Lester Piggott décède à l’âge de 86 ans: Willie Carson, Mick Kinane et Aidan O’Brien rendent hommage à l’ancien champion jockey | Nouvelles de la course

Willie Carson, Mick Kinane et Frankie Dettori ont rendu hommage au grand cavalier Lester Piggott, décédé à l’âge de 86 ans.

Carson et Piggott ont dominé la piste dans les années 1970 et 80 lorsque les deux jockeys étaient dans leur splendeur et le quintuple champion Carson dit que Piggott – 11 fois champion et neuf fois vainqueur du Derby – a établi la norme pour tout le monde suivre.

Carson a raconté à Sky Sports Racing comment lui et Piggott avaient une véritable rivalité pendant leurs jours de conduite, mais se sont rapprochés en tant qu’amis après leur retraite et se rencontraient chaque année à Epsom.

“Lester Piggott fait partie de ma vie depuis que j’ai 15 ans et a été à mes côtés même après notre retraite”, a déclaré Carson. “J’ai l’impression d’avoir perdu un bras.

“C’était une personne tellement emblématique et une véritable star de la fraternité sportive. Il avait une grande aura, même s’il n’en disait jamais trop. Quand il entrait dans une pièce, vous le saviez.

“Sa confiance en un cheval n’était pas comme les autres. Il se fichait de ce que les autres pensaient, il montait toujours un cheval comme il sentait qu’il devait être monté et c’était normalement la bonne façon.

“En tant que concurrent contre lui, nous avons dû améliorer notre jeu.

“J’ai roulé à l’âge d’or des jockeys parce que Lester Piggott nous a rendus meilleurs.”

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Crepello et Piggott ont prouvé une combinaison imbattable dans le Derby de 1957

Réfléchissant à leur relation, sur et hors piste, Carson a déclaré: “Je ne dirais pas que nous étions amis quand vous avez une personne qui est comme une épine dans le pied. Il est très difficile d’avoir de l’amour pour une personne qui est te battre tout le temps.

“Nous étions définitivement de grands amis après notre retraite. C’était génial de parler du bon vieux temps.

“Il va me manquer cette année parce que nous nous rattrapons normalement au Derby mais ce sera le premier qu’il ne sera pas là.”

‘Simplement le meilleur’

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Mick Kinane, qui a couru pendant de nombreuses années aux côtés du grand Lester Piggott, affirme que l’ancien jockey champion était tout simplement “meilleur que tous les autres”.

Mick Kinane a également roulé aux côtés de Piggott et a décrit le vainqueur de la Classique à 30 reprises comme “tout simplement le meilleur”.

“Il a placé la barre si haut que la plupart des gens ne pouvaient même pas tenter d’y arriver”, a déclaré Kinane à Sky Sports Racing.

“Il était si unique avec ses jambes si hautes et il pouvait vraiment se mettre derrière un cheval et le galvaniser. Je n’ai vu personne capable de le copier.

“J’étais là pour la Breeders ‘Cup de 1990 quand il est sorti de sa retraite et a gagné à la Royal Academy. Il pouvait vraiment tout faire.

“La chanson qui résume vraiment Lester est de Tina Turner : simplement la meilleure, meilleure que toutes les autres.”

Rappelant l’un de ses souvenirs préférés de Piggott, Kinane a expliqué comment le coureur, un homme de peu de mots, s’était un jour adressé à ses anciens employeurs Coolmore lorsque leur espoir du Derby de 1983, El Gran Senor, avait été battu à Epsom.

“L’une des plus belles répliques qu’il ait jamais dites était après qu’El Gran Senor ait été battu par Secreto lors du Derby de 1983. Il est passé devant eux et a dit: ‘Je me manque?’

“Tu étais toujours à l’écoute de Lester. Il n’avait peut-être pas beaucoup de mots, mais quand il les disait, ça faisait toujours mouche.”

“Il était comme un oiseau sur le dos du cheval”

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L’entraîneur Aidan O’Brien s’est rappelé avoir travaillé avec la légende de l’équitation Lester Piggott en Irlande et a rendu hommage à un “homme spécial”.

L’entraîneur Aidan O’Brien dit qu’il était toujours attentif lorsque Piggott parlait. Le couple a travaillé ensemble pendant les premiers jours d’O’Brien à Ballydoyle en Irlande.

“Il venait ici chaque année et s’asseyait dans la jeep le matin”, a déclaré O’Brien. “Ce n’est pas un homme qui a dit grand-chose, mais tout ce qu’il a dit, il fallait l’écouter très attentivement et y réfléchir beaucoup.

“Il avait sa propre façon de le dire et de le faire. C’était un homme très spécial.

“Il a le moins interféré avec un cheval. Son corps était très peu lié au cheval, alors j’imagine qu’ils avaient l’impression de se déchaîner. Il était comme un oiseau assis sur le dos.”

Frankie Dettori a rendu hommage à Piggott sur Twitter. Il a écrit : “Le plus grand de tous les temps. Mon héros. Repose en paix mon ami.”