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SYDNEY (Reuters) – Rafael Nadal a remporté samedi une victoire contre l'Australien Alex De Minaur lors de la Coupe ATP de Sydney, propulsant l'Espagne en finale de l'événement inaugural pour affronter l'équipe serbe dirigée par Novak Djokovic.

L'Espagnol Nadal remporte sa victoire pour organiser la finale de la Coupe ATP contre la Serbie dirigée par Djokovic

Tennis – Coupe ATP – Ken Rosewall Arena, Sydney, Australie – 11 janvier 2020 L'Espagnol Rafael Nadal célèbre après avoir remporté son match de demi-finale en simple contre l'Australien Alex de Minaur REUTERS / Edgar Su

Le meilleur joueur du monde a été pris en embuscade tôt par le jeune Australien, qui a menacé de s'enfuir avec le match, avant que l'Espagnol ne récupère pour l'emporter 4-6 7-5 6-1.

Plus tôt dans la soirée, Roberto Bautista Agut a joué un match presque parfait pour vaincre un raté Nick Kyrgios 6-1 6-4, donnant à l'Espagne une avance inattaquable avant le match de double.

Le De Minaur, classé parmi les 20 meilleurs, qui n'avait auparavant pas remporté de set contre l'Espagnol, a jeté sa monture raide à chaque tir, brisant le service de Nadal lors du premier match du match avant de prendre le set.

Le joueur de 20 ans a sauté dans son revers, telle était sa détermination à se jeter en avant, et s'est lancé en l'air pour frapper son coup droit punitif.

Nadal, l'un des joueurs les plus dangereux contre qui servir, n'a remarquablement pas marqué de point de rupture sur le service de l'Australien jusqu'à la fin du deuxième set, qu'il a converti malgré un peu d'élan jusqu'à ce point.

"Il avait beaucoup d'énergie, il joue avec beaucoup de passion, parfois un peu trop", a déclaré Nadal.

L'Espagne a eu un calendrier punitif avant le match, qui comprenait la fin du match nul précédent contre la Belgique dans les premières heures de samedi matin.

Nadal a décroché quatre matchs consécutifs au début du troisième pour établir la victoire alors que le nombre d'erreurs de De Minaur augmentait, et l'Espagnol a trouvé sa gamme.

LONG RIVALRY

Dans l'autre demi-finale, Djokovic a joué un fort tennis tactique pour vaincre l'énigmatique Russe Daniil Medvedev, pour assurer la place de la Serbie en finale.

Le Serbe a remporté le concours 6-1 5-7 6-4 après avoir trouvé le succès en poussant le Russe de 198 cm (6,5 pieds) autour du terrain, forçant Medvedev à constamment gratter des coups de lacets.

À moins de deux semaines de l'Open d'Australie, Djokovic a donné aux meilleurs joueurs du monde un plan possible sur la façon de battre le Russe de 23 ans qui a régulièrement renversé l'élite du jeu.

Alors que le coup droit, le revers plat et le gros service de Medvedev se sont révélés difficiles à contrer, Djokovic a utilisé des dropshots et des coups bas tranchants pour tirer le numéro cinq mondial dans des endroits difficiles.

Plus tôt, le Serbe Dusan Lajovic a battu son adversaire la mieux classée, la Russe Karen Khachanov, donnant à la Serbie une avance inégalée de 2-0 avant le match de double.

L’Espagne aura la possibilité, lors de la finale de dimanche contre la Serbie, de confirmer qu’elle possède la meilleure équipe de tennis masculine du monde, après avoir récemment remporté la Coupe Davis remaniée et comptant deux joueurs parmi les 10 meilleurs du côté de la Coupe ATP.

Mais Nadal devra probablement inverser la dynamique de sa longue rivalité avec Djokovic, qui n'a pas perdu contre l'Espagnol sur les terrains durs, comme la surface du court de Sydney, depuis 2013.

L'Espagnol Nadal remporte sa victoire pour organiser la finale de la Coupe ATP contre la Serbie dirigée par Djokovic
Diaporama (2 Images)

Nadal a déclaré samedi soir qu'il n'avait pas encore élaboré de plan de match.

"Aucune idée pour le moment, je suis juste heureux pour l'instant, ce soir, d'être où nous sommes", a déclaré Nadal.

Djokovic mène Nadal 28-26 dans leur tête-à-tête qui remonte à 2006.

Reportage de Jonathan Barrett à Sydney; Montage par Shri Navaratnam et Christian Radnedge

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