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WASHINGTON (Reuters) – Les procureurs ont présenté leurs plaidoyers finaux lors du procès du conseiller du président américain Donald Trump, Roger Stone, mercredi, affirmant que l'agent du parti républicain avait menti au Congrès sur ses efforts pour se tenir au courant du moment où WikiLeaks pourrait envoyer des courriels préjudiciables à Hillary Clinton lors de l'élection de 2016 campagne parce qu’il savait que cela ferait mal paraître Trump.

Roger Stone, ancien conseiller de campagne du président américain Donald Trump, arrive pour la poursuite de son procès pénal pour mensonge devant le Congrès, entrave à la justice et altération de témoins à la Cour de district américaine de Washington, États-Unis, 13 novembre 2019. REUTERS / Yara Nardi

Un avocat de Stone a répliqué dans son argumentation finale que cette prétendue motivation manquait de «bon sens», car Trump avait déjà été élu président au moment où Stone a témoigné devant le Comité du renseignement de la Chambre des représentants en septembre 2017.

Selon l'avocat Bruce Rogow, la campagne était "terminée depuis longtemps".

«Pourquoi aurait-il inventé des trucs? Pourquoi serait volontaire pour témoigner? Pourquoi Stone produirait-il des documents? Demanda-t-il.

Stone, 67 ans, a plaidé non coupable sous sept chefs d'accusation pour tentative d'obstruction, de falsification de témoins et de fausses déclarations lors de l'enquête menée par le comité au cours de l'enquête sur l'ingérence de la Russie dans les élections américaines de 2016.

«Roger Stone savait que si cette information était divulguée, cela semblerait très grave pour son associé de longue date, Donald Trump, alors il a menti au comité», a déclaré le procureur Jonathan Kravis au jury devant une cour fédérale à Washington.

«Mesdames et messieurs, Roger Stone est un stratège politique. Il sait à quoi cela va ressembler.

Le jury devrait entamer ses délibérations jeudi.

Les procureurs ont accusé Stone d'avoir raconté aux législateurs cinq mensonges liés au site Web de WikiLeaks et à son fondateur, Julian Assange. WikiLeaks a publié une série d’e-mails préjudiciables sur le rival démocrate-démocrate de Trump, Clinton, que les responsables américains du renseignement et l’avocat spécial Robert Mueller ont conclu par la suite qu’ils avaient été volés par des pirates russes.

Certains de ces mensonges ont trait à l’existence de certains textes ou courriels, d’autres concernent les conversations de Stone avec les responsables de la campagne Trump et un supposé «intermédiaire» avec WikiLeaks au début du mois d’août 2016, que Stone a identifié comme étant le comédien Randy Credico.

Les procureurs ont déclaré que Stone n’avait commencé à parler de WikiLeaks à Credico qu’après la fin du mois, et que la personne à qui il faisait référence dans son témoignage était l’auteur conservateur Jerome Corsi que Stone avait envoyé par courrier électronique à «Get to Assange». ! ”Et recevez les emails.

Kravis a montré au jury un tableau suggérant que Stone et Credico avaient échangé plus de 1 500 messages, malgré le témoignage de Stone selon lequel de telles communications n'existaient pas.

“Pas de SMS? Pas un gars d'email? Tu te fous de moi? Dit Kravis.

Stone est également accusé d'avoir altéré Credico lorsqu'il a été convoqué à comparaître devant le comité puis interviewé par le FBI.

Il a également demandé à plusieurs reprises à Credico de "faire un Frank Pentangeli" – une référence à un personnage de "The Godfather Part II" qui se désiste de son témoignage devant un congrès contre un truand dans un climat d'intimidation.

«C’est un témoin de manipulation, clair et simple», a déclaré Kravis.

Rogow a rejeté la référence à Pentangeli, affirmant que Credico avait déjà fait des impressions sur le personnage et que le "langage odieux" qu'ils utilisaient ne faisait que refléter leur interaction.

Le procès a rassemblé des témoignages de personnalités politiques de premier plan, dont l'ancien président et chef de la campagne Trump et ancien conseiller à la Maison Blanche, Steve Bannon, et l'ancien vice-président de la campagne Trump, Rick Gates.

Ils ont tous deux déclaré qu’ils avaient parlé à Stone avant et pendant la campagne à propos de WikiLeaks, et ils pensaient qu’il disposait d’informations privilégiées sur le vidage d’e-mails Clinton de WikiLeaks.

Gates a déclaré qu'il avait entendu à la fin du mois de juillet 2016 une conversation téléphonique entre Trump et Stone qui semblait concerner WikiLeaks, car après la fin de l'appel, Trump avait déclaré que de plus amples informations seraient bientôt disponibles. L’avocat de Stone a répondu que le gouvernement n’avait présenté aucune preuve concrète de ce qui avait été dit lors de cet appel.

Reportage de Sarah N. Lynch; Édité par Grant McCool

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