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Le Bureau des affaires étrangères et du Commonwealth (FCO) a mis à jour ses conseils aux voyageurs pour déconseiller tout voyage, sauf essentiel, en Croatie, à Trinité-et-Tobago et en Autriche, tandis que le Portugal est désormais exempté. La Suisse et la Grèce resteraient surveillées de près par les responsables, craignant la hausse des infections à Covid.

Cela intervient alors que l’Organisation mondiale de la santé a averti que les pays des Balkans tels que la Croatie avaient « été un point chaud sous-régional pendant la période estivale ».

Le Dr Catherine Smallwood a déclaré jeudi: « Nous avons vraiment besoin que les communautés prennent cela en compte, prennent les mesures adéquates à la fois au niveau national, en termes de recherche de base des contacts, d’identification et d’isolement des cas et de test des systèmes qui doivent être en place.

« Et là où il y a des points chauds et une transmission accrue, des mesures ciblées supplémentaires doivent être mises en place très rapidement pour étouffer la transmission dans l’œuf, l’empêcher de se propager et maintenir le niveau de transmission à des niveaux contrôlables. »

La décision d’ajouter le Portugal à la « liste verte » du gouvernement sera une bonne nouvelle pour son industrie du tourisme, qui a souffert d’un manque de touristes britanniques.

Seulement 32,6 pour cent des chambres d’hôtel de l’Algarve ont été réservées le mois dernier, le pire taux jamais enregistré pour le mois de juillet, selon les données de l’association hôtelière régionale AHETA.

Noel Josephides, directeur de l’association de voyage parapluie AITO, a déclaré: «La nouvelle est la bienvenue et, espérons-le, donnera à l’industrie portugaise un peu de répit pour septembre.

«Malheureusement, il a déjà perdu la majeure partie de sa saison estivale et cette annonce pourrait bien être trop tardive.»

Luis Araújo, président de l’Autorité nationale portugaise du tourisme, a déclaré: « Bien que ce soit une période que personne n’oubliera jamais, une période qui a laissé derrière lui une traînée de destruction, de chagrin et de douleur – nous sommes très reconnaissants de être en mesure d’ouvrir nos bras, encore plus largement qu’auparavant, au peuple du Royaume-Uni. « 

Le changement sera un énorme soulagement pour les milliers de Portugais vivant au Royaume-Uni, ainsi que pour les expatriés britanniques. Henrique Rocha, 28 ans, et Carolina Pereira, 25 ans, vivent à Manchester depuis environ un an et demi et prévoient désormais de se rendre au Portugal dans les mois à venir.

Ils avaient des vols de retour réservés pour avril annulés en raison de la pandémie, mais ils seraient rentrés chez eux pour au moins une courte visite si ce n’était pour les exigences de quarantaine.

«J’ai eu de la chance et je n’ai pas perdu mon emploi, mais j’ai été mise en congé», a déclaré Mme Pereira, assistante administrative. «Je voulais juste aller rendre visite à ma famille.»

M. Rocha, un soudeur en tuyauterie, avait besoin d’un traitement pour un problème de santé qui, selon lui, pouvait être mieux géré au Portugal, mais a fini par se contenter d’une consultation téléphonique. Les amis et la famille ont également dû annuler les visites à Manchester et le couple a finalement rencontré sa famille en France, car c’était la seule option viable.

Pendant ce temps, le retrait de trois nouveaux pays des voyages sans quarantaine a déclenché de nouveaux appels pour l’introduction de tests dans les aéroports.

Paul Charles du cabinet de conseil en voyage The PC Agency a déclaré: «La réintroduction rampante de la quarantaine générale souligne le manque d’investissement dans les tests.

«Si nous avions le système de test de classe mondiale, on nous avait promis que nous pourrions voyager n’importe où de manière rassurante. Cela transformerait les moyens de subsistance, protégerait les emplois et permettrait à notre économie de prospérer à nouveau.

M. Josephides a ajouté qu’un régime de test aurait dû être considéré «il y a des mois» comme une alternative à la quarantaine générale.

Tobias Ellwood, le président du comité spécial de la défense, a déclaré que les tests dans les aéroports devraient être accélérés afin que «la quarantaine puisse être réduite ou supprimée complètement».

Cette semaine, le Telegraph a révélé que le test des voyageurs pour le coronavirus sera envisagé par les ministres du Cabinet la semaine prochaine, alors que la pression croissante pour agir de la part de l’industrie aérienne.

Options comprenant le test des passagers entre cinq et 10 jours après leur arrivée pour leur permettre de raccourcir leur auto-isolement de 14 jours si les résultats sont négatifs.

Luis Araújo, président de l’Autorité nationale portugaise du tourisme, a déclaré: « Bien que ce soit une période que personne n’oubliera jamais, une période qui a laissé derrière lui une traînée de destruction, de chagrin et de douleur – nous sommes très reconnaissants de être en mesure d’ouvrir nos bras, encore plus largement qu’auparavant, au peuple du Royaume-Uni. «