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(Reuters) – La candidate à la présidentielle Elizabeth Warren, une démocrate, a rallié mardi les enseignants en grève à Chicago, exprimant son soutien aux revendications du syndicat alors que le troisième plus grand système scolaire du pays entrait dans une quatrième journée de cours annulés.

PHOTO DU DOSSIER: La sénatrice Elizabeth Warren donne une interview à la Spin Room à l'issue du quatrième débat sur l'élection présidentielle démocrate américaine 2020 à l'Université Otterbein de Westerville (Ohio), le 15 octobre 2019. REUTERS / Aaron Josefczyk / File Photo

Warren, ancien sénateur et ancien enseignant du Massachusetts, a rejoint une foule de centaines d’enseignants et de parents extérieurs à une école primaire pour soutenir les demandes des enseignants de Chicago d’obtenir davantage de ressources.

«Je suis ici pour défendre chacune des personnes qui défendent nos enfants tous les jours», a déclaré Warren, acclamé et applaudi.

Le syndicat des enseignants a appelé à l’arrêt de travail la semaine dernière après que les négociations de contrat n’aient pas abouti à un accord sur les salaires, le surpeuplement dans les écoles et le manque de personnel de soutien tel que des infirmières et des travailleurs sociaux.

Warren, une voix progressiste de premier plan pour les démocrates, est l’un des principaux prétendants à la nomination de son parti à la présidence et à la confrontation lors de la prochaine élection américaine au président Donald Trump.

Ses propositions de campagne incluent un investissement de 800 milliards de dollars dans les écoles publiques et l’annulation de toutes les dettes liées aux prêts étudiants.

Sergio Criollo, un enseignant bilingue qui a assisté au rassemblement, s’est dit encouragé par la comparution de Warren.

"Le fait que les candidats à la présidentielle voient ce que nous faisons espérait que nous créerions un mouvement ici, dans l'Illinois et dans d'autres États", a déclaré Criollo.

Environ 300 000 élèves ont quitté l’école depuis jeudi, lorsque les 25 000 enseignants du système se sont mis en grève.

La grève est la dernière d’une vague d’arrêts de travail dans les districts scolaires américains, où la demande de ressources a supplanté les appels à l’augmentation des salaires et des avantages sociaux. À Chicago et ailleurs, les enseignants ont insisté sur la nécessité d'aider les écoles sous-financées, en faisant de leurs revendications un appel à la justice sociale.

Mardi, la mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, a déclaré qu'elle était frustrée par le fait qu'une partie de l'équipe de négociation du syndicat des enseignants prenait une journée de négociation pour prendre part à des rassemblements. Elle a appelé le syndicat à mettre fin à la grève et à conclure un accord avec les écoles publiques de Chicago (CPS).

«Il devrait y avoir un sentiment d'urgence», a-t-elle déclaré. "Nous avons fait des progrès, pas assez, pas assez vite."

Le président du syndicat, Jesse Sharkey, a déclaré lundi que la proposition de Lightfoot ne visait que 20% des classes surpeuplées et que ses propositions concernant le personnel de soutien ne répondaient pas de manière adéquate aux besoins du district.

En l'absence de fin des négociations, les enseignants prévoyaient de se rassembler mercredi matin au centre-ville de Chicago, a déclaré aux journalistes la présidente du syndicat Jesse Sharkey.

Lightfoot, qui a été élu en avril, a déclaré que le district avait proposé une augmentation de 16% du personnel enseignant sur cinq ans, mais ne pouvait pas se permettre de satisfaire toutes les demandes du syndicat, ce qui coûterait 2,4 milliards de dollars supplémentaires par an.

Bien que le dernier arrêt de travail ait obligé les responsables à annuler des cours et des manifestations sportives, les bâtiments scolaires restent ouverts pour les enfants qui ont besoin d'un endroit où aller.

Reportage de Brendan O'Brien à Chicago; Autres reportages de Gabriella Borter et Joseph Ax à New York et de Rich McKay à Atlanta; édité par Richard Pullin et Bernadette Baum

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