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Les vagues de chaleur à New York mettent en évidence les inégalités climatiques

“Nous ne possédons pas de voitures, nous ne pouvons donc pas conduire jusqu’aux lacs, aux plages et autres”, a déclaré Jesse Amaro, un aide-soignant à domicile, à l’extérieur de la piscine Crotona dans le Bronx. C’était l’un des jours les plus chauds de l’été dernier, et la file d’attente pour entrer s’étendait loin sur le trottoir en début d’après-midi.

Elle inspecta la ligne ensoleillée des baigneurs potentiels, leur seul soulagement étant un jet de brume d’un tuyau enroulé autour d’un panneau de signalisation. Il lui faudrait une heure à elle et à sa petite fille pour entrer, puis à 15 heures, lorsque les piscines fermaient pendant une heure pour le nettoyage et les pauses du personnel, elles devaient soit mettre fin à leur baignade, soit braver la ligne une deuxième fois pour re- Entrer. Mme Amaro, 46 ​​ans, a décidé de s’en passer. Ils sont rentrés chez eux.

Ces luttes contrastent avec les ambitions glamour de 1936, lorsque la ville a ouvert ses 11 plus grandes piscines. Ils ont été conçus comme des palais de bains extravagants pour les masses, symboles de fierté civique et d’investissement public. Pendant le New Deal, le gouvernement fédéral a aidé à construire ces grands espaces élégants pour les New-Yorkais pauvres – pour la plupart blancs à l’époque – dont les enfants se noyaient souvent en essayant de se rafraîchir dans les rivières.

Mais de nombreuses piscines de New York, comme d’autres à travers le pays, sont restées séparées. Certains ont affirmé que Robert Moses, le puissant commissaire aux parcs, les avait délibérément construits au cœur des quartiers blancs et noirs, et non sur les bords, créant de facto des piscines blanches et noires.

Pour dissuader les troubles pendant les tensions raciales de la fin des années 1960, la ville a commencé à ouvrir des dizaines de petites piscines dans des quartiers noirs et latinos mal desservis et surchauffés.

Les politiques draconiennes, adoptées il y a des décennies en réponse à la violence dans les piscines, continuent de restreindre ce que les baigneurs peuvent emporter sur les terrasses des piscines, imprégnant les piscines de ce que Mme Amaro a appelé « une mentalité de cour de prison ».