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MADRID (Reuters) – L'Espagne a prolongé son verrouillage du coronavirus jeudi au moins le 12 avril, alors que le deuxième pays le plus touché d'Europe menait une "vraie guerre" en se procurant des fournitures médicales sur un marché chinois surchauffé qui, selon les responsables, était rempli de fraudes et d'accords spéculatifs.

L'Espagne prolonge le verrouillage du coronavirus en «guerre» pour acheter des fournitures médicales

Des ambulanciers en tenue de protection complète arrivent avec un patient à l'hôpital Severo Ochoa pendant l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Leganes, en Espagne, le 26 mars 2020. REUTERS / Susana Vera

Le nombre de morts a augmenté de 655 du jour au lendemain à 4.089. Ce chiffre était en baisse par rapport à 738 décès la veille, lorsque l'Espagne a dépassé la Chine par le nombre total de décès depuis le début de l'épidémie. Le ministre de la Santé, Salvador Illa, a prudemment déclaré au Parlement que les données "nous font penser que nous entamons une phase de stabilisation".

Le nombre de cas de coronavirus a augmenté de 18% à 56.188, un rythme plus lent qu'au cours des derniers jours, mais le chef des urgences sanitaires Fernando Simon a déclaré que le début des tests de masse pour le virus stimulerait certainement de nouvelles notifications d'infections.

"Nous sommes dans une véritable guerre pour mettre la main sur des ventilateurs, des masques faciaux et des kits de tests rapides", a déclaré la porte-parole du gouvernement, Maria Jesus Montero, à la télévision de Telecinco.

"Tous les pays se battent pour sécuriser la production nationale, se battent pour s'approvisionner en Chine", a-t-elle déclaré, ajoutant que les fournisseurs ne livraient pas à temps. Le gouvernement s’emploie également à garantir la production nationale en convertissant une partie de la capacité de l’industrie.

L'Espagne a commandé 432 millions d'euros (471,4 millions de dollars) de masques, gants et kits de test à la Chine et s'est tournée vers des partenaires de l'OTAN pour des équipements de protection et des respirateurs.

Une source diplomatique a déclaré à Reuters que les prix avaient décuplé dans certains cas et que les entreprises chinoises exigeaient un paiement initial. Une source de l'autorité sanitaire a déclaré qu'il y avait des files d'attente d'avions dans certains aéroports chinois juste pour acheter de telles fournitures et que des intermédiaires ont souvent fraudé des acheteurs.

Les autorités espagnoles n'ont identifié aucun des vendeurs peu scrupuleux par leur nom, mais ont déclaré qu'il s'agissait généralement de petites entreprises privées, de sorte que l'Espagne recherchait des accords à long terme avec des entreprises réputées.

Le Parlement a voté jeudi matin pour prolonger les mesures d'urgence – y compris le verrouillage qui a vu des personnes confinées à leur domicile, à l'exception de voyages essentiels pour la nourriture, les médicaments et le travail.

«Il n'est pas facile de prolonger l'état d'urgence», a déclaré le Premier ministre Pedro Sanchez au Parlement. «Je suis convaincu que la seule option efficace contre le virus est l'isolement social.»

Bien que le plus grand parti d’opposition, le Parti populaire conservateur, ait soutenu la mesure, son chef Pablo Casado a réprimandé Sanchez pour ce qu’il a décrit comme une réponse tardive et inadéquate, en particulier l’incapacité du gouvernement à fournir aux professionnels de la santé un équipement vital.

Alors que le nombre de morts en Espagne est encore bien en deçà des 7 503 italiens, il a augmenté plus rapidement ces derniers temps, ayant décuplé depuis que l'Espagne a proclamé l'état d'urgence le 14 mars.

À Madrid, la région la plus touchée d'Espagne, des corbillards ont continué d'arriver à la patinoire de la ville, qui a été transformée en morgue de fortune après que les autorités ont déclaré que les installations existantes manquaient de ressources.

Les maisons de retraite, dont les résidents âgés sont très vulnérables à la maladie, ont été particulièrement touchées.

L'Espagne prolonge le verrouillage du coronavirus en «guerre» pour acheter des fournitures médicales
Diaporama (4 Images)

Une analyse réalisée par la chaîne de radio Cadena Ser a révélé qu’au moins 397 habitants de ces maisons étaient décédés des suites d’un coronavirus, soit près de 10% du dernier bilan du pays. Le ministère de la Santé n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les résultats.

Carmen Flores, responsable du groupe de défense des droits des patients Defensor del Paciente, a déclaré que le chiffre «semblait correct», exhortant le ministère de la Santé à fournir ses propres données.

«Les personnes âgées ont été abandonnées d'une manière étonnante», a-t-elle déclaré.

Rapports supplémentaires de Paola Luelmo, Jessica Jones, Clara-Laeila Laudette, Emma Pinedo, Belen Carreno; Écriture d'Andrei Khalip; Montage par Ingrid Melander et Nick Macfie

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