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Les Vénézuéliens approuvent un référendum pour revendiquer la région riche en pétrole de la Guyane

Caracas, Venezuela – Vénézuéliens a approuvé dimanche un référendum convoqué par le gouvernement du président Nicolas Maduro pour revendiquer la souveraineté sur une zone riche en pétrole et en minéraux du pays voisin. Guyane on prétend qu’il a été volé lors du tracé de la frontière il y a plus d’un siècle.

On ne sait toujours pas comment Maduro fera respecter les résultats du vote. Mais le Guyana considère le référendum comme une étape vers l’annexion, et le vote met ses habitants sur les nerfs.

Le Conseil national électoral a affirmé avoir dénombré plus de 10,5 millions de voix, même si peu d’électeurs ont pu être vus dans les bureaux de vote tout au long de la période de vote pour le référendum en cinq questions. Le conseil n’a cependant pas expliqué si le nombre de voix était équivalent à celui de chaque électeur ou s’il s’agissait de la somme de chaque réponse individuelle.

Il a été demandé aux électeurs vénézuéliens s’ils étaient favorables à la création d’un État sur ce territoire contesté, connu sous le nom de Esséquiboaccordant la citoyenneté aux résidents actuels et futurs de la région et rejetant la compétence du plus haut tribunal des Nations Unies pour régler le désaccord entre les pays sud-américains.

“Cela a été un succès total pour notre pays, pour notre démocratie”, a déclaré Maduro à ses partisans rassemblés à Caracas, la capitale, après l’annonce des résultats. Il a affirmé que le référendum avait « un niveau de participation très important ».

Pourtant, de longues files d’attente typiques des événements électoraux ne se sont pas formées devant les centres de vote de Caracas tout au long de dimanche, même après que la plus haute autorité électorale du pays, Elvis Amoroso, a annoncé que la période de vote de 12 heures serait prolongée de deux heures.

Si le chiffre de participation proposé par Amoroso se réfère aux électeurs, cela signifierait que plus de personnes ont voté au référendum que pour Hugo Chávez, le mentor et prédécesseur de Maduro, lors de sa réélection à la présidentielle de 2012. Mais si cela équivaut à chaque réponse individuelle marquée par les électeurs, le taux de participation pourrait chuter jusqu’à 2,1 millions d’électeurs.

“Je suis venu voter parce qu’Essequibo est à nous, et j’espère que quoi qu’ils fassent, ils y réfléchiront attentivement et se souviendront de ne jamais mettre la paix en danger”, a déclaré Juan Carlos Rodríguez, un commerçant de 37 ans, après avoir voté dans un centre de Caracas où seule une poignée de personnes faisaient la queue.

Le Cour internationale de Justice Vendredi, les juges ont ordonné au Venezuela de ne prendre aucune mesure susceptible d’altérer le contrôle du Guyana sur Essequibo, mais les juges n’ont pas spécifiquement interdit aux responsables d’organiser le référendum de dimanche en cinq questions. La Guyane avait demandé au tribunal d’ordonner au Venezuela d’interrompre une partie du vote.

Bien que les implications pratiques et juridiques du référendum restent floues, dans des commentaires expliquant le verdict de vendredi, la présidente du tribunal international, Joan E. Donoghue, a déclaré que les déclarations du gouvernement vénézuélien suggèrent qu’il « prend des mesures en vue d’acquérir le contrôle et l’administration du territoire en litige. »

« En outre, les responsables militaires vénézuéliens ont annoncé que le Venezuela prenait des mesures concrètes pour construire une piste d’atterrissage qui servirait de ‘point de soutien logistique pour le développement intégral de l’Essequibo’ », a-t-elle déclaré.

Le territoire de 61 600 milles carrés (159 500 kilomètres carrés) représente les deux tiers de la Guyane et borde également le Brésil, dont le ministère de la Défense a déclaré plus tôt cette semaine dans un communiqué qu’il avait « intensifié ses actions de défense » et renforcé sa présence militaire dans le pays. la région à la suite du conflit.

Essequibo est plus grande que la Grèce et riche en minéraux. Il donne également accès à une zone de l’Atlantique où le géant de l’énergie ExxonMobil a découvert du pétrole en quantités commerciales en 2015, attirant l’attention du gouvernement de Maduro.

Le gouvernement vénézuélien a promu le référendum pendant des semaines, présentant la participation comme un acte de patriotisme et le confondant souvent avec une démonstration de soutien à Maduro. Le pays a toujours considéré Essequibo comme le sien car la région se trouvait à l’intérieur de ses frontières pendant la période coloniale espagnole, et il a longtemps contesté la frontière décidée par les arbitres internationaux en 1899, alors que la Guyane était encore une colonie britannique.

Cette frontière a été décidée par des arbitres britanniques, russes et américains. Les États-Unis ont représenté le Venezuela au sein du panel en partie parce que le gouvernement vénézuélien avait rompu ses relations diplomatiques avec la Grande-Bretagne.

Les responsables vénézuéliens affirment que les Américains et les Européens ont conspiré pour escroquer leur pays et affirment qu’un accord de 1966 pour résoudre le différend a effectivement annulé l’arbitrage initial.

Guyanele seul pays anglophone d’Amérique du Sud, maintient que l’accord initial est légal et contraignant et a demandé à la Cour internationale de Justice en 2018 de le statuer comme tel, mais une décision prendra des années.

Les électeurs devaient répondre dimanche s’ils « acceptaient de rejeter par tous les moyens, conformément à la loi », la frontière de 1899 et s’ils soutenaient l’accord de 1966 « comme le seul instrument juridique valable » pour parvenir à une solution.

Maduro a investi tout le poids de son gouvernement dans cet effort. La musique sur le thème d’Essequibo, les cours d’histoire télévisés à l’échelle nationale, les peintures murales, les rassemblements et le contenu des médias sociaux ont aidé le gouvernement à détourner l’attention du peuple des questions urgentes, notamment la pression croissante du gouvernement américain sur Maduro pour qu’il libère les prisonniers politiques et les Américains injustement détenus ainsi que pour garantir conditions libres et équitables lors de l’élection présidentielle de l’année prochaine.

Lors d’une visite des centres de vote de Caracas réalisée par l’Associated Press, des files d’environ 30 personnes ont pu être vues dans certains d’entre eux, tandis que dans d’autres, les électeurs n’ont pas eu à attendre du tout pour voter. Cela contraste avec d’autres processus électoraux où des centaines de personnes se sont rassemblées dès le début devant les centres de vote.

Cette activité est également dérisoire en comparaison des files d’attente de plusieurs heures qui se sont formées devant les bureaux de vote lors de la primaire présidentielle organisée par une faction de l’opposition en octobre sans l’aide du Conseil national électoral.

Plus de 2,4 millions de personnes ont participé à la primaire, un chiffre que les responsables gouvernementaux ont déclaré mathématiquement impossible étant donné le nombre de centres de vote disponibles et le temps qu’il faut à une personne pour voter sur papier. Les médias d’État ont attribué le manque de temps d’attente dimanche à la rapidité avec laquelle les gens ont voté électroniquement.

Maduro a déclaré à ses partisans célébrant les résultats qu’il ne lui avait fallu que 15 secondes pour voter tôt dimanche.

Angela Albornoz, organisatrice du parti au pouvoir, a déclaré à l’AP qu’elle estimait qu’entre 23 et 24 % des électeurs affectés à son centre de vote avaient voté dimanche. Albornoz, 62 ans, a déclaré que ce chiffre était inférieur à ses attentes pour un événement destiné à rassembler tous les Vénézuéliens « indépendamment de la politique ».

Le président guyanais Mohamed Irfaan Ali a déclaré dimanche aux Guyanais que son gouvernement travaillait continuellement pour garantir que les frontières du pays « restent intactes » et a déclaré que les gens n’avaient « rien à craindre au cours des prochaines heures, jours, mois à venir ».

“Je tiens à informer le Venezuela que c’est une opportunité pour lui de faire preuve de maturité, une opportunité pour lui de faire preuve de responsabilité, et nous l’appelons une fois de plus à nous rejoindre pour permettre à l’État de droit de fonctionner et de déterminer le résultat. de cette controverse », a déclaré Ali.