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(Reuters) – L'espoir présidentiel américain Michael Bloomberg a dévoilé jeudi un plan qui, selon lui, réduira de moitié les pertes de biens et les décès dus aux incendies de forêt catastrophiques d'ici quatre ans, dans le cadre d'une série d'initiatives pour lutter contre le changement climatique.

L'espoir présidentiel américain Bloomberg dévoile son plan pour réduire de moitié les pertes causées par les incendies de forêt

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine Michael Bloomberg prend la parole lors d'une conférence de presse après le lancement de sa candidature présidentielle à Norfolk, Virginie, États-Unis, le 25 novembre 2019. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Le milliardaire des médias et ancien maire de New York doublerait le budget fédéral des incendies à 10 milliards de dollars par an pour stimuler la restauration des forêts, la prévention des incendies et la lutte contre les incendies, a déclaré sa campagne à Reuters.

"Il s'agit d'une crise croissante et le gouvernement fédéral ne fait pas assez pour y faire face", a déclaré Bloomberg dans un courriel.

Son plan, l'un des nombreux axés sur les effets du changement climatique que sa campagne exposera cette semaine, intervient alors que des incendies de plus en plus meurtriers et destructeurs ont ravagé certaines parties des États-Unis et de l'Australie.

Le président américain Donald Trump, un républicain, a blâmé la mauvaise gestion des forêts en Californie pour les incendies massifs dans le Golden State, mettant en colère ses dirigeants démocrates. La plupart des forêts de Californie sont sous contrôle fédéral.

"Une meilleure gestion des forêts contribuera à réduire les dommages causés par les incendies de forêt", a déclaré Bloomberg, le premier candidat à la présidence à avoir défini des objectifs pour lutter spécifiquement contre ces incendies.

"Mais nous avons également besoin d'une action urgente et audacieuse pour lutter contre le changement climatique et les conditions plus chaudes et plus sèches qui aggravent les incendies – ce que le président a refusé de faire."

Bloomberg, qui milite pour des politiques climatiques depuis des années, a déclaré le mois dernier qu'il visait à réduire les émissions de carbone américaines – accusées par les scientifiques de réchauffement climatique – de 50% en dix ans s'il était élu président lors du vote de novembre.

Le nouveau plan de Bloomberg vise en partie à convaincre les Californiens dans sa campagne pour la nomination présidentielle démocrate. La Californie, l'État le plus peuplé, est l'un des 14 États qui voteront en primaires le mardi 3 mars.

Après une entrée tardive dans la course présidentielle, Bloomberg mène une campagne pour capturer les délégués lors de concours ultérieurs, au lieu de se concentrer sur les premières primaires comme le New Hampshire.

"Personne ne devrait demander des votes en Californie sans une stratégie sérieuse et globale pour lutter contre les incendies de forêt", a déclaré Bloomberg.

Le plan augmenterait les fonds fédéraux pour rendre les maisons plus résistantes aux incendies et fournirait des prêts et des subventions aux services publics pour réduire le risque de panne de lignes électriques.

Il envisage également d'embaucher des milliers de travailleurs dans les zones rurales, surnommés le «Wildfire Corps», pour restaurer les forêts et lutter contre les incendies.

Reportage de Nichola Groom; édité par Richard Valdmanis et Bernadette Baum

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