Actualité technologie | News 24

Les “vieux gays” ont des millions d’abonnés sur TikTok. Pourquoi prendre sa retraite ?

CATHEDRAL CITY, Californie – Robert Reeves, 78 ans, passe la plupart de ses journées à se prélasser au bord de la piscine, profitant du soleil du bas désert avec ses amis et voisins. Les quatre d’entre eux parlent de ce qui est nouveau – récupération d’une récente chirurgie corrective du pied, certains problèmes d’inflammation chronique – et enregistrent des vidéos pour les médias sociaux, où ils ont amassé des millions d’adeptes en tant que Old Gays.

Par un après-midi torride plus tôt ce mois-ci, Jessay Martin, 68 ans, s’est dirigé de l’autre côté de la rue pour la confab habituelle au bord de la piscine, s’arrêtant pour attraper un ananas Bud Light Seltzer du réfrigérateur en se dirigeant vers le patio. Là, il s’est assis dans un fauteuil rembourré à côté d’une sculpture en bois bien dotée de la forme masculine et a frotté de la crème solaire sur son crâne chauve pendant que le groupe discutait du concept vidéo du jour : une transformation de tenue sur le single « First Class » du rappeur Jack Harlow. ”

“Je dois porter mes jolis sous-vêtements pour cela”, a déclaré M. Martin. “J’ai besoin d’avoir mes volants sur la croupe.”

Ce n’était pas comme la première vidéo de drag qu’ils ont faite, a déclaré Bill Lyons, 78 ans, en prenant une gorgée de son chocolat au lait Ensure. Il a haussé les sourcils, puis a dit dans un murmure de scène : “Bob ne portait pas de sous-vêtements.”

“Oh, non”, a déclaré Mick Peterson, 66 ans, dans un souffle.

M. Martin a ri et a dit: “Eh bien, il avait une jupe ample!” M. Reeves, le Bob en question, écarquilla les yeux et joua l’innocent, regardant les ombres des palmiers scintillant dans sa piscine céruléenne.

Les Old Gays étaient en retard. Ils devaient encore apprendre une danse et filmer une prise utilisable avant le concert de reprise de Tina Turner de M. Martin ce soir-là. “Ma musique est tout ce que j’ai toujours voulu faire, mais ces vidéos sont comme un gros dessert dans ma vie”, a-t-il déclaré. “Je vis pour eux, vraiment.”

La plupart des influenceurs TikTok vivant dans des soi-disant maisons de collaboration – des manoirs où ils filment du contenu ensemble – sont à peine assez âgés pour signer légalement un bail. Mais les Old Gays et leurs camarades “grandfluenceurs” sont la preuve que l’enregistrement de vidéos virales sous un même toit n’est pas réservé aux jeunes. Et bien que ces influenceurs seniors puissent très bien se produire devant la caméra, ils partagent également une nouvelle vision de ce que signifie vivre de manière significative avec l’âge.

D’ici 2030, 70 millions de personnes aux États-Unis auront plus de 65 ans, selon les données du recensement ; pour la première fois, le pays comptera plus de personnes âgées que d’enfants. La plupart des Américains plus âgés vivent seuls ou avec un seul partenaire, selon une étude de Pew. Et ils veulent le rester : une récente enquête de l’AARP a révélé que 86 % des personnes de plus de 65 ans souhaitent vieillir sur place plutôt que dans une maison de retraite.

Mais pour les personnes qui ont perdu leur mobilité, l’augmentation du coût des soins à domicile peut être prohibitive. Même ceux qui peuvent se débrouiller sans soutien font face à des risques accrus de solitude et de dépression. Plutôt que de compter sur des parents plus jeunes ou des étrangers rémunérés pour les soins et la compagnie, pourquoi ne pas se tourner les uns vers les autres ?

“Lorsque vous arrivez à un âge avancé, vous vous attendez à emménager dans une maison de retraite, et de nombreuses personnes âgées adhèrent à ce plan”, a déclaré M. Reeves. « Ce que nous faisons, par la force de nos amitiés et de notre soutien mutuel, change le cours de la façon dont chacun vit sa vie.

Au moment où les Old Gays ont commencé à publier sur TikTok, en décembre 2020, les quatre hommes avaient déjà un demi-siècle d’amitié entre eux. M. Reeves et M. Lyons se sont rencontrés à San Francisco dans les années 1980. En 2013, M. Peterson a répondu à l’annonce Craigslist de M. Reeves pour une chambre dans une maison gay-friendly et nudiste. En 2014, M. Martin a emménagé dans une maison de l’autre côté de la rue.

Quelques années plus tard, un jeune voisin, Ryan Yezak, 35 ans, qui avait commencé à discuter avec les hommes lors de ses promenades de chien le samedi matin, leur a suggéré de filmer quelques vidéos pour Grindr, où travaillait M. Yezak. Bientôt, cependant, les hommes étaient prêts à apporter leurs talents à une plus grande plate-forme.

Aujourd’hui, ils comptent 7,1 millions de followers sur TikTok et quelques centaines de milliers sur Instagram, parmi lesquels Rihanna, Jessica Alba, Rosie O’Donnell, Drew Barrymore et Lance Bass. Ils se retrouvent au bord de la piscine tous les jours de la semaine vers 10h30, répétant et filmant des vidéos que M. Yezak édite et publie.

Pour la transformation de la tenue, les hommes se sont déshabillés jusqu’à leurs bons sous-vêtements, ont saisi des lettres en carton doré (orthographe GLAM) et se sont alignés au bord de la piscine. Entre les prises, ils portaient des chapeaux à larges bords pour éviter la chaleur de 95 degrés.

“Les gens aiment beaucoup les vidéos de sous-vêtements, pour une raison quelconque”, a déclaré M. Yezak, attendant que son iPhone refroidisse pour pouvoir filmer.

M. Lyons a dit : « C’est parce que nous sommes à moitié nus ! Il portait des slips et des mocassins noirs taille basse et tenait un G ébloui.

Bien qu’Internet récompense le risqué, l’attrait des Old Gays va au-delà de la valeur de choc pour quelque chose de beaucoup plus doux. Lorsque M. Reeves a un rendez-vous chez le médecin, M. Lyons le conduit; M. Martin couvre ses yeux aux commentaires torrides de M. Peterson; M. Yezak et M. Lyons se disputent sur la propreté de la piscine.

“Oui, nous avons nos moments en famille”, a déclaré M. Martin. “Mais je tiens vraiment à cette petite unité.”

Adi Azran, 27 ans, producteur de contenu chez Flighthouse Media, un studio qui réalise des vidéos TikTok, a eu l’impression d’avoir atteint une épiphanie créative en juin dernier lorsqu’il a montré à son collègue Brandon Chase, 25 ans, une vidéo de @ourfilipinograndma, dans laquelle ladite grand-mère a livré une ligne de ramassage à hauteur de 12,3 millions de vues.

“J’étais comme, ‘Mec – personnes âgées», a déclaré M. Azran. “Et il eut la vision.”

Au cours des mois suivants, M. Azran et M. Chase ont tracé une série scénarisée sur plusieurs retraités vivant sous un même toit et ont choisi les rôles à partir de centaines de bobines d’audition. si le succès de “The Golden Girls” ou “Grace and Frankie” était un indicateur, ils avaient un tube entre les mains. Mais le plan a changé après leur premier tournage avec les acteurs. “Nous les avons appelés et leur avons dit:” Nous jetons tout cela par la fenêtre “, a déclaré M. Chase. “‘Vous pouvez être vous-mêmes à partir de maintenant.'”

Alors, qu’obtenez-vous lorsque vous offrez à six anciens et à deux jeunes producteurs une lampe annulaire et une plateforme sur TikTok ? Les vidéos de The Retirement House sont plus idiotes que choquantes : chansons tendance en synchronisation labiale, se jouant des blagues pratiques. Et bien que les scènes soient encore un peu scénarisées, elles s’écartent des rôles précédents des acteurs.

“Je suis acteur depuis 30 ans et j’ai fait une poignée de choses”, a déclaré Monterey Morrissey, 71 ans. “Et ici, je fais 10 secondes sur un iPhone, et trois millions et demi de personnes le regardent.” (Le groupe compte 3,6 millions de followers sur TikTok et 184 000 sur Instagram.)

Gaylynn Baker, 85 ans, a commencé sa carrière d’actrice à 19 ans, lorsqu’elle a déménagé d’une petite ville du Texas à New York et a rejoint le chœur de “The Steve Allen Show” dans les années 1950. Soixante-cinq ans plus tard, elle a enfin trouvé sa grande chance, réalisant des cascades loufoques pour des vidéos de six secondes visionnées sur des smartphones dans le monde entier, à un moment de la vie où la plupart des gens ne veulent plus travailler.

“L’ironie, bien sûr, c’est que nous sommes à la maison de retraite, mais je n’ai rien pour prendre ma retraite”, a-t-elle déclaré. “Je passe un bon moment.”

Un jeudi récent à la maison de retraite – un décor hollywoodien loué à l’heure – il y avait deux tournages en cours. Dans la cuisine, Chuck Lacey, 70 ans, et Jerry Boyd, 76 ans, ont mangé des baies miracles avant de goûter à une gamme d’aliments acides devant la caméra, réagissant aux tranches de citron et aux ogives sucrées. (M. Boyd, à la caméra : “Tu es gentil avec moi ? Prends une de ces pilules, et tu seras aigre avec moi.”)

Sur la terrasse arrière, Patti Yulish, 81 ans, a exécuté un rap pendant que M. Azran lui traduisait l’argot Internet. (“Bubbe,” dit-il, en utilisant son nom de personnage, “savez-vous ce que signifie ‘liens sournois’?”)

Les bouffonneries de groupe idiotes de la maison de retraite sont un contrepoint bienvenu aux histoires d’aînés isolés qui diminuent tranquillement dans les maisons de soins infirmiers pendant la pandémie. “Vous voyez tellement d’histoires de personnes âgées qui ne sont pas heureuses, car en vieillissant, vous perdez des amis, vous perdez des proches, vous n’avez personne avec qui partager votre vie”, a déclaré Reatha Grey, 72 ans. sommes en train de construire ensemble des souvenirs partagés – et c’est sur bande vidéo.

À bien des égards, M. Azran et M. Chase agissent comme des remplaçants pour les jeunes téléspectateurs de Retirement House. Ce sont des producteurs, mais ils ont aussi la vingtaine qui ont fait une croisière Virgin Voyages aux Bahamas avec un groupe de personnes âgées. “Tous mes grands-parents vivent en Israël, donc je n’ai jamais passé beaucoup de temps avec des personnes plus âgées”, a déclaré M. Azran. “Maintenant, je comble un peu ce vide, en réalisant qu’ils sont comme nous, juste un peu plus expérimentés.”

Le compte TikTok a dit à ses fans “qu’ils n’ont pas à emprunter la voie habituelle pour vieillir”, a déclaré Mme Baker. “Peut-être qu’il est temps pour nous de commencer à vieillir d’une manière différente.”

Retirement House, malgré tous ses artifices, présente une version du vieillissement pleine de nouveauté et de curiosité active. “Ce n’est pas une maison, où vous avez besoin de soins et de quelqu’un pour cuisiner pour vous et vous apporter vos médicaments”, a déclaré Mme Yulish. “Il s’agit d’un groupe de personnes âgées parfaitement capables de tout faire par elles-mêmes et de s’amuser pendant qu’elles le font.”

Dans le même temps, plus d’un million de personnes âgées aux États-Unis vivent dans des maisons de retraite – et certaines d’entre elles deviennent également virales sur TikTok.

“Au début, c’était juste une petite farce”, a déclaré Lou Scott, 78 ans, qui vit à Burr Ridge Senior Living à Burr Ridge, Illinois. “Puis c’est devenu viral, et j’ai pensé, Hé, peut-être que j’ai un talent caché. ” Il est un invité régulier du Spectrum Retirement TikTok (93 000 abonnés), qui est produit par une société appelée Spectrum Retirement Communities et présente des résidents de ses résidences pour personnes âgées à travers le pays.

M. Scott a enregistré sa première vidéo juste après un mois seul dans son appartement, et la réponse l’a étonné : des milliers de likes et de commentaires de téléspectateurs lui demandant d’être leur grand-père et espérant être comme lui quand ils seront plus grands. “Cela m’a amené des gens”, a-t-il déclaré. “Lorsque vous êtes curieux, cela maintient votre esprit en activité, votre corps en activité.”

Les vidéos Spectrum Retirement offrent une vision plus modeste du vieillissement dans la vie en commun que ne le font leurs homologues hollywoodiens – des blagues pratiques à la place des fêtes de patio en pointillés de palmiers; des lampes fluorescentes plutôt que des lampes annulaires. Mais ils articulent le même message profond. “Les gens sont toujours des gens quand ils vivent dans une résidence pour personnes âgées”, a déclaré M. Scott.

Mme Baker espère montrer l’humanité et la joie de vieillir dans ses vidéos de maison de retraite. “Avoir la chance que le dernier chapitre de votre vie soit le meilleur chapitre de votre vie?” dit-elle. “Si vous avez un mot à dire, pour l’amour de Dieu, que le meilleur soit le dernier.”

Ce sentiment guide sûrement les Old Gays, quatre survivants de l’épidémie de sida qui ont construit des familles choisies pour les voir disparaître. “Je n’aurais jamais imaginé que j’allais atteindre mes 70 ans”, a déclaré M. Reeves, qui a découvert qu’il était séropositif en 1987. “À cette époque, j’assistais à la lente destruction de tout mon cercle d’amis et je croyais pleinement J’allais être mort dans un an ou deux.

Trente-cinq ans plus tard, M. Reeves se considère comme la voix de sa génération décimée. Les Old Gays ont déclaré qu’ils sont souvent arrêtés par de jeunes fans gays qui les remercient d’avoir montré à quoi pourraient ressembler leurs propres années dorées. Et à travers le récit, M. Martin s’est connecté avec la petite-fille de son ancien amant décédé.

“Elle m’a appelé et voulait que je sois son grand-père”, a déclaré M. Martin. “Ça a été tellement réconfortant pour moi de parler de lui.” Leurs amis et partenaires perdus reviennent souvent dans leurs conversations quotidiennes autour de la piscine ; leur expérience partagée en tant que survivants alimente l’émerveillement et le plaisir de leurs vidéos.

Ils n’ont aucun intérêt à respecter les règles tacites du vieillissement, à s’estomper avec goût pour faire place à la génération suivante.

“Nous avons nos propres plans pour nos vies”, a déclaré M. Reeves. “Et bon Dieu, nous allons habitent.”