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Le rêve de voitures pilotées par ordinateur envahissant les routes reste un fantasme. Mais lentement, et peut-être plus modestement que ne l’imaginaient les idéalistes de la technologie, les véhicules sans conducteur deviennent réalité.

Après une période de funk qui comprenait un gel des essais routiers lié à une pandémie, les développements de voitures sans conducteur se sont succédés ces dernières semaines.

Waymo, qui fait partie de la même entreprise que Google, a récemment élargi son service de taxi sans conducteur à Phoenix – et sans personne dans le siège conducteur en cas de problème. La société de voitures sans conducteur de General Motors sera également bientôt retirer les gardiens humains de ses voitures d’essai autonomes à San Francisco. Tesla a déclaré qu’il allait bientôt activer les fonctionnalités logicielles qui déplaceront beaucoup de ses voitures sur la route dans des véhicules d’essai sans conducteur.

Pour l’instant, les voitures sans conducteur fonctionnent dans des cas isolés. Il faudra de nombreuses années avant qu’ils soient fiables, abordables et répandus dans toutes les conditions routières et météorologiques. Et je continue de craindre que l’optimisme à propos des voitures sans conducteur ne fasse éviter aux gens et aux décideurs des choix difficiles en matière de transport inefficace et obstruant la route et tienne plutôt aux véhicules pilotés par ordinateur de tout résoudre – ce qu’ils ne feront pas.

Mais le progrès est le progrès. Les développements récents sont prometteurs pour la technologie des voitures sans conducteur si nous restons réalistes sur ce qu’elle peut et ne peut pas faire.

Oliver Cameron, directeur général de la société de voitures sans conducteur Voyage, a déclaré que l’un des défis auxquels est confronté ce type de technologie est que les gens – en supposant qu’ils ne sont pas ivres ou distraits, ce qui arrive trop souvent – sont assez aptes à gérer les circonstances sur la route qu’ils rencontrent. Je n’ai jamais vu auparavant. Les ordinateurs ne le sont pas.

Un exemple mentionné par Cameron est le problème apparemment pas rare d’une voiture sans conducteur rencontrer un troupeau de dindes sauvages.

Un conducteur humain pourrait klaxonner ou avancer pour essayer de chasser les oiseaux, mais Cameron dit que le système informatique de Voyage ne sait pas quoi faire à part se figer sur place. «Cela semble très simple, mais vous devez vous arrêter ou contourner de manière fiable tous les obstacles», m’a-t-il dit.

Il existe des millions d’autres scénarios comme celui-ci qui sont individuellement rares mais qui, collectivement, rendent les voitures autonomes fiables délicates. Et il y a peu de place pour l’erreur lorsque des vies sont en jeu.

Alors Voyage commence «humble», a déclaré Cameron. L’entreprise a récemment réorganisé ses taxis personnalisés pilotés par ordinateur pour fonctionner sans chauffeur d’appoint, et les véhicules ne circulent que dans deux communautés de retraités.

Les faibles vitesses, les conditions routières relativement simples et la petite géographie que les systèmes informatiques de Voyage ont cartographiée à l’avance éliminent certaines des complications et des risques. Et pour les personnes âgées, l’accès à un service de voiture porte-à-porte peut améliorer matériellement leur vie.

Même confiné à des cas assez niches, Voyage traite des complexités qui époustouflent l’esprit. Les voitures ont des systèmes de sauvegarde des systèmes de sauvegarde. Les réglages empêchent les conducteurs de saisir le volant ou d’appuyer sur la pédale d’accélérateur lorsque la voiture est en mode de conduite autonome. (Nous connaissons tous des gens qui feraient cela dans une voiture pilotée par robot.) Voyage a également des gens qui peuvent prendre en charge les voitures à distance si nécessaire.

J’ai demandé à Cameron quand les voitures sans conducteur allaient prendre les routes en grand nombre partout. Il était optimiste mais prudent, étant donné la façon dont les partisans des voitures sans conducteur ont mal évalué la difficulté de la technologie.

«L’optimiste en moi dit que les choses ne feront qu’accélérer à partir d’ici», a déclaré Cameron. Puis il a fait une pause et a dit qu’il ne pouvait pas me donner une chronologie. «C’est une non-réponse», dit-il.

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La semaine dernière, le chroniqueur technologique personnel du New York Times, Brian X. Chen, est allé sur comment empêcher les appelants de bombarder nos téléphones. Maintenant, il s’attaque à un ennui connexe: les messages texte non sollicités des spécialistes du marketing, des groupes politiques et autres.

Voici ce que nous pouvons faire:

Sur les iPhones, vous pouvez filtrer les messages d’expéditeurs inconnus. Cela n’arrête pas les SMS, mais ils ne feront pas vibrer ou sonner votre téléphone. Les textes apparaîtront dans une liste intitulée “expéditeurs inconnus”. De cette façon, les textes indésirables ne vous distraient pas et n’obstruent pas les messages que vous voulez voir des personnes qui vous sont chères. Pour ce faire, ouvrez le Réglages application, appuyez sur messages, faites défiler vers le bas et activez Filtrer les expéditeurs inconnus.

Vous pouvez également empêcher un numéro de téléphone spécifique de vous envoyer des SMS. Dans le message texte incriminé, appuyez sur le nom et le numéro en haut du message, puis appuyez sur le Info icône sur la droite. Appuyez à nouveau sur le bouton “info” et sélectionnez Bloquer cet appelant.

Android Les propriétaires d’appareils peuvent également empêcher des numéros spécifiques de leur envoyer des SMS. Sur les téléphones Pixel, par exemple, ouvrez le message texte, puis appuyez sur l’icône dans le coin supérieur droit qui ressemble à trois points verticaux. Sélectionner Détails puis choisissez Bloquer et signaler le spam.

Il existe également des applications tierces qui proposent d’empêcher les spammeurs de vous envoyer des SMS, mais je n’en suis généralement pas fan. Dans mes tests, ces applications laissent encore passer beaucoup de messages indésirables – et leur utilisation devient coûteuse au fil du temps.

Nous devons continuer à faire pression sur les sociétés de téléphonie mobile pour résoudre ce problème au niveau du réseau. Jusque-là, nous sommes seuls avec des outils imparfaits.


  • De bla à influent grâce au pire des médias sociaux: Mon collègue Kevin Roose a un article captivant et dérangeant sur la façon dont une organisation de presse en difficulté affiliée à un mouvement spirituel chinois est devenue une force dans les médias de droite. L’organisation, Epoch Times, a fait cela en capitalisant sur les incitations de Facebook puis de YouTube pour diffuser des messages hyperpartisans et des théories du complot qui ont été récompensés sur ces sites Web avec plus de circulation et d’engagement.

  • Google est un verbe. Alipay est l’équivalent financier d’un nom, d’un verbe, d’un article, d’une préposition et d’un adjectif: Vous voulez que mon collègue Ray Zhong explique Alipay de Ant Group, l’une des deux applications de paiement numérique largement utilisées en Chine qui ont rendu les espèces et autres formes de paiement presque obsolètes dans ce pays, et propose des prêts, des investissements et des polices d’assurance.

  • Comment parler à des êtres chers qui partagent des théories du complot: Charlie Warzel, un écrivain d’opinion pour The Times, a encouragé à parler aux gens des mécanismes de l’information en ligne, à les guider à travers un complot pour en découvrir les trous et à ne pas gronder ou se moquer des êtres chers pour ce qu’ils croient.

Au lieu de succursales bancaires à chaque coin de rue en Amérique, pouvons-nous avoir ces étonnantes mascottes de banque dansante de Thaïlande?


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