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Les voleurs à l’étalage adorent les Lego. Ces briques en plastique colorées sont une mine d’or pour les criminels


New York
CNN

La base de fans de Lego, qui comprend notamment des enfants, des adolescents et des collectionneurs adultes, voit apparaître des personnages peu recommandables, et pour toutes les mauvaises raisons.

Les produits Lego, en particulier les ensembles les plus chers qui vont de 100 à 1 000 dollars ou plus, sont la cible de vols à la fois par des voleurs à l’étalage individuels et par des réseaux de criminalité organisée de grande envergure qui se ruent sur les ensembles qui se trouvent sur les étagères des magasins parce qu’ils peuvent rapporter un bon profit à la revente, tant dans les canaux légaux qu’illégaux.

Miguel Zuniga, qui exploite un magasin de revente de briques et de mini-figurines Lego à Lumita, dans le comté de Los Angeles, est toujours aux prises avec un cambriolage le 18 juin.

Le braquage des Lego s’est produit vers 5 heures du matin ce mardi matin.

« Je dormais et le système de sécurité ADT m’a appelé. Puis ma femme a reçu un appel. Je suis allé directement vers les caméras et j’ai vu qu’on nous cambriolait », a déclaré Zuniga à CNN.

Il est arrivé à son magasin en 10 minutes, mais les cambrioleurs étaient partis – avec environ 5 000 à 7 000 dollars de Legos, estime-t-il.

Des experts en criminalité au détail ont déclaré à CNN que les ensembles Lego volés sont faciles à revendre, qu’ils sont généralement difficiles à retracer et qu’ils peuvent atteindre un prix proche du prix de détail d’origine s’ils sont en parfait état et inutilisés. Même les ensembles d’occasion en bon état peuvent coûter 50 % du prix d’origine.

Avec l’aimable autorisation de Miguel Zuniga

Des voleurs ont fait irruption dans le magasin Bricks & Minifigs de Miguel Zuniga à Lomita, en Californie, le 18 juin et ont volé des produits Lego d’une valeur de plusieurs milliers de dollars.

Ces derniers mois, des braqueurs ont volé des Legos dans plusieurs États.

Plus tôt ce mois-ci, la police californienne a arrêté deux personnes en lien avec un réseau de vols de détail qui aurait volé des milliers de jouets Lego chez plusieurs détaillants du sud de la Californie, selon KABC, filiale de CNN.

Les détectives du LAPD ont récupéré plus de 2 800 boîtes de jouets Lego avec une valeur au détail de 20 $ à plus de 1 000 $ par article, selon le rapport citant un communiqué de la police.

Dans crême PhiladelphiaLa police a enregistré une série de vols de Lego ces derniers mois chez des détaillants tels que Barnes & Noble et Target, les jeux volés étant évalués entre 250 et 1 000 dollars chacun. Target a déclaré à CNN qu’elle n’avait aucune information à partager sur les vols de Lego dans ses magasins. Barnes & Noble n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Et au nord de la frontière, à Richmond, en Colombie-Britannique, la police en mars saisi une récolte de plus de 1 000 jouets volés. Parmi les biens volés figuraient des ensembles Lego et d’autres jouets en peluche d’une valeur de plus de 150 000 $.

Bien que les données concrètes soient difficiles à obtenir, les experts affirment que les ensembles Lego figurent régulièrement parmi les 10 produits de détail les plus volés, aux côtés des jeans de marque, des sacs à main, des chaussures de créateurs, des soins de la peau Olay et des produits Apple.

« Lego est unique. La marque actualise toujours ses offres, toujours à la mode avec des liens avec la culture pop et des éditions spéciales », a déclaré Read Hayes, criminologue à l’Université de Floride et directeur du Loss Prevention Research Council, dont les membres incluent Walmart, Cible, Home Depot et Gap.

Hayes a déclaré à CNN que son équipe travaillait avec la majorité des détaillants qui vendent des produits Lego ainsi qu’avec les parcs à thème Legoland. « La demande est toujours là. »

En conséquence, il existe non seulement un marché pour les produits Lego volés, mais également un marché de contrefaçon en plein essor, notamment en ligne.

Michael Blackshire/Los Angeles Times/Getty Images

Les pièces Lego sont exposées pour les clients chez Bricks & Minifigs le jeudi 13 juin 2024 à Pasadena, en Californie. Le magasin n’a pas été cambriolé, mais les propriétaires du magasin portent une attention particulière à leur dispositif de sécurité.

Casey Slaughter, capitaine du département de police de Wichita, au Kansas, qui dirige le bureau des crimes contre les biens, connaît très bien les délits liés aux Lego.

« Nous considérons les jouets Lego comme l’un des objets les plus fréquemment volés dans notre région », a déclaré Slaughter à CNN. « Tout détaillant vendant la marque est vulnérable au vol de Lego, mais nous avons également quelques magasins d’occasion spécifiques aux Lego qui sont apparus en tant que revendeurs. Ils sont ciblés. »

C’est de l’argent facile pour les voleurs de Lego, a-t-il dit. « Il est difficile de savoir où ils ont été volés », a-t-il ajouté.

Entre le 8 janvier 2024 et le 7 mai 2024, la police de Wichita a enquêté sur 19 vols de Lego, selon les données fournies par la police à CNN. Les vols comprenaient des décors basés sur les films Star Wars, Indiana Jones et Retour vers le futur, indiquent les données.

Contacté pour un commentaire, Lego a demandé à CNN de Ressources en ligne sur son site Web pour informer les consommateurs sur la manière de repérer les faux magasins Lego en ligne et les faux produits Lego.

En Californie, plusieurs magasins Bricks & Minifigs ont été volés depuis avril.

« C’est probablement notre quatrième ou cinquième hit qui concerne principalement les Legos. Ils se produisent rapidement, de 30 secondes à une minute », a déclaré le capitaine Calvin Mah du bureau des crimes majeurs du département du shérif du comté de Los Angeles dans une interview à CNN, faisant référence au vol du magasin Zuniga.

« En regardant la vidéo de surveillance, j’ai pu les voir cibler des ensembles Lego spécifiques. Ils savaient exactement ce qu’ils cherchaient. Ils voulaient des ensembles haut de gamme et de grande valeur, des objets rares ou de collection », a-t-il déclaré.

Zuniga s’est montré ému en parlant du vol à CNN.

Miguel Zuniga

Miguel Zuniga a filmé l’effraction du magasin le 18 juin avec sa caméra de sécurité.

Après avoir nettoyé son magasin le jour du cambriolage, Zuniga est rentré chez lui pour prendre une douche.

« Quand je suis revenu, j’ai envoyé un signal de chauve-souris à la communauté pour qu’elle vienne nous soutenir en cas de besoin », a-t-il déclaré. Les clients sont venus, certains ont même fait don de leurs jeux Lego. Il a acheté des ensembles Lego en vente au Target local pour remplir les étagères vides.

« À 9 heures du matin, le premier client qui est venu était un homme de 71 ans qui a construit certains des ensembles Lego les plus chers », a raconté Zuniga, la voix brisée par ses sanglots. « C’est notre légende locale. Il est arrivé en pleurs. »

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