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Les vétérans LGBT renvoyés de l’armée britannique ont été autorisés à récupérer leurs médailles perdues

Les anciens soldats licenciés de l’armée britannique en raison de leur orientation sexuelle ou de leur identité de genre pourront désormais récupérer leurs médailles perdues, a annoncé mardi le ministère britannique de la Défense.

Jusqu’à une modification de la législation en 2000, les personnes lesbiennes, gays, bisexuelles et transgenres n’étaient pas autorisées à servir dans l’armée britannique.

On ne sait pas combien de personnes LGBT ont été touchées par l’interdiction ou le nombre de ceux qui sont éligibles pour voir leur cas examiné et leurs médailles restaurées.

Sur son site Internet, le ministère de la Défense a déclaré qu’il s’était «engagé à remédier à ce tort historique» en mettant en place «une politique permettant à ces personnes de réclamer la restitution de leurs médailles».

Les militaires concernés – ou leurs proches en cas de décès – peuvent désormais demander que leur dossier soit examiné par le Conseil de défense et se verront décerner une nouvelle médaille si leur dossier est approuvé.

Dans un tweet, le Premier ministre Boris Johnson s’est félicité de ce changement qui va nous permettre de «s’attaquer à un tort historique» et de réparer cette «très grande injustice».

Il a déclaré: « Ceux qui servent dans nos forces armées méritent toute reconnaissance pour leur service. C’était une très grande injustice que cela ait été refusé à certains membres simplement en raison de leur sexualité. Je salue énormément le fait que nous puissions maintenant remédier à ce tort historique ». .

L’annonce a également été saluée par l’association des vétérans Fighting with Pride, qui se félicite de ce « retour des vétérans LGBT + dans la famille militaire, où ils seront reconnus pour leurs services ».

Cependant, l’association appelle à une enquête plus approfondie sur les «conséquences à long terme» de leur licenciement sur «la santé, le logement et l’emploi» des soldats LGBT +, «dont beaucoup vivent encore aujourd’hui dans la pauvreté».

Le changement intervient après la bataille juridique de l’ancien vétéran de la guerre des Malouines, Joe Ousalice, qui a réussi l’année dernière à récupérer sa médaille confisquée lorsqu’il a été contraint de quitter la Royal Navy en raison de son orientation sexuelle.

Au moment de sa libération, sa sexualité était jugée « préjudiciable au bon ordre et à la discipline navale ».

Originaire de Southampton, âgé de 70 ans, un ancien opérateur radio qui a également servi au Moyen-Orient et en Irlande du Nord au cours de ses 18 ans de carrière, a été déchu de sa médaille de long service et de bonne conduite après avoir été traduit en cour martiale en 1993 pour sa bisexualité. .