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L’espoir de retrouver des survivants de l’accident d’avion au Népal s’estompe, 20 corps retrouvés

Au Népal, les espoirs s’estompaient lundi de retrouver des survivants parmi les 22 personnes à bord d’un petit avion qui s’était écrasé un jour plus tôt dans une montagne de l’Himalaya, ont déclaré des responsables, avec seulement deux personnes encore à prendre en compte.

Deux Allemands, quatre Indiens et 16 Népalais se trouvaient à bord de l’avion De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter qui s’est écrasé 15 minutes après avoir décollé de la ville touristique de Pokhara, à 125 kilomètres à l’ouest de Katmandou, dimanche matin.

“Il y a très peu de chances de trouver des survivants”, a déclaré Deo Chandra Lal Karna, porte-parole de l’Autorité de l’aviation civile du Népal.

Des soldats et des secouristes népalais avaient récupéré 20 corps de l’épave, éparpillés sur une pente raide à une altitude d’environ 4 419 mètres (14 500 pieds).

Une vue générale du site de l’accident est visible sur cette photo prise lundi. (Capitaine de l’Air Fishtail Nikalas Fjellgren/Reuters)

Le terrain difficile et le mauvais temps avaient gêné les équipes de recherche. Une image publiée dans les médias népalais montrait des secouristes en uniforme sortant un corps de l’épave et utilisant des cordes pour le transporter sur une civière sur une crête escarpée et herbeuse.

“Il y a un nuage très épais dans la région”, a déclaré par téléphone à Reuters Netra Prasad Sharma, la plus haute fonctionnaire du district de Mustang, où l’accident s’est produit. « La recherche des corps se poursuit.

Copilote, 25 ans, parmi les victimes

À Katmandou, les proches des victimes ont attendu que les corps soient ramenés du site de l’accident, et l’autorité de l’aviation a déclaré dans un tweet que l’identification officielle des victimes n’avait pas encore eu lieu.

“J’attends le corps de mon fils”, a déclaré Maniram Pokhrel à Reuters, la voix étouffée. Son fils Utsav Pokhrel, 25 ans, était le copilote.

Exploité par la société privée Tara Air, l’avion s’est écrasé par temps nuageux dimanche matin et l’épave n’a été repérée que lundi matin par l’armée népalaise.

L’avion se rendait au site touristique

La destination était Jomsom, un site touristique et de pèlerinage populaire situé à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Pokhara – généralement à 20 minutes de vol.

Mais l’avion a perdu le contact avec la tour de contrôle de Pokhara cinq minutes avant l’atterrissage, ont indiqué des responsables de la compagnie aérienne.

Le site de l’accident est proche de la frontière entre le Népal et la Chine, dans la région où se trouve le mont Dhaulagiri, le septième plus haut sommet du monde à 8 167 mètres (26 795 pieds).

Le site Web de suivi des vols Flightradar24 a déclaré que l’avion, immatriculé 9N-AET, avait effectué son premier vol il y a 43 ans.

Les accidents aériens ne sont pas rares au Népal, qui abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest, car le temps peut changer soudainement, rendant les pistes d’atterrissage dans les montagnes dangereuses.

Début 2018, un vol US-Bangla Airlines de Dhaka à Katmandou s’est écrasé à l’atterrissage et a pris feu, tuant 51 des 71 personnes à bord.