(Reuters) – Apple Inc (AAPL.O) a fait état de ventes et de bénéfices qui ont dépassé les attentes de Wall Street jeudi, le PDG Tim Cook affirmant que les ventes en Chine «allaient dans la bonne direction» alors que ce pays rouvrait ses portes du nouveau coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Un policier municipal portant un masque protecteur passe devant l'Apple Store fermé de l'avenue des Champs-Élysées à Paris alors qu'un verrouillage est imposé pour ralentir le taux de coronavirus (COVID-19) en France, le 16 avril 2020 REUTERS / Charles Platiau / Photo de fichier

Mais Cook a déclaré qu'il était impossible de prévoir les résultats globaux pour le trimestre en cours en raison de l'incertitude créée par le virus.

Avec sa marque mondiale, peu d'entreprises américaines ont été exposées à la propagation du coronavirus comme Apple, dont les ventes d'iPhone ont diminué au cours du trimestre de mars, les ventes d'appareils ayant été forcées de se connecter en ligne uniquement dans de nombreux endroits. Les ventes de services tels que le streaming de contenu télévisé ont augmenté avec des milliards de personnes enfermées dans leurs maisons. La Chine, où le virus a été détecté pour la première fois, est à la fois un marché majeur pour Apple, fournissant environ un sixième de ses ventes globales, et abrite également la plupart des usines sous contrat d'Apple.

Apple a enregistré des ventes en Chine de 9,46 milliards de dollars, en baisse de moins d'un milliard de dollars par rapport à il y a un an, signe potentiel de la situation de l'entreprise à mesure que d'autres marchés sortiront des fermetures.

"Lorsque le verrouillage est entré en vigueur à la fin du mois de janvier, nous avons constaté une baisse très marquée de la demande pour le mois de février", a déclaré Cook à Reuters. Apple a lentement rouvert ses magasins chinois, tous fonctionnant à nouveau à la mi-mars. «Par rapport à février, nous avons constaté une belle amélioration en mars et une nouvelle amélioration en avril. La Chine va dans la bonne direction. »

Apple a déclaré des ventes de 58,3 milliards de dollars et un bénéfice de 2,55 dollars par action pour son deuxième trimestre fiscal terminé en mars, au-dessus des résultats de 58 milliards et 2,46 dollars il y a un an, et au-dessus des estimations des analystes de 54,5 milliards et 2,27 dollars, selon les données IBES de Refinitiv. Les actions d'Apple, qui ont clôturé en hausse de plus de 2%, ont fléchi après les résultats, chutant de 1,7% après une légère augmentation antérieure des échanges prolongés.

Cook a déclaré qu'au cours des cinq premières semaines du deuxième trimestre fiscal, «ce fut une période incroyable où nous grandissions très rapidement et nous devions essentiellement arriver à l'extrémité supérieure de nos prévisions» entre 63 et 67 milliards de dollars en Ventes. Le trimestre a rapidement changé lorsque le virus s'est propagé en Chine, touchant la chaîne d'approvisionnement et les ventes d'Apple, puis a frappé le reste du monde alors que les magasins et les usines sous contrat d'Apple revenaient en ligne. Apple a rompu avec sa pratique habituelle de fournir une fourchette estimée de ventes pour le trimestre en cours.

«La question est: quand les magasins rouvrent-ils, quand les abris sur place se détachent, quand est-il confortable de retourner travailler dans les magasins et de faire sortir les consommateurs?» Dit Cook. "Plutôt que de prétendre que nous pouvons le projeter, nous sommes très simples et nous disons que nous n'avons pas la visibilité pour le faire."

En février, Apple a averti les investisseurs qu'il était peu probable que ses objectifs financiers soient atteints pour le trimestre de mars et pourrait faire face à des pénuries d'iPhone, car les commandes de verrouillage en Chine maintenaient les usines fermées et obligeaient Apple à fermer ses magasins là-bas.

Apple a rouvert ses magasins en Chine à la mi-mars et les usines ont repris la production – mais à ce moment-là, la pandémie s'était propagée en Europe et dans le reste du monde, ce qui a fait fermer les magasins Apple en dehors de la Chine continentale, de Hong Kong, de Taïwan et de la Corée du Sud. .

"La croissance de 1% dans cet environnement est impressionnante, en particulier compte tenu de l'étendue de l'exposition d'Apple aux fermetures précédentes en Asie", a déclaré l'analyste d'eMarketer Yoram Wurmser.

Les fermetures, ainsi que les ordres de verrouillage dans de nombreux marchés Apple majeurs tels que les États-Unis et l'Europe, ont forcé Apple et ses principaux partenaires commerciaux dans les secteurs de la distribution et des opérateurs de téléphonie mobile à effectuer la plupart des ventes en ligne ou via un ramassage en bordure de rue, y compris le nouveau lancement. iPhone SE 2.

Cook a refusé de dire si Apple ferait face à des perturbations de la chaîne d'approvisionnement pour les appareils qui seront commercialisés plus tard cette année, affirmant que la société ne commenterait pas les futurs produits. Il a déclaré que la chaîne d'approvisionnement d'Apple "était de nouveau opérationnelle à plein régime fin mars".

Cook a déclaré qu'il était satisfait des premières ventes du nouvel appareil, ainsi que des nouveaux Mac et iPad sortis au cours du deuxième trimestre fiscal, mais qu'Apple serait soumis à des forces de marché plus larges dans les mois à venir.

"Nous ne sommes clairement pas à l'abri de l'environnement macroéconomique – je ne suis pas sûr que quiconque soit immunisé à ce stade", a déclaré Cook à Reuters. "Par rapport à la dernière partie de mars et au début d'avril, nous avons connu une meilleure seconde moitié d'avril."

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Apple a déclaré que les ventes d'iPhone étaient de 29,0 milliards de dollars, contre 30,9 milliards de dollars l'année précédente par rapport aux estimations des analystes de 28,4 milliards de dollars, selon les données de FactSet.

Les ventes du segment des services d'Apple, qui incluent le stockage iCloud ainsi que ses services de streaming pour la musique et les émissions de télévision, se sont élevées à 13,4 milliards de dollars, contre 12,9 milliards de dollars selon les analystes, selon les données de FactSet. Cook a déclaré qu'Apple comptait 515 millions d'abonnés aux applications et services sur la plate-forme d'Apple, en hausse de 125 millions par rapport à l'année précédente.

Le segment des accessoires portables et accessoires d'Apple, qui comprend les AirPod et Apple Watch d'Apple, était de 6,3 milliards de dollars, contre 6,7 milliards de dollars selon les analystes, selon les données de FactSet.

Rapports de Stephen Nellis à San Francisco et Munsif Vengattil à Bengaluru; Montage par Lisa Shumaker

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