Les victoires électorales des alliés de Trump montrent son emprise sur la base du GOP

PHÉNIX — Les victoires primaires en Arizona et au Michigan pour les alliés de Donald J. Trump mardi ont réaffirmé son influence continue sur le parti républicain, alors que l’ancien président a cherché à nettoyer le parti de ses détracteurs, à installer des loyalistes dans les principaux bureaux de l’État swing et à effrayer le potentiel 2024 rivalise avec une démonstration de force politique brutale.

En Arizona, le choix de M. Trump pour le Sénat, Blake Masters, a remporté une primaire bondée, tout comme son choix pour le secrétaire d’État, Mark Finchem, un négationniste électoral qui a publiquement reconnu son affiliation avec la milice d’extrême droite Oath Keepers. La course du gouverneur était pratiquement à égalité tôt mercredi, même si le choix de M. Trump, Kari Lake, a été largement dépensé.

Et dans une victoire particulièrement symbolique pour M. Trump, Rusty Bowers, le président républicain de l’Arizona House qui a attiré l’attention nationale après avoir témoigné contre M. Trump lors des audiences du Congrès du 6 janvier, a perdu sa candidature au Sénat de l’État.

Au Michigan, un républicain de la Chambre qui a voté pour destituer M. Trump, le représentant Peter Meijer, a été battu par un ancien responsable de l’administration Trump, John Gibbs, et le choix de dernière minute de M. Trump pour le gouverneur, le commentateur conservateur Tudor Dixon, qui a fait écho ses fausses allégations de fraude électorale, a facilement remporté sa primaire.

M. Trump et ses alliés se sont particulièrement concentrés sur le processus de dépouillement et de certification des votes en Arizona et au Michigan, cherchant à évincer ceux qui ont fait obstacle à leurs tentatives d’annuler les élections de 2020. La victoire de M. Finchem, qui a marché sur le Capitole le 6 janvier, a été un signe clé de la façon dont le mouvement “Stop the Steal” qui s’est formé sur un mensonge vers 2020 s’est transformé en une campagne généralisée pour tenter de prendre le contrôle de les leviers de la démocratie en vue des prochaines élections.

Les primaires de mardi dans cinq États – Arizona, Michigan, Missouri, Kansas et État de Washington – ont lancé une dernière série de courses de six semaines qui fourniront l’image la plus complète des priorités du Parti républicain en 2022, à quel point l’emprise de M. Trump reste sur le base et la mesure dans laquelle ses mensonges sur une élection volée en 2020 ont infecté l’électorat.

Dans l’État de Washington, M. Trump avait soutenu les challengers de deux membres de la Maison républicaine qui avaient voté pour sa destitution. Mais ces deux titulaires semblaient être en position de force pour devancer les candidats préférés de M. Trump – bénéficiant du système des deux premiers primaires de l’État, bien qu’aucune des deux courses n’ait été convoquée tôt mercredi.

De nombreux stratèges républicains sont impatients d’aller au-delà des primaires et de cette période de luttes intestines pour se concentrer pleinement sur la défaite des démocrates cet automne et profiter du soutien décroissant du président Biden et des frustrations croissantes des électeurs concernant l’inflation et l’état de l’économie.

Dans un soulagement pour les stratèges du parti national, les républicains du Missouri ont rejeté la tentative de retour politique d’Eric Greitens, l’ancien gouverneur en proie aux scandales qui s’est présenté au Sénat. Les chefs de parti craignaient que M. Greitens ne compromette un siège au Sénat par ailleurs sûr pour les républicains. M. Trump était resté en dehors de cette course jusqu’à une bizarre double approbation de dernière minute lundi de “Eric” – sans nom de famille – une bénédiction qui couvrait à la fois M. Greitens, qui a terminé à une troisième place éloignée, et Eric Schmitt, le procureur général de l’État, qui a remporté la nomination au Sénat.

Au Kansas, les électeurs ont offert un signal d’avertissement aux républicains optimistes, car une mesure électorale sur l’avortement a montré la puissance électorale et l’évolution politique de la question à la suite de la décision de la Cour suprême annulant Roe v. Wade. Les électeurs là-bas ont fermement rejeté l’effort visant à amender la Constitution de l’État pour supprimer le droit protégé à l’avortement.

Plusieurs des grands concours républicains de mardi se sont déroulés en Arizona, un champ de bataille présidentiel de premier plan avec une course ouverte au gouverneur, un siège au Sénat contesté et plusieurs courses compétitives à la Chambre en 2022.

Dans le concours pour le poste de gouverneur, M. Trump a approuvé Mme Lake, une ancienne présentatrice télégénique qui était devenue une championne éhontée du trumpisme. M. Trump cherche à se racheter après avoir lutté plus tôt cette année dans les courses d’autres gouverneurs, notamment en échouant dans sa tentative d’évincer le gouverneur républicain de Géorgie, Brian Kemp.

Contrairement à M. Kemp, le gouverneur républicain de l’Arizona, Doug Ducey, qui a suscité la colère de M. Trump en soutenant les résultats des élections de 2020, était limité dans le temps et non sur le bulletin de vote lui-même. M. Ducey a apporté son soutien à Karrin Taylor Robson, un riche promoteur immobilier qui a dépensé plus de 18 millions de dollars pour sa course et qui avait également le soutien de Mike Pence, l’ancien vice-président de M. Trump.

Mme Lake, qui a fait de la fraude électorale une pièce maîtresse de sa candidature, a déclaré la victoire à un moment où elle était en fait en retard dans le décompte des voix. “Nous avons gagné cette course”, a déclaré Mme Lake lors de sa soirée électorale. “Période.” Elle a ensuite pris la tête pour la première fois, mais ce concours est resté trop serré pour être appelé.

Dans la course au Sénat, M. Masters, un nouveau venu politique de 35 ans, a remporté l’investiture républicaine pour affronter le sénateur Mark Kelly, un démocrate, qui brigue un mandat complet de six ans après avoir évincé un républicain en 2020. La course est devrait être parmi les plus contestés des mi-sessions d’automne.

La victoire primaire représente la deuxième victoire majeure pour Peter Thiel, un capital-risqueur et grand donateur républicain qui a co-écrit un livre avec M. Masters. M. Thiel a investi 15 millions de dollars de son propre argent dans un super PAC soutenant M. Masters et 15 millions de dollars supplémentaires dans un super PAC distinct soutenant JD Vance, qui a remporté sa primaire au Sénat dans l’Ohio ce printemps.

M. Masters a battu Jim Lamon, un homme d’affaires qui a injecté 14 millions de dollars de sa fortune personnelle dans sa campagne, et Mark Brnovich, le procureur général de l’Arizona que M. Trump avait attaqué à plusieurs reprises pour ne pas avoir enquêté sur ses théories sans fondement sur la fraude électorale.

Holly Law, une femme de 53 ans qui vit à Phoenix, a déclaré que le facteur déterminant dans ses votes pour Mme Lake et M. Masters était la bénédiction de l’ancien président.

“L’approbation de Trump – c’est tout”, a-t-elle déclaré lundi lors d’un rassemblement pré-électoral. Mme Law a insisté, malgré l’absence de preuves de fraude, sur le fait que l’élection de 2020 avait été volée à M. Trump et a déclaré qu’elle avait complètement cessé de regarder Fox News parce que c’était le réseau qui avait d’abord appelé son état pour M. Biden.

“Newsmax – 100%”, a-t-elle déclaré à propos de ses habitudes de visionnage actuelles, faisant référence au réseau d’information conservateur.

Au Michigan, M. Trump avait remis une approbation tardive à Mme Dixon, qui a facilement remporté le Nomination républicaine au poste de gouverneur après que deux grands rivaux ont été expulsés du scrutin pour avoir remis des pétitions frauduleuses. Parmi les candidats et parmi les vaincus mardi se trouvait Ryan Kelley, qui a mené un sondage anticipé après avoir été arrêté en juin par le FBI et accusé d’intrusion et d’autres crimes liés à la prise du Capitole le 6 janvier. M. Kelley était à la quatrième place tôt mercredi.

Les primaires démocrates de mardi pour les bureaux à l’échelle de l’État ont été moins dramatiques. En Arizona, la secrétaire d’État Katie Hobbs a remporté la nomination démocrate au poste de gouverneur, et dans le Michigan, la gouverneure Gretchen Whitmer est officiellement devenue la candidate de son parti pour un second mandat.

Le Michigan a eu des primaires démocrates intenses, dont une coûteuse dans la banlieue de Detroit où les représentants Andy Levin et Haley Stevens ont été attirés dans le même district. Mme Stevens a gagné avec le soutien financier important de la nouvelle branche super PAC de l’American Israel Public Affairs Committee, entre autres.

Mais la course à la Chambre la plus médiatisée du Michigan a été la candidature à la réélection de M. Meijer. Son principal rival a reçu un coup de pouce tardif surprise de la branche politique des démocrates de la Chambre, qui a dépensé des centaines de milliers de dollars en publicités télévisées parce que M. Gibbs était considéré comme plus facile à vaincre cet automne dans un siège pivotant.

“Je suis fier d’être resté fidèle à mes principes, même si cela a eu un coût politique important”, a déclaré M. Meijer dans un communiqué reconnaissant sa défaite.

M. Trump personnellement appelé M. Gibbs pour le féliciter.

“Oui, monsieur, vos mentions ont un très, très bon dossier”, lui a dit M. Gibbs.

“Je suis très fier de toi. C’est un excellent travail », a déclaré M. Trump.

L’ingérence du Comité de campagne du Congrès démocrate pour un candidat pro-Trump a suscité des réactions négatives de la part de ses collègues démocrates, qui ont vu une telle implication comme saper le message général du parti selon lequel les négationnistes électoraux sont une menace pour la démocratie.

“Je suis dégoûté que l’argent durement gagné destiné à soutenir les démocrates soit utilisé pour stimuler les candidats approuvés par Trump”, a déclaré le mois dernier le représentant Dean Phillips du Minnesota, appelant M. Meijer. “l’un des républicains les plus honorables du Congrès.”

Pour les deux autres impeachers de Trump, les deux principaux systèmes primaires de l’État de Washington étaient sur le point de les aider à survivre, attirant une plus grande foule de candidats et divisant le vote entre leurs rivaux républicains.

La représentante Jaime Herrera Beutler devançait son challenger soutenu par Trump, Joe Kent, un béret vert à la retraite, avec plus de la moitié des votes comptés. M. Kent, dont la femme a été tuée par un kamikaze en 2019 en Syrie, a rencontré M. Trump pour la première fois à la base aérienne de Douvres lorsqu’il est allé voir la dépouille de sa défunte épouse.

Le représentant Dan Newhouse, un autre républicain qui a voté pour destituer M. Trump, comptait parmi ses challengers Loren Culp, un candidat soutenu par Trump qui s’est présenté au poste de gouverneur en 2020 et a refusé de concéder cette course malgré une large défaite. M. Culp ne figurait pas parmi les deux meilleurs candidats avec environ la moitié des votes comptés.