Les utilisateurs de Facebook sont moins intéressés par la confidentialité que les régulateurs

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(Reuters) – Facebook Inc. se prépare à une amende record de la part des autorités de réglementation américaines pour des questions de confidentialité, mais Wall Street a sauté à la sanction imminente alors que la société ajoutait des utilisateurs et dépassait les prévisions de bénéfices du premier trimestre.

FILE PHOTO: Sur cette image d'illustration du 8 avril 2019, on peut voir de petites figurines devant le logo Facebook. REUTERS / Dado Ruvic

Cela fait un peu plus d'un an que Facebook a introduit des sondes des deux côtés de l'Atlantique avec son échange de données non admissible avec les conseils stratégiques de Cambridge Analytica. Cela comprenait une enquête de la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis visant à déterminer si Facebook violait un accord de 2011 sur la protection de la vie privée.

Certaines entreprises ont diffusé leurs annonces sur le réseau social et les utilisateurs ont tweeté #SupprimerFacebook lors de la fermeture de leurs comptes. Et les investisseurs ont réduit la valeur marchande de Facebook de près de 70 milliards de dollars en moins d'un mois, les dirigeants ayant reconnu que le coût de la lutte contre la réglementation directe serait en spirale.

Mais Facebook vaut maintenant 40 milliards de dollars de plus qu’avant le déclenchement du scandale. Les actions ont progressé de 6% jeudi, un jour après la publication d’une réserve de profit trimestrielle de 3 milliards de dollars, qui surperformerait sinon les estimations.

"A chaque nouveau scandale, les commentateurs et les politiciens appellent à des mesures vagues et expliquent que la fin est proche", a déclaré Ben Marder, maître de conférences en marketing à la University of Edinburgh Business School.

"Tout cela ne fait que solidifier Facebook en tant qu'exemple brillant de" tout ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort. "Les chiffres montrent que les utilisateurs sont généralement plus satisfaits après avoir modifié l'algorithme pour leur donner plus de" contenu significatif ". donner.

L'application Facebook du même nom a enregistré une augmentation du nombre d'utilisateurs de 8% par rapport au premier trimestre de l'année précédente. La société a relevé ses prévisions pour 2019, mais la sanction financière elle-même était peu préoccupante.

Certains analystes ont toutefois exprimé des préoccupations quant aux modifications que la FTC pourrait être forcée d’apporter dans le cadre d’un règlement et à la manière dont les nouvelles exigences pourraient influer sur le ciblage et le revenu des annonces.

Mark Zuckerberg, fondateur et PDG de Facebook, a déclaré en mars qu'il était ouvert à la surveillance gouvernementale des médias sociaux, et un article sur son blog décrivait l'avenir de Facebook dans le secteur de la messagerie privée. La société travaille également sur un système de paiement basé sur WhatsApp.

Les analystes semblent rechercher la vision de Facebook, même s'ils n'ont pas encore précisé comment ils vont adapter leur modèle d'annonce. Dans l'intervalle, les annonceurs seraient toujours attirés par leur base d'utilisateurs massive.

"Alors que les spécialistes du marketing peuvent dire en privé qu'ils s'inquiètent des fausses nouvelles de Facebook, de l'ingérence dans les élections, de la confidentialité, etc., ils se soucient davantage de leur propre santé financière et que Facebook demeure un partenaire important à cet égard", Debra Aho Williamson, analyste chez eMarketer, a commenté.

Facebook est également une entreprise mondiale et diversifiée. Les utilisateurs américains ont été relativement stables au cours des derniers trimestres, mais les marchés d'outre-mer tirent la croissance.

La société a déclaré que son application Instagram comptait désormais plus d'un milliard d'utilisateurs (contre 2,38 milliards sur Facebook). On estime également qu'un milliard de personnes utilisent Whatsapp et Facebook Messenger.

Un analyste a décrit Facebook comme un couteau suisse avec des produits promotionnels pouvant désormais répondre à presque tous les besoins publicitaires. Selon les estimations de l'industrie, 25 à 30% seulement de la publicité mondiale a migré en ligne.

"Ensemble avec Google, nous prévoyons que Facebook capitalisera sur le transfert séculaire de 600 milliards de dollars du secteur publicitaire mondial, qui passe de la publicité hors ligne à la publicité en ligne", ont déclaré les analystes de Baird Equity.

REMEDE FTC?

Bien sûr, les risques liés à la réglementation persistent et d'autres gros titres pourraient dissuader les utilisateurs, ont déclaré des analystes. Facebook a également abordé l’examen de l’utilisation de la plateforme pour promouvoir l’extrémisme et diffuser des informations erronées.

Il est également à craindre que les revenus générés par les publicités ciblées ne ralentissent.

Une comparaison avec la FTC pourrait inclure des solutions pour l'entreprise qui l'obligent à modifier ses pratiques commerciales, affirment les experts en confidentialité. Pour la FTC, il peut être nécessaire pour Facebook de collecter par exemple moins de données d'utilisateurs dont il pourrait avoir besoin pour des publicités.

David Vladeck, directeur du Bureau de la protection du consommateur de la FTC au moment de la déclaration de consentement de 2011, a déclaré que Facebook devrait être tenu de s'assurer que ses utilisateurs consentent à la collecte de données par des tiers.

Selon Gene Munster de Loup Ventures, moins de données pourraient réduire les revenus globaux de 2%, car Facebook en sait moins sur ses utilisateurs et moins de publicités pour ses annonceurs. Facebook a généré 55,8 milliards de dollars de ventes l'an dernier

La société a fourni 3 milliards de dollars pour régler les problèmes des régulateurs américains et a annoncé une hausse de 5 milliards de dollars. Ce serait la plus lourde sanction civile jamais infligée à la FTC.

Facebook a généré plus de 5 milliards de dollars d’argent libre au cours du trimestre et une somme de 45 milliards de dollars. Le chiffre d’affaires a augmenté d’environ 15,1 milliards de dollars au premier trimestre, soit à peu près autant que la provision.

Compte rendu de Supantha Mukherjee à Bengaluru et de Diane Bartz à Washington

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