter le virus.

«À moins que le gouvernement de l’État n’agisse sur le modèle du gouvernement de Delhi où les hôtels ont été transformés en hôpitaux étendus et que l’accent est mis sur les tests, la situation irait au-delà de tout contrôle», a déclaré le Dr Sunil Kumar, un expert de la santé à Bihar.

Kumar a déclaré que la situation pourrait devenir critique car les normes de distanciation sociale étaient à peine suivies dans les districts inondés.

«Comment pouvez-vous vous attendre à ce que les personnes ravagées par les inondations qui se réfugient sur les autoroutes et les digues portent des masques et maintiennent leur distance sociale?» a déclaré Kumar, ajoutant que l’Etat n’avait pas les ressources humaines pour faire face à une pandémie.

Le Bihar est l’un des États indiens les plus pauvres. Son système de soins de santé primaires souffre de décennies de négligence.

L’Organisation mondiale de la santé recommande un médecin pour au moins 1 000 personnes, mais au Bihar, le ratio est d’environ un pour 17 000 patients.

Se référant aux données officielles de 2019, Kumar a déclaré que l’État ne comptait que 43% des médecins, 29% des infirmières et 28% des techniciens de laboratoire que le gouvernement avait recommandés pour sa population de près de 125 millions de personnes.

L’État ne parvient pas non plus à tester et n’a augmenté que récemment sa capacité quotidienne de test de 10 000 échantillons à plus de 14 000. Jeudi, le ministre de la Santé de l’État, Mangal Pandey, a déclaré que des dispositions avaient été prises pour accélérer les tests et qu’au moins 20 000 tests seraient effectués quotidiennement.

Dans l’ensemble, le Bihar a testé un peu plus de 500 000 échantillons à ce jour. En comparaison, d’autres États densément peuplés comme le Tamil Nadu et le Maharashtra ont testé plus de 2,4 millions et 1,9 million d’échantillons, respectivement.

L’État est entré dans un nouveau verrouillage de deux semaines à la mi-juillet alors que les cas de virus augmentaient. Le verrouillage a été prolongé jusqu’au 16 août.