L’espoir présidentiel des Philippines, Manny Pacquiao, dit qu’il était un consommateur de drogue « naïf »

Manny Pacquiao, candidat à la présidence des Philippines, a déclaré qu’il était «naïf» et ignorait la loi lorsqu’il a pris du crystal meth dans sa jeunesse, mais affirme que les délinquants savent aujourd’hui que les drogues sont illégales et devraient être punies.

Pacquiao, un boxeur champion du monde à la retraite, a été un partisan de premier plan de la guerre brutale du président Rodrigo Duterte contre la drogue qui a tué des milliers de personnes.

Mais à l’approche des élections de 2022, Pacquiao a cherché à prendre ses distances avec le sortant Duterte, qui fait face à une enquête internationale sur sa sanglante répression, et affirme maintenant que les contrevenants devraient avoir « une chance de se défendre ».

« Nous devons mettre en prison ceux qui consomment de la drogue, qui vendent de la drogue, c’est ce que dit la loi », a-t-il déclaré à l’AFP, s’engageant à poursuivre la campagne anti-drogue « de la bonne manière ».

« Avant, je suis naïf, c’est pourquoi je consomme de la drogue… Je ne connais pas la loi », a déclaré Pacquiao, 42 ans, qui siège actuellement au Sénat et a déjà effectué deux mandats au Congrès.

De nos jours, « les gens, ils savent déjà que la loi n’autorise pas les drogues illégales ».

Pacquiao a choqué le monde du sport en 2016 lorsqu’il a admis avoir utilisé de la marijuana et du shabu, le nom local de la méthamphétamine en cristaux bon marché et hautement addictive, à l’adolescence.

Connu pour son ascension de guenilles vers la richesse, passant d’enfant de la rue à l’un des plus grands boxeurs livre pour livre de tous les temps, Pacquiao a fait de la lutte contre la drogue, la corruption et la pauvreté les thèmes clés de sa campagne pour succéder à Duterte.

« L’homme du destin »

Alors que la victoire de Pacquiao n’est pas irréaliste dans un pays célèbre pour sa politique obsédée par les célébrités, il fait face à un combat difficile.

Une enquête divulguée menée en octobre par un bureau de vote respecté, Social Weather Stations, aurait montré Pacquiao à la quatrième place avec seulement 9% du soutien des électeurs.

Ferdinand Marcos Jr, le fils et homonyme de l’ancien dictateur du pays, était la première préférence pour le président avec 47%.

Il était suivi par la vice-présidente sortante et principale candidate de l’opposition Leni Robredo (18 %) et le célèbre maire Francisco Domagoso (13 %).

Assis devant un prompteur dans son manoir de luxe à Manille, la capitale, Pacquiao a rejeté sa mauvaise performance et a insisté sur le fait que sa campagne « Man of Destiny » pour le poste le plus élevé se poursuivrait.

« Je ne pense pas à reculer », a-t-il déclaré, alors qu’une multitude de membres du personnel tournaient autour de son domicile dans une enclave sécurisée de milliardaires et d’ambassadeurs étrangers.

« Les gens choisiront… Je sais que les gens veulent du changement dans ce pays, ils veulent arrêter cette corruption, ils veulent avoir un pays prospère et ils veulent des emplois.

Les fans de ce pays touché par la pauvreté considèrent l’ancien boxeur comme la preuve vivante que le succès est possible pour quiconque travaille dur, quelles que soient ses origines.

Mais en tant que politicien et fervent chrétien évangélique, Pacquiao a suscité la controverse avec son soutien à la guerre contre la drogue de Duterte et ses efforts pour rétablir la peine de mort, ainsi que son aveu de consommation de drogue passée et de précédents commentaires homophobes.

Les critiques accusent le décrocheur du secondaire de manquer d’intellect et de se présenter à peine aux sessions du Congrès et du Sénat, soulevant des questions sur sa capacité à diriger le pays de 110 millions d’habitants.

Et il a risqué un capital politique cette année dans une brouille publique avec Duterte, qui rivalise avec Pacquiao pour l’affection de nombreux Philippins.

« Il est peut-être populaire auprès des masses, mais certains de ces autres candidats le sont aussi », a déclaré Ted Lerner, journaliste sportif né aux États-Unis aux Philippines, prédisant un retour sur le ring pour le grand boxeur.

« Regardez simplement les sondages – cela ne présage rien de bon pour lui. »

‘J’ai fini’

Celui qui remportera la présidence devra peut-être faire face à une enquête de la Cour pénale internationale sur la guerre contre la drogue de Duterte, qui, selon les groupes de défense des droits, a tué des dizaines de milliers d’hommes pour la plupart pauvres.

Duterte, qui a retiré Manille de la CPI après avoir lancé une enquête préliminaire sur sa politique de signature mortelle, a insisté sur le fait qu’elle n’avait aucune juridiction aux Philippines et qu’il ne coopérerait pas.

Lorsqu’on lui a demandé s’il protégerait Duterte des poursuites s’il était élu président, Pacquiao a déclaré qu’il « obéirait » à la loi et a insisté sur le fait que la nation d’Asie du Sud-Est était toujours membre de la CPI.

Une brillante carrière de plusieurs décennies dans le ring a valu à Pacquiao la gloire et la fortune – ainsi que les vices de l’alcool, du jeu et de l’infidélité qui ont presque détruit son mariage avant qu’il ne trouve la religion.

Deux mois après avoir raccroché ses gants, Pacquiao a déclaré qu’un retour n’était pas envisageable – même s’il a perdu les élections.

« J’ai déjà 43 ans, donc ça me suffit, j’ai fini », a déclaré le père de cinq enfants.

Pacquiao a servi de parrain de célébrités pour des produits allant des appareils électroménagers à la pizza et aux voitures, a animé des émissions de télévision et a même fondé sa propre crypto-monnaie, le « PAC Token ».

Si sa candidature présidentielle échoue, il prévoit d’ajouter un agriculteur à son CV, cultivant des fruits sur une propriété de 20 hectares (50 acres) dans la province méridionale de Sarangani.

« C’est aussi calme (là), j’aime ça », a-t-il déclaré, avant d’ouvrir son smartphone et de jouer une ballade de musique country.

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