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Les visites aux urgences dans les hôpitaux en Angleterre étaient à leur plus bas niveau depuis le début des dossiers le mois dernier, selon de nouveaux chiffres.

Les chiffres ont également diminué de près d'un tiers par rapport à il y a un an.

Un total de 1,53 million de spectateurs a été enregistré en mars 2020, soit une baisse de 29% par rapport aux 2,17 millions de spectateurs en mars 2019.

Le nombre est le plus bas de tous les mois civils depuis le début des enregistrements en août 2010.

Le NHS England, qui a publié les chiffres, a déclaré que la chute était "probablement le résultat de la réponse de Covid-19" – une indication que les gens se sont éloignés des services A&E en raison de l'épidémie de coronavirus.

Les données de Public Health England (PHE) ont également montré que le nombre de personnes vues à l'hôpital avec une suspicion de crise cardiaque a diminué de moitié depuis début mars.

La British Heart Foundation (BHF) a déclaré que des milliers de personnes présentant des symptômes de crise cardiaque pourraient être inquiets de visiter A&E en raison de craintes pour le coronavirus ou pour éviter d'ajouter de la pression sur le NHS.

Mais il a averti qu'ils couraient un plus grand risque de souffrir de lésions cardiaques à long terme, d'avoir besoin de soins intensifs ou même de mourir en conséquence.

Les chiffres de l'EPS, publiés le 2 avril, montrent que le nombre de personnes se rendant aux urgences présentant des symptômes d'une éventuelle crise cardiaque est passé d'une moyenne d'environ 300 par jour début mars à environ 150 par jour enregistrés fin mars. .

Selon la BHF, cette baisse de 50% équivaut à environ 5 000 personnes par mois, soit plus de 1 100 personnes par semaine, non vues aux urgences.

Le Dr Sonya Babu-Narayan, cardiologue consultante et directrice médicale associée à la BHF, a déclaré: "Ce sont des temps incertains, et il est compréhensible que les gens aient peur de devoir aller à l'hôpital ou de mettre une pression inutile sur le NHS, mais les crises cardiaques ne arrêtez pas pour une pandémie mondiale.

"Ne tardez pas parce que vous pensez que les hôpitaux sont trop occupés – le NHS a toujours des systèmes en place pour traiter les gens pour les crises cardiaques et ils sont toujours une priorité absolue."

Le Dr Ramzi Khamis, cardiologue consultant, boursier BHF et co-chef de la cardiologie à l'hôpital Hammersmith, a déclaré: "Nous voulons souligner que nous avons le personnel, l'équipement et les ressources pour traiter les crises cardiaques.

"Avec un diagnostic et un traitement rapides, la plupart des personnes souffrant de crises cardiaques récupéreront et continueront à vivre une vie saine.

"Cependant, les retards de traitement mettent des vies en danger et entraîneront plus de pression sur le NHS, pas moins."

Cela vient après que le directeur médical national du NHS England, Stephen Powis, ait encouragé les gens à se rendre à A&E "comme vous l'avez toujours fait" s'ils présentaient des symptômes d'un accident vasculaire cérébral ou d'une crise cardiaque.

S'exprimant lors de la conférence de presse quotidienne de Downing Street mercredi, il a déclaré: "Ils sont là pour vous et, bien que nous nous concentrions sur le coronavirus, il est important que nous continuions de nous concentrer sur d'autres conditions d'urgence."