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CHICAGO (Reuters) – La candidate démocrate à la présidence américaine Elizabeth Warren s’est ralliée mardi aux enseignants en grève à Chicago, exprimant son soutien aux revendications du syndicat avant que le troisième plus grand système scolaire du pays annule ses cours pour un cinquième jour.

La candidate démocrate à la présidence, le sénateur Elizabeth Warren, se rend à Chicago, aux États-Unis, le 22 octobre 2019, devant un piquet de grève des enseignants en grève. REUTERS / Joshua Lott

Warren, sénateur américain originaire du Massachusetts et ancien enseignant, a rejoint une foule de professeurs et de parents extérieurs à une école primaire pour soutenir les demandes de ressources supplémentaires des enseignants de Chicago. Il a promis d’augmenter le financement des écoles publiques américaines s’il était élu président en 2020.

«Je suis ici pour défendre chacune des personnes qui défendent nos enfants tous les jours», a déclaré Warren aux applaudissements.

Le syndicat des enseignants a appelé à l'arrêt de travail la semaine dernière après que les négociations de contrat aient échoué pour aboutir à un accord sur les salaires, la surpopulation dans les écoles et le manque de personnel de soutien tel que des infirmières et des travailleurs sociaux.

Environ 300 000 élèves ont quitté l’école depuis jeudi, lorsque les 25 000 enseignants du système se sont mis en grève.

Warren, une progressiste de premier plan, est l’un des principaux candidats démocrates à la candidature de son parti pour faire face au président républicain Donald Trump aux élections de novembre 2020.

Ses propositions de campagne incluent un investissement de 800 milliards de dollars dans les écoles publiques et l’annulation de toutes les dettes liées aux prêts étudiants.

Sergio Criollo, un enseignant bilingue qui a assisté au rassemblement, s’est dit encouragé par la comparution de Warren.

"Le fait que les candidats à la présidentielle voient ce que nous faisons, espérons que nous créerons un mouvement ici, dans l'Illinois et dans d'autres États", a déclaré Criollo.

La grève est la dernière d’une vague d’arrêts de travail dans les districts scolaires américains, où la demande de ressources a supplanté les appels à l’augmentation des salaires et des avantages sociaux. À Chicago et ailleurs, les enseignants ont insisté sur la nécessité d'aider les écoles sous-financées, en faisant de leurs revendications un appel à la justice sociale.

Mardi, la mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, a déclaré qu'elle était frustrée par le fait qu'une partie de l'équipe de négociation du syndicat des enseignants prenait une journée de négociation pour participer à des rassemblements. Elle a appelé le syndicat à mettre fin à la grève et à conclure un accord avec les écoles publiques de Chicago (CPS).

«Il devrait y avoir un sentiment d'urgence», a-t-elle déclaré. "Nous avons fait des progrès, pas assez, pas assez vite."

PROPOSITIONS MISES À JOUR

Plus tard dans la journée, la directrice générale de la SCP, Janice Jackson, a déclaré que les cours avaient été annulés pour une cinquième journée, les négociateurs n'ayant pas réussi à parvenir à un accord. Elle a ajouté que la SCP avait mis à jour les propositions relatives à la taille de la classe et au personnel de soutien à la table de négociation.

«L’offre ne reflète pas seulement la vision commune de CPS et de la CTU en matière d’équité et donne la priorité au soutien aux écoles les plus démunies; il protège également les progrès scolaires de nos étudiants en assurant la stabilité financière à long terme du district », a-t-elle déclaré.

Le président du Syndicat des enseignants de Chicago, Jesse Sharkey, a déclaré que les propositions de la SCP ne visaient qu'un faible pourcentage de classes surchargées et que les propositions relatives au personnel de soutien ne répondaient pas aux besoins du district.

L'espoir présidentiel américain Warren se rallie aux professeurs en grève de Chicago
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Lightfoot, qui a été élu en avril, a déclaré que le district proposait une augmentation de salaire de 16% sur cinq ans pour les enseignants, mais ne pouvait pas se permettre toutes les demandes du syndicat, ce qui coûterait 2,4 milliards de dollars supplémentaires par an.

Les négociations étant en cours, les enseignants prévoyaient de se rassembler au centre-ville de Chicago aux heures de pointe mercredi matin.

Bien que le dernier arrêt de travail ait obligé les responsables à annuler des cours et des manifestations sportives, les bâtiments scolaires restent ouverts pour les enfants qui ont besoin d'un endroit où aller.

Reportage de Brendan O'Brien à Chicago; Autres reportages de Gabriella Borter et Joseph Ax à New York et de Rich McKay à Atlanta; Édité par Bernadette Baum et Peter Cooney

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