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KAOHSIUNG, Taïwan (Reuters) – Dans le sud tiède de Taïwan, avec ses hameaux ruraux, ses ceintures industrielles et ses villes au rythme plus lent, une marée montante de résidents repousse contre l'espoir présidentiel de l'opposition Han Kuo-yu, craignant de vendre le centre de Taïwan intérêts en Chine.

L'espoir présidentiel favorable à la Chine à Taiwan fait face à une réaction violente dans le sud divisé

PHOTO DE DOSSIER: Han Kuo-yu, candidat de l'Opposition Nationalist Kuomintang Party (KMT), s'exprime lors d'une campagne électorale à Yilan, Taiwan le 7 janvier 2020. REUTERS / Tyrone Siu

On s'attendait à ce que Han, le maire de la plus grande ville du sud de Kaohsiung, renforce sa base de soutien au cours de l'année écoulée depuis qu'il a obtenu son poste sur la promesse d'aider les citoyens à «faire fortune» en forgeant de meilleurs liens économiques avec la Chine.

Au lieu de cela, alors qu'il se prépare pour les élections de samedi contre le président sortant Tsai Ing-wen et son Parti progressiste démocratique (DPP), il a vu sa fortune décroître, martelée par les critiques de remarques publiques controversées et n'ayant pas tenu ses promesses électorales. , y compris l'exploration pétrolière dans la mer de Chine méridionale.

Le mois dernier, une coalition de groupes appelée «Wecare Kaohsiung» a organisé un rassemblement de masse anti-Han qui a attiré des dizaines de milliers de personnes, certains brandissant des pancartes avec les mots «Renvoyez le maire pro-communiste».

"Chaque dirigeant taiwanais doit trouver un équilibre entre les États-Unis et la Chine, mais avec Han, il s'est complètement déplacé vers la Chine", a déclaré Aaron Yin, l'un des dirigeants du mouvement.

Le vote de Taïwan pour un nouveau président et un nouveau parlement arrive à un moment délicat pour son voisin géant, et le sentiment dans le sud de Taïwan est devenu un facteur clé pour les élections, ce qui pourrait orienter l'avenir de l'île démocratique avec la Chine autocratique.

En mars de l'année dernière, Han, dont le parti Kuomintang favorise les liens étroits avec la Chine, a effectué une visite de haut niveau à Hong Kong et en Chine, où il a rencontré de hauts responsables chinois et a réitéré son engagement à «une seule Chine» en tant que noyau de relations étroites.

Le traitement sur le tapis rouge de Han a sonné l'alarme, car de nombreux Taiwanais nourrissent une profonde méfiance à l'égard de la Chine, en particulier après que le président chinois Xi Jinping a menacé Taiwan de force.

"Le principal objectif de cette élection est de rejeter tout rapprochement avec la Chine", a déclaré Yin à Reuters dans un petit bureau rempli de brochures anti-Han et de ceux qui promettent la solidarité avec les manifestants pro-démocratie à Hong Kong.

MAVERICK POLITIQUE

Han, 62 ans, a fait ses preuves depuis sa réapparition en politique en 2017 pour faire échec à la présidence du Kuomintang. Connu pour sa rhétorique enflammée, sa capacité à électrifier les foules l'a aidé à décrocher le poste de maire de Kaohsiung fin 2018.

Bien que Han ait déclaré que «un pays, deux systèmes» n'est pas un modèle acceptable pour Taiwan, il a promis de reprendre le dialogue avec la Chine s'il était élu président et a appelé à un accord entre les communistes chinois et le Kuomintang selon lequel les deux parties appartiennent à «une seule Chine». », Chacun ayant sa propre interprétation de ce que cela signifie.

Han a décrit l'indépendance formelle de Taiwan comme plus effrayante que la syphilis et a averti que la réélection de Tsai pourrait conduire à une "éruption volcanique" des tensions avec la Chine.

Wang Lin Chiao, un politicien du Kuomintang cherchant un siège parlementaire dans le canton méridional de Meinong, a déclaré que la stabilité est primordiale et que l'engagement continu avec la Chine est la seule voie à suivre.

"Le 21ème siècle appartient à la Chine", a déclaré Wang alors qu'elle faisait campagne dans une rue calme avec une équipe de soutien de trois personnes, s'efforçant de trouver des personnes à qui parler.

"Taïwan a besoin d'un bon avenir, donc nous ne voulons pas nous mêler de questions politiques sensibles et changer les choses. Les gens ne se soucient que de l'argent ici et ont une vie sûre », a-t-elle déclaré, notant une baisse des touristes chinois et des exportations de produits agricoles vers la Chine après les restrictions imposées par Pékin l'année dernière.

Mais certains, comme Chiu Yi-ying, un législateur du DPP en concurrence avec Wang pour la circonscription électorale de 222 700 électeurs, disent que Taiwan doit approfondir sa «nouvelle politique vers le sud» d'engagement économique avec 18 pays d'Asie du Sud-Est, plutôt que de compter sur Chine.

Chiu pimente son lobbying avec des références de Hong Kong, disant aux électeurs plus âgés qu'un afflux d'immigrants et de touristes chinois à Hong Kong depuis le retour de la ville sous la domination chinoise en 1997 avait considérablement allongé les files d'attente dans les hôpitaux publics et épuisé les fournitures essentielles comme le lait en poudre.

"C'est à ce moment-là qu'ils comprennent vraiment que Hong Kong aujourd'hui est demain à Taïwan", a-t-elle déclaré à Reuters dans son bureau de campagne, où d'énormes panneaux d'affichage la montrent souriante à côté de Tsai.

'DANS UNE CAGE?'

Certains agriculteurs et éleveurs de pigeons dans la mosaïque rurale d'étangs et de champs du sud disent qu'ils ont été marqués par les dernières décennies de conflits avec la Chine et veulent éviter cela. Mais ils ne peuvent ignorer les réalités de Hong Kong et les dangers auxquels est confrontée une Chine plus agressive sous Xi.

L'espoir présidentiel favorable à la Chine à Taiwan fait face à une réaction violente dans le sud divisé
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"Un pays, deux systèmes n'est pas bon", a déclaré Chen Jin-Wen, un éleveur de pigeons dans le nord de la ville portuaire historique de Tainan, alors qu'il exerçait ses oiseaux le long d'un tronçon de côte surplombant le détroit de Taiwan, faisant référence au modèle de que la Chine a gouverné Hong Kong.

«Vous voyez ce qui se passe à Hong Kong. Le peuple de Hong Kong est habitué à la liberté, comme le peuple de Taiwan », a-t-il dit, alors que ses oiseaux de course picoraient dans une cage en bois avant de s'envoler vers le ciel.

"Mais la Chine continentale leur enlève maintenant", a-t-il dit. "C’est comme mes oiseaux, ils peuvent voler librement pendant un certain temps mais ils finissent toujours dans une cage."

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