L'Espagne prête à prolonger l'état d'urgence après que le Premier ministre ait soutenu l'opposition

MADRID (Reuters) – Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez semble prêt à obtenir suffisamment de votes parlementaires mercredi pour prolonger l'état d'urgence de deux semaines supplémentaires alors que le pays assouplit le verrouillage imposé pour contrôler l'une des pires épidémies de coronavirus au monde.

Un homme portant un masque protecteur garde une distance sociale en attendant d'acheter dans un étal de fruits, au milieu de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Madrid, en Espagne, le 5 mai 2020. REUTERS / Susana Vera

Le verrouillage strict a permis de maîtriser l'épidémie, avec un bilan quotidien de 244 morts mercredi – bien en deçà des sommets de près de 1 000 enregistrés début avril. Mais cela a dévasté l'économie et entraîné d'énormes pertes d'emplois.

Les querelles parlementaires sur la manière d'orchestrer la sortie de l'isolement soulignent l'environnement politique conflictuel dans un pays qui a dû faire face à quatre élections nationales en quatre ans et où le gouvernement doit se battre pour tout soutien.

«La levée de l'état d'urgence serait une erreur totale et impardonnable», a déclaré Sanchez dans un discours parlementaire mercredi, ajoutant que les milliards d'aides d'État pour aider les entreprises et les particuliers touchés par le verrouillage avaient été débloqués grâce au décret d'urgence.

Le faible gouvernement de coalition de Sanchez a obtenu le soutien du parti nationaliste basque régional PNV, en plus du parti de centre-droit Ciudadanos, qui a déclaré qu'il soutiendrait une prolongation.

Cela garantit suffisamment de votes pour approuver le décret malgré la perte du soutien des conservateurs de l'opposition, le Parti populaire (PP). L’état d’urgence, qui expire samedi, donne au gouvernement le pouvoir de contrôler la circulation des personnes.

Les petites entreprises telles que les coiffeurs ont commencé à ouvrir cette semaine avec des restrictions tandis que les Espagnols, confinés depuis la mi-mars pour contrôler l'épidémie qui a tué près de 26 000 personnes, sont désormais autorisés à sortir de chez eux pour faire de l'exercice.

Dans un nouveau retour à la normalité, les footballeurs du Barcelona FC retourneront sur leur terrain d'entraînement mercredi pour subir des tests de dépistage du coronavirus alors que les clubs de football de la Liga prévoient un retour à l'action en juin.

Cependant, en signe de la façon dont le verrouillage a fait des ravages dans l'économie espagnole, les dirigeants du secteur des services ont signalé une nouvelle baisse d'activité en avril par rapport au creux record de mars, les entreprises ayant fermé leurs portes et les gens restant à l'intérieur.

L'économie a diminué de son plus haut niveau jamais enregistré, 5,2%, au cours des trois premiers mois de 2020 en raison de l'impact de la crise. Le gouvernement prévoit que l'économie tributaire du tourisme pourrait diminuer de 9,2% cette année.

Le décret sera la quatrième prolongation de deux semaines de l'état d'urgence.

Rapports supplémentaires par Inti Landauro; Écriture par Sonya Dowsett; Montage par Angus MacSwan