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Les vaccins réduisent considérablement l’hospitalisation due au coronavirus, montrent des études britanniques

LONDRES – Les premières études sur le programme d’inoculation de masse britannique ont montré lundi que les vaccins contre le coronavirus fonctionnaient comme prévu, offrant parmi les signes les plus clairs à ce jour que les vaccins réduisent le taux d’admissions à l’hôpital Covid-19 et pourraient réduire la transmission du virus. .

Une seule dose de Vaccin AstraZeneca ou celle faite par Pfizer pourrait éviter la plupart des hospitalisations liées au coronavirus, selon les études britanniques, bien que les chercheurs aient déclaré qu’il était trop tôt pour donner des estimations précises de l’effet.

Les résultats du tir d’AstraZeneca, le premier à sortir des essais cliniques, ont représenté le signal le plus fort à ce jour de l’efficacité d’un vaccin sur lequel une grande partie du monde compte pour mettre fin à la pandémie.

Et des études séparées sur le vaccin Pfizer ont offert de nouvelles preuves alléchantes qu’un seul vaccin pourrait réduire la propagation du virus, montrant qu’il prévient non seulement les cas symptomatiques de Covid-19, mais aussi les infections asymptomatiques.

Les résultats ont renforcé et sont allés au-delà des études menées en Israël, qui a également signalé que le vaccin développé par Pfizer et BioNTech offrait une protection significative contre le virus dans des contextes réels, et pas seulement dans les essais cliniques organisés l’année dernière. Aucune autre grande nation n’inocule les gens aussi rapidement que la Grande-Bretagne, et ce fut le premier pays au monde à autoriser et à commencer à utiliser à la fois le vaccin Pfizer et celui développé par AstraZeneca et l’Université d’Oxford.

Les études publiées lundi – deux sur le vaccin Pfizer et une sur celui-ci et l’injection d’AstraZeneca – ont montré que les deux vaccins étaient efficaces contre la variante de coronavirus plus infectieuse qui s’est installée en Grande-Bretagne et s’est répandue dans le monde entier.

«Les deux fonctionnent à merveille», a déclaré Aziz Sheikh, professeur à l’Université d’Édimbourg qui a aidé à mener une étude sur les vaccinations écossaises.

Pourtant, les résultats contenaient des signes de mise en garde. Et alors même que les législateurs britanniques ont cité la force des vaccins en annonçant un assouplissement progressif des restrictions de verrouillage, les scientifiques du gouvernement ont averti que beaucoup plus de personnes devaient être injectées pour empêcher les cas de se propager à des groupes vulnérables et vaccinés et de causer parfois des maladies graves et la mort.

La Grande-Bretagne a décidé de retarder l’administration des deuxièmes doses des vaccins Pfizer et AstraZeneca jusqu’à trois mois après leurs premières doses, optant pour offrir à plus de personnes la protection partielle d’un seul vaccin.

Les compromis impliqués dans cette stratégie n’étaient pas tout à fait clairs d’après les preuves publiées lundi, mais les scientifiques du gouvernement ont déclaré que les taux d’hospitalisation fortement réduits justifiaient la stratégie.


Mais les résultats suggèrent également que les gens sont mieux protégés contre le coronavirus après une deuxième dose. Et ils ont offert des réponses mitigées à la question de savoir combien de temps dureraient les niveaux de protection élevés d’une dose unique.

«Nous devons maintenant comprendre la durée de cette protection pour une dose du vaccin», a déclaré Arne Akbar, professeur à l’University College de Londres et président de la British Society for Immunology.

L’une des nouvelles études portait sur environ 19 000 agents de santé en Angleterre qui avaient reçu le vaccin Pfizer. Les scientifiques ont pu surveiller de près si les sujets avaient été infectés ou non: ils étaient régulièrement testés pour le virus, qu’ils présentaient ou non des symptômes, permettant aux scientifiques de détecter des cas asymptomatiques.

De nombreux essais cliniques, en revanche, n’ont mesuré que les infections symptomatiques.

Cette étude a montré qu’une dose unique du vaccin Pfizer réduisait le risque d’infection d’environ 70%. Après deux doses du vaccin, la protection est passée à 85%, ont déclaré les scientifiques, tout en avertissant que le faible nombre de cas rendait difficile la réalisation d’estimations précises.

Le vaccin Pfizer s’est également révélé efficace chez les personnes âgées, qui n’étaient pas aussi bien représentées dans les essais cliniques et ne réagissaient pas toujours fortement aux vaccins. Chez les personnes de plus de 80 ans en Angleterre, une étude distincte a montré qu’une dose unique était efficace à 57% pour prévenir les cas symptomatiques de Covid-19. La protection est passée à 88% après une deuxième dose.

Les personnes âgées qui avaient été vaccinées et qui tombaient encore malades avaient des chances nettement plus faibles que les personnes non vaccinées d’être hospitalisées ou de mourir, ce qui suggère que le vaccin Pfizer a atténué l’impact des infections même s’il ne les a pas complètement arrêtées.

Pourtant, certaines personnes vaccinées ont été hospitalisées ou tuées par le virus, un rappel que «la protection n’est pas complète», a déclaré le Dr Mary Ramsay, responsable de la vaccination à Public Health England.

Une étude menée en Ecosse englobait à la fois les injections Pfizer et AstraZeneca. Les résultats sur le vaccin d’AstraZeneca ont été plus limités car il a été autorisé plus tard en Grande-Bretagne, n’entrant en service qu’au début de janvier.