Les vaccins contre le Covid deviennent-ils moins efficaces ?

Juan Rodriguez (L) réagit en recevant le vaccin Janssen Covid-19 de Johnson & Johnson administré par l’infirmière professionnelle Christina Garibay lors d’un événement de sensibilisation communautaire de Skid Row où des vaccins et des tests Covid-19 ont été proposés à Los Angeles, Californie, le 22 août 2021.

Frédéric J. Brown | AFP | Getty Images

Les vaccins contre le Covid-19 sont toujours « incroyablement efficaces » malgré les craintes que l’immunité ne diminue avec le temps, ont déclaré des experts.

L’efficacité des vaccins Covid-19 a suscité certaines inquiétudes après qu’un certain nombre d’études récentes ont indiqué un nombre croissant de cas Covid dits « révolutionnaires » parmi les personnes entièrement vaccinées. Les études ont cependant montré que les personnes complètement vaccinées sont toujours hautement protégées contre les infections graves, les hospitalisations et les décès causés par le virus.

Données préliminaires publiées par le gouvernement israélien en juillet a montré que le vaccin Pfizer n’était efficace que de 16% contre l’infection symptomatique pour les personnes qui avaient reçu deux doses en janvier. Pour les personnes qui avaient été complètement vaccinées en avril, le vaccin était efficace à 79% contre l’infection symptomatique, ce qui suggère que l’immunité acquise grâce à la vaccination s’épuise avec le temps.

Une recherche financée par Pfizer, publiée en juillet, a montré que l’efficacité du vaccin Pfizer-BioNTech était la plus forte entre une semaine et deux mois après avoir reçu la deuxième dose, atteignant 96,2%. Il a cependant diminué ensuite de 6 % en moyenne tous les deux mois. Quatre à six mois après une deuxième dose, son efficacité est tombée à environ 84 %.

En août, pendant ce temps, une étude britannique portant sur plus d’un million de personnes entièrement vaccinées a révélé que la protection contre les vaccins Oxford-AstraZeneca et Pfizer-BioNTech s’estompait avec le temps. Un mois après avoir reçu une deuxième dose du vaccin Pfizer, la protection contre le virus était de 88 %, selon l’analyse. Après cinq à six mois, cette protection est tombée à 74%.

La protection s’élevait à 77% un mois après avoir été complètement vacciné avec le vaccin Oxford-AstraZeneca, et est tombée à 67% après quatre à cinq mois.

Leçons d’Israël

Fin juillet, Israël a commencé à offrir à toute personne de plus de 60 ans une troisième dose de vaccin. Son programme de rappel s’est rapidement étendu et les troisièmes injections sont disponibles pour toutes les personnes de plus de 30 ans dans le pays depuis août.

Le professeur Eyal Leshem, spécialiste des maladies infectieuses au Sheba Medical Center qui a soigné des patients de Covid en Israël, a déclaré à CNBC que si les cas augmentaient malgré un taux de vaccination élevé, le taux de maladie grave dans le pays restait « sensiblement plus bas ».

« Nous attribuons cela au fait que la plupart de notre population adulte est vaccinée avec deux doses, et plus d’un million de personnes ont reçu la troisième dose de rappel », a-t-il déclaré lors d’un appel téléphonique.

« Les taux de maladie grave chez les vaccinés représentent environ un dixième de ceux observés chez les non vaccinés, ce qui signifie que le vaccin est toujours efficace à plus de 90 % pour prévenir les maladies graves », a ajouté Leshem. « Les personnes qui ont reçu la dose de rappel courent également un risque beaucoup plus faible d’être infectées, selon nos données à court terme. »

Richard Reithinger, expert en maladies infectieuses et vice-président de la santé mondiale chez RTI International, basé aux États-Unis, a déclaré à CNBC dans un e-mail que la plupart des vaccins développés pour Covid-19 n’étaient « rien de moins qu’étonnamment efficaces, même avec les nouvelles variantes émergentes ».

« La preuve irréfutable en est que les cas, les maladies graves nécessitant une hospitalisation et les décès ont considérablement diminué dans les pays qui ont rapidement augmenté la couverture vaccinale », a-t-il déclaré.

« Dans les pays où la couverture vaccinale est très élevée, comme l’Islande avec plus de 90 %, pratiquement aucun cas grave et aucun décès ne sont signalés. De même, dans les pays où la couverture vaccinale est modérée à élevée, comme les États-Unis et le Canada, les cas graves et les décès sont presque exclusivement chez les non vaccinés. »

Effet delta

Une étude anglaise antérieure, publiée en mai, a révélé que le vaccin Pfizer-BioNTech était efficace à 88 % pour prévenir les maladies symptomatiques de la variante delta. Contre la variante alpha, autrefois la souche dominante au Royaume-Uni, le vaccin était efficace à 93 % pour prévenir la maladie symptomatique.

Pendant ce temps, la recherche a révélé que deux doses du vaccin Oxford-AstraZeneca étaient efficaces à 60% pour prévenir la maladie symptomatique de la variante delta, contre un taux d’efficacité de 66% contre la variante alpha.

Les données ont montré l’importance d’avoir deux doses de ces vaccins car l’efficacité des deux injections contre l’infection symptomatique de la variante delta n’était que de 33% trois semaines après la première dose, selon l’étude.

Reithinger a déclaré à CNBC que si le virus continuait à muter, cela ne signifiait pas nécessairement qu’il deviendrait cependant plus résistant aux vaccins existants.

« La variante delta s’est avérée plus transmissible que les autres variantes, et l’efficacité du vaccin est légèrement inférieure à celle des variantes alpha et bêta. La variante kappa, qui est apparue en Inde à la même époque, n’est cependant pas aussi transmissible », a-t-il ajouté. il a souligné.

Les injections de rappel sont-elles la réponse ?

Plusieurs autres pays, dont les États-Unis et le Royaume-Uni, proposent désormais – ou prévoient d’offrir – des troisièmes doses de vaccins Covid-19 pour aider à renforcer l’immunité contre le virus qui pourrait s’être épuisé.

Selon Gideon Schreiber, professeur à l’Institut des sciences Weizmann d’Israël, les injections de rappel pourraient devenir une nécessité.

« Malheureusement, ce n’est même pas [going to be] par an, ce sera deux fois par an », a-t-il prédit. « Le virus a un énorme potentiel pour de nouvelles variantes, dont beaucoup fonctionneront pour réduire l’immunité – il y a donc une chance que nous ayons besoin d’autres boosters à l’avenir. »

Schreiber a ajouté que le programme de rappel d’Israël semblait, jusqu’à présent, être un grand succès. Après une deuxième dose, a-t-il déclaré à CNBC, les gens étaient quatre ou cinq fois moins susceptibles de tomber gravement malades avec Covid. Mais après une troisième dose, ils étaient plus de dix fois moins susceptibles de tomber gravement malades avec le virus.

Cependant, Reithinger a fait valoir que les injections de rappel n’étaient pas nécessairement une étape logique à ce stade.

« Il n’y a que des données limitées disponibles indiquant qu’une réponse immunitaire amorcée par les vaccins disponibles diminue après six à huit mois », a-t-il déclaré à CNBC par e-mail. « La plupart des données portent sur l’infection, plutôt que sur l’hospitalisation ou le décès. Les données ne tiennent pas non plus compte de l’utilisation d’interventions non pharmaceutiques, telles que le masquage et la distanciation sociale, qui, dans de nombreux contextes, devraient continuer à être utilisées et respectées Les seuls groupes de population pour lesquels le cas des injections de rappel peut être fait sont les immunodéprimés. »

Cependant, il a déclaré que des injections de rappel pourraient éventuellement devenir nécessaires si les données prouvaient que l’efficacité des vaccins contre les maladies graves et la mort diminuait avec le temps.

L’espoir d’un traitement ?

Schreiber supervise actuellement la recherche sur un médicament thérapeutique qui agirait comme un « super-bouchon », se bloquant physiquement dans les récepteurs cellulaires auxquels le virus s’attache. En s’efforçant de bloquer les « ports d’entrée » des cellules plutôt que d’attaquer le virus lui-même, les scientifiques espèrent rester au courant de toute mutation future.

« Cela devrait fonctionner contre les futures variantes, car il ne s’attaque pas vraiment au virus – le virus peut changer, mais tant que le virus s’y lie, il va le bloquer », a-t-il déclaré à CNBC.

Cependant, Schreiber a déclaré que le médicament ne serait pas quelque chose qui pourrait être utilisé à grande échelle.

« C’est trop cher et ce n’est pas nécessaire », a-t-il déclaré. « La façon dont je le vois, c’est qu’il serait administré aux personnes qui ont contracté Covid et faisaient partie d’un groupe à haut risque. Il n’a pas non plus d’effet à long terme comme un vaccin. »

Leshem du Sheba Medical Center ont fait valoir que les vaccinations étaient actuellement le meilleur espoir que la société avait de trouver un état « d’équilibre » avec le virus, où le virus pourrait circuler sans répercussions graves.

« Le meilleur espoir pour les personnes à risque est la vaccination, un vaccin efficace, dont nous disposons actuellement, et qui peut être amélioré grâce à des rappels, à des mélanges ou à d’autres méthodes », a-t-il déclaré.

« Malgré très [intense] recherche, il est très difficile de trouver des traitements efficaces — les virus ne sont pas des bactéries. Ainsi, bien que nous ayons développé de bons antibiotiques qui ont radicalement changé le cours de l’infection bactérienne, nous n’avons pas d’aussi bons antiviraux pour de nombreux virus qui infectent les humains. »

Les sociétés pharmaceutiques étudient également de nouveaux traitements pour prévenir Covid en dehors des vaccins. À la mi-août, AstraZeneca a publié les résultats d’un essai de phase trois d’une thérapie par anticorps qui s’est avérée réduire le risque de développer un Covid-19 symptomatique de 77%. Il n’y a eu aucun décès ni cas de maladie grave parmi les 25 participants qui ont contracté un Covid symptomatique au cours de l’essai. Au total, 5 172 personnes ont participé à l’essai, dont 75 % présentaient des comorbidités.

Reuters a rapporté qu’AstraZeneca cherchait cette année une approbation conditionnelle pour la thérapie sur les principaux marchés. Le géant pharmaceutique produirait 1 à 2 millions de doses d’ici la fin de l’année, a indiqué l’agence de presse.

« Ce que je crois vraiment, c’est que nous avons vraiment besoin d’un médicament », a déclaré Schreiber à CNBC. « Il y a beaucoup d’efforts pour développer des médicaments, il n’y a aucune raison de ne pas croire que cela ne viendra pas dans un proche avenir. Cela viendra et cela, je pense, mettra fin à l’histoire. »

Il a ajouté: « Le virus continue de muter – de nouvelles variantes viendront, mais la vitesse des progrès technologiques est vraiment incroyable. Alors je dis qu’il n’y a aucune raison de désespérer. »

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