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Telle est la réalité de Sophie McKinna, lanceur de poids britannique, qui équilibre son rêve de gloire olympique avec son travail à la fois d'agent de garde et d'instructeur de gymnastique depuis des années.

Son travail avec la gendarmerie locale représente la majorité de ses revenus et constitue une distraction parfaite de sa carrière sportive, même si les choses deviennent parfois passionnantes.

"Nous sommes comme les videurs. Si les gens commencent à démarrer, nous nous en occupons donc c'est un travail intéressant", a-t-elle déclaré à CNN Sport.

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Refuser le financement

La nature du travail oblige McKinna à la garder calme pendant certaines situations de test, mais c'est un défi qu'elle apprécie alors que ses lancers continuent de grossir.

"Vous entrez et chaque jour est différent", a-t-elle déclaré. "Vous ne savez pas ce que vous allez obtenir.

"J'apprécie vraiment mon travail et cela me donne cet espace de tête loin de l'athlétisme."

Le récent verrouillage n'a fait que souligner l'importance d'une telle distraction pour McKinna, qui s'est temporairement éloignée de son rôle pour se protéger du virus.

Elle a pu continuer à s'entraîner dans son jardin mais a du mal à vivre, dormir et pratiquer au même endroit.

C'est pour cette raison que McKinna a choisi de rejeter le financement de British Athletics plus tôt cette année, une décision qui l'a amenée à refuser 15 000 £ par an et la chance de devenir pleinement professionnelle.

Ce qui semble être une décision étrange était parfaitement logique pour McKinna qui était déterminée que rien ne bouleverserait sa préparation avant une année olympique.

"Si je devenais une athlète professionnelle, mon cerveau se transformerait en bouillie parce que j'en serais trop proche", a-t-elle déclaré.

"J'ai appris cela isolément parce que je suis juste au-dessus de l'endroit où je m'entraîne […] afin que vous n'obteniez pas la petite étincelle ou le bourdonnement que j'obtiens habituellement.

"Si je devenais un athlète professionnel, ce serait ma réalité tous les jours et je ne pense pas que j'y ferais particulièrement bien."

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L'espoir de Tokyo 2020 Sophie McKinna sur deux emplois pour réaliser le rêve olympique

Report «douloureux»

McKinna avait presque garanti son siège dans l'avion pour Tokyo 2020 cet été avant que le spectacle ne soit reporté au milieu de la crise des coronavirus.

Elle avait déjà parcouru la distance de qualification requise aux Championnats du monde de Doha en 2019 et avait juste besoin de terminer dans les deux premiers aux championnats britanniques – quelque chose de bien dans ses capacités.

Admettre sa réaction initiale au report a été une déception, la jeune femme de 25 ans a rapidement mis les choses en perspective.

"C'était douloureux et la réaction immédiate est de penser qu'il doit y avoir un moyen pour que cela aille de l'avant", a déclaré McKinna, qui a travaillé sans relâche pendant 12 ans pour accéder à sa position enviable.

"Le sport est extrêmement important dans ma vie, mais les gens qui perdent la vie, perdent leurs proches, est tellement plus important que moi de lancer une balle aussi loin que possible."

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«Adolescent typique»

Bien que le sport soit apparemment son destin – son grand-père était un footballeur professionnel et manager de Norwich City – le lancer du poids n'était pas sa vocation initiale.

Au lieu de cela, c'est l'attrait le plus glamour du sprint qui a attiré son attention en premier, et son talent était clair à voir au niveau local.

Malgré une multitude de médailles de comté, elle savait qu'elle ne ferait jamais son entrée dans l'élite mondiale en tant que sprinter.

C'est en fait sa mère qui a persuadé sa fille réticente de 13 ans de se lancer.

"En tant qu’adolescent typique, j’ai dit:" Non, je ne fais pas ça, ce n’est pas cool, aucune chance. " J'ai évidemment fini par le faire parce qu'elle l'avait payé et j'aurais des ennuis si je ne le faisais pas ", se souvient-elle.

Compétition virtuelle

Dans les huit semaines suivant cette première session, McKinna a terminé deuxième de son groupe d'âge aux championnats nationaux et a rapidement reconnu son propre potentiel.

Elle n'a pas regardé en arrière depuis.

L'année dernière, elle a réalisé son meilleur record de sa vie aux Championnats du monde à Doha, un moment de pure extase et une course de célébration à travers la piste.

C'est ce lancer qui a confirmé sa place à Tokyo, une expérience qui devra maintenant attendre l'année prochaine.

Entre-temps, McKinna a dû se contenter de compétitions virtuelles par appels vidéo.

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Elle et un certain nombre d'autres athlètes britanniques ont jusqu'à présent participé à deux compétitions virtuelles où les amateurs du monde entier sont encouragés à se filmer en lançant tout ce qu'ils ont à leur disposition.

L'initiative a également permis de recueillir des fonds pour le NHS britannique alors qu'il continue de lutter contre la pandémie.

"C'est quelque chose qui me tient à cœur et c'est quelque chose dans lequel je veux m'impliquer", a déclaré McKinna, dont la sœur travaille dans un hôpital.

"Il s'agit aussi de mettre le lancer au premier plan. Normalement, on ne voit pas le lancer du poids à la télévision; ce sont normalement les épreuves de course, donc c'est agréable d'être le seul événement.

"C'est vraiment agréable à voir. Les gens dessinaient des cercles de craie sur le sol et essayaient juste."